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LA SIRENITA DE COPENHAGUE

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LA  SIRENITA DE COPENHAGUE

 

 Sin duda, el emblema de la ciudad . . .

 

Para cualquier turista que se precie, visitar la capital danesa y no acudir hasta el Parque Langelinie para contemplar la figura de la Sirenita, anclada sobre una roca en la bahía del puerto de Copenhague, mientras la brisa marina del mar Báltico acaricia tu rostro, se me antoja un imperdonable sacrilegio.

 

Parque Langelinie

 

Afortunadamente eso no me ocurrió a mí, pues desde hace muchos años siempre mantuve la esperanza de viajar a Copenhague para poder admirar, entre otras cosas, la pequeña escultura de bronce de poco más de  1,25 metros realizada como homenaje de la ciudad a su más famoso escritor y poeta. Obviamente me estoy refiriendo al genial Hans Christian Andersen, que en 1837 publicó su cuento  “La Sirenita”.

 

Hans Christian Andersen

 

Hace apenas tres meses, aprovechando un viaje por Finlandia, Suecia y Noruega, ¡como podía dejar de  incorporar a Dinamarca en mi periplo por los Países Nórdicos!

 

Panorámica de Copenhague (Dinamarca)

Para llegar hasta la ubicación de la Sirenita hay que caminar un buen trecho porque no se halla, como algunos creen, en el corazón de la ciudad. No obstante, el paseo resulta placentero porque permite admirar lugares que no se encuentran en el centro de Copenhague.

 

Fuente de Gefion en el Parque Langelinie.

Muchos visitantes se llevan una gran decepción al contemplar la obra del escultor Eduard Eriksen, porque, como sucede con la estatua de bronce del Manneken Pis de Bruselas, Bélgica, de cerca de 66 cms, la Sirenita  pesa unos 175 kilos y no mide más de 1,25 metros, como ya comenté anteriormente.

 

Manneken Pis de Bruselas (Bélgica)

 

La Sirenita

Por mi parte debo confesar que la contemplación de su delicado rostro, triste, sereno y bello, con su mirada perdida en el mar, me transmitió un inesperado sentimiento de paz y tranquilidad.

 

 

La Sirenita representa la imagen de una mujer con cola de de pez que anhela poseer piernas y que, postrada sobre una roca, observa el horizonte del mar Báltico esperando a su príncipe amado.

 

 

Se dice que la Sirenita encarna  la idiosincrasia de los daneses, retraídos y nostálgicos.

 

 

La leyenda urbana adquiere sus orígenes cuando, en 1909, Carl Jacobsen, hijo del fundador y  propietario de la mundialmente famosa cerveza Carlsberg, encargó a Edvard Eriksen la escultura que años más tarde se convertiría en el santo y seña de la ciudad.

 

Carl Jacobsen

 

Edificio de Calsberg en Copenhague (Dinamarca)

 

Edvard Eriksen

Para realizar su obra Eriksen se inspiró en la famosa bailarina Ellen Price, a quien vio interpretando precisamente el papel de La Sirenita en el Ballet Real Danés.

 

Ellen Price. interpretando La Sirenita.

 

No obstante, ante la negativa de ésta a posar con su cuerpo desnudo como modelo, Eriksen tuvo que convencer a su esposa Eline para que lo hiciera.

 

Eline Eriksen

Así pues puede afirmarse que la Sirenita tiene la cabeza y el rostro de la bailarina Ellen Price y el cuerpo de la esposa de su creador, Eline Eriksen.

 

 

La estatua de la Sirenita fue colocada en la bahía del puerto de Copenhague, a la entrada del mar Báltico, el 23 de agosto de 1913.

 

La Sirenita

Desde entonces, el más famoso icono de la ciudad ha sufrido varios actos vandálicos por parte de quienes no aceptan que la Sirenita sea el  símbolo de Copenhague.

 

 

En varias ocasiones ha sido decapitada, le han amputado los brazos y la han teñido con pintura, pero afortunadamente siempre se han podido reconstruir los desperfectos, gracias a que se conservan moldes de todas las partes de su cuerpo.

 

Desde su ubicación en la bahía de Copenhague, en el mar Báltico, la Sirenita ha sufrido innumerables actos de vandalismo.

 

A través de los años la Sirenita continúa en su roca, con la mirada perdida en el horizonte a la espera del príncipe de sus sueños que ¿quién sabe si algún día llegará?

 

Con motivo de la Exposición Universal de 2010 la Sirenita dejó su roca para desplazarse hasta Shanghái, China, para presidir el pabellón de Dinamarca.

 

Momento de la retirada de La Sirenita para viajar a Shanghái (China)

 

Sobre la Sirenita se han escrito y representado obras teatrales y filmado varias películas aunque, sin duda alguna, la más popular fue la realizada por Walt Disney en 1989.

 

Como anécdota cabe mencionar que en la ciudad de Elsinore, al norte de Copenhague, en el año 2012, el noruego Ingar Dragset y el danés Michael Elmgreen construyeron una estatua de acero inoxidable a la que bautizaron con el nombre Han (“Él” en danés).

 

Elsinore (Dinamarca)

 

Elmgreen y Dragset junto a su obra, “Han”.

Se trata de un joven que, postrado sobre una roca, al igual que la Sirenita, también dirige su lánguida mirada al frío mar Báltico, aunque a diferencia de ésta, merced a un sistema hidráulico interno, puede pestañear una vez cada hora.

 

Han (“Él” en danés).

Lástima que ambos se encuentren a 45 kilómetros de distancia . . .  

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EL GRAN HOUDINI

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EL GRAN HOUDINI

 

Erik Weisz
Erik Weisz “Harry Houdini”

 

El maestro del escapismo. .  .

 

Erik Weisz, el que habría de convertirse con el tiempo en el más extraordinario mago y escapista de todos los tiempos, nació el 24 de marzo de 1874 en Budapest, Hungría.

 

Budapest, Hungría.
Budapest, Hungría.

 

Era hijo del judío Mayer Samuel Weisz y de Cecilia Steiner. Tuvo cinco hermanos: Herman, Nathan, Gottfried, Theodore y Leopold y una hermana: Gladys.

 

El rabino Mayer Samuel, padre de Erik.
El rabino Mayer Samuel, padre de Erik.

 

Cecilia Steiner, madre de Erik.
Cecilia Steiner, madre de Erik.

 

Cuando Erik tenía cuatro años la familia tuvo que viajar hasta Appleton, estado norteamericano de Wisconsin, lugar al que había sido destinado su padre como rabino de una nueva congregación.

 

Appleton, Wisconsin.
Appleton, Wisconsin.

 

Poco tiempo después de llegar a Norteamérica, Erik se nacionalizó y para colaborar en la economía familiar tuvo que empezar a trabajar, a la corta edad de ocho años, haciendo de limpiabotas, de aprendiz de cerrajero y vendiendo periódicos en la calle.

 

El interés por la magia se despertó en él cierto día en que su padre le llevó a ver el espectáculo Palingenesia, del Dr. Lynn, un mago que causó una gran impresión en Erik, sobre todo por el arte escénico desplegado durante su actuación.

 

Cartel promocional del Dr. Lynn.
Cartel promocional del Dr. Lynn.

 

Tanto fue así que al cumplir los nueve años Erik, junto a una pandilla de amigos del barrio, fundó un pequeño circo en el que, el 28 de octubre de 1883, se presentó por primera delante del público actuando como trapecista con el nombre de “The Prince of the Air”. 

 

Años más tarde Erik quiso probar suerte y abandonó el hogar paterno para enrolarse en circos ambulantes. La experiencia no duró mucho tiempo pues, a los trece años, regresó de nuevo con su familia, coincidiendo con el traslado de ésta a Nueva York.

 

Nueva York en el año 1900.
Nueva York en el año 1900.

 

Erik siempre tuvo una gran adoración por su madre, devoción que marcaría su vida y que algunos llegaron a definir como de enfermiza.

 

Erik besando a su madre.
Erik besando a su madre.

 

Como ya hiciera anteriormente el joven Erik consiguió algunos trabajos para ayudar al sustento del clan familiar. En su tiempo libre se dedicaba a estudiar magia y a practicar el atletismo y la natación.

 

Un buen día llegó a sus manos un libro titulado “The Memoirs of Robert Houdin” que le impactó sobremanera. En él se relataba la biografía de Jean Eugène Robert-Houdin, un mago del que Erik no dudó en apropiarse de su apellido añadiéndole la vocal “i” para utilizarlo como Houdini en sus futuras actuaciones circenses.

 

Jean Eugène Robert-Houdin.
Jean Eugène Robert-Houdin.

 

Aunque empezó como trapecista, poco a poco se fue decantando hacia el ilusionismo, que llegó a dominar en todas las facetas. Pero donde realmente destacó fue en el escapismo, una especialidad  que requería una esmerada preparación física y una gran resistencia bajo el agua, habilidades que Erik dominaba a la perfección, merced a la práctica adquirida desde jovencito en el atletismo y la natación.

 

Cuando se inició en el mundo del espectáculo lo hizo junto a su hermano Theodore, bajo el nombre artístico de  “The Houdini Brothers”.

 

Erik con su hermano Theodore
Erik con su hermano Theodore.

 

En 1894, en el parque de atracciones de la playa de Coney Island, Nueva York, Erik conoció a Wilhelmina Beatrice Rahner, coloquialmente Bess, una muchacha de religión católica que cantaba en un grupo denominado “Las hermanas florales”.

 

Coney Island, Nueva York.
Coney Island, Nueva York.

 

Bess y Erik en 1894.
Bess y Erik en 1894.

 

Fue un flechazo a primera vista, hasta el punto de que tres semanas después, concretamente el 22 de junio, contrajeron matrimonio.

 

Erik y Bess.
Erik y Bess.

 

Posiblemente debido a una amenorrea primaria de Bess, la pareja no tuvo hijos.

 

Al poco tiempo “Los Houdini Brothers” acordaron disolver su colaboración artística y lo mismo hizo Bess con “Las hermanas florales”. De este modo Bess substituyó a  su cuñado Theodore convirtiéndose en la asistente de su marido y pasando a denominarse “The Houdinis”.

 

Cartel promocional de
Cartel promocional de “The Houdinis”.

 

La belleza de Bess junto a  la simpatía de Erik en el escenario hizo aumentar la popularidad de “The Houdinis”, ya que ambos conformaban una atractiva pareja.

 

El joven matrimonio en una de sus actuaciones.
El joven matrimonio en una de sus actuaciones.

 

Con la presencia de Bess a su lado, Erik  prodigó más sus actuaciones hacia los números de escapismo. Con su gran arte e intuición aportó al mundo de la magia la técnica e ingredientes necesarios para convertirlo en un atractivo espectáculo, rodeado de intriga y misterio. Eran unos tiempos en los que la gente creía en  el espiritismo y en la comunicación con los difuntos a través de los embaucadores, algo que Erik detestaba y que siempre trató de desenmascarar publicando sus farsas y mentiras.

 

A la muerte de su madre en 1913, por la que Erik  sentía gran devoción, colaboró de forma importante, junto a  su esposa Bess, con el entonces denominado movimiento espiritista. Lo hizo con el objeto de denunciar las supercherías de algunos falsos médiums que aseguraban que podían establecer contacto con el espíritu de su difunta madre.

 

Erik con su madre y su esposa.
Erik con su madre y su esposa en 1907.

 

Del circo, pasó a trabajar en teatros y también llevó su espectáculo al aire libre, desde donde ya se le conoció definitivamente en el mundo de la profesión como Harry Houdini.

 

16-cartel-promocional

Fue un continuo innovador y un habilidoso promotor de sus propias representaciones. Durante treinta años llevó a cabo sus increíbles actuaciones de escapismo desafiando todos los métodos de inmovilización y encerramiento lo que hizo que su nombre se convirtiera en toda una leyenda.

 

Su popularidad le llevó a viajar y actuar en toda Europa, donde se vio en la necesidad de registrar sus números para evitar que sus colegas los copiaran.

 

Una de las prácticas habituales que utilizaba Houdini al llegar a una ciudad era acudir, rodeado de periodistas, a una comisaría o a una cárcel de alta seguridad, retando a los responsables de las instituciones a que lo encerraran en una celda  atado y esposado utilizando materiales fabricados por ellos.

 

Houdini en uno de sus números de escapismo.
Houdini en uno de sus números de escapismo.

 

Una vez que el mago, desafiando a Scotland Yard, conseguía huir de sus ataduras y salir triunfante de su proeza, ésta era divulgada a los cuatro vientos por los medios de comunicación, lo que contribuía a acrecentar su fama.

 

Algunos fabricantes de cierres y cajas de seguridad, para publicitarse, retaban a Houdini a encerrarse en sus receptáculos.

 

En sus inverosímiles espectáculos salía airoso e ileso de camisas de fuerza, jaulas, piscinas  y lugares herméticamente cerrados donde, una vez atado y esposado, había sido rematado con cadenas y grilletes.

 

Houdini esposado con cadenas y grilletes.
Houdini esposado con cadenas y grilletes.

 

A pesar de que sus trucos jamás fueron revelados, algunos estudiosos del fenómeno Houdini creen que éste ocultaba ganzúas, llavecitas u otros pequeños artilugios en los orificios de su cuerpo, por ejemplo en el ano o entre los dedos de los pies. Incluso hay quien cree que se tragaba esas diminutas herramientas y luego las vomitaba durante el proceso de su actuación. Al parecer la habilidad en el manejo de ese pequeño utillaje lo adquirió de jovencito cuando trabajó en un taller de cerrajería.

 

Algunos de sus números los representaba a la vista del público, como por ejemplo cuando se liberaba de la camisa de fuerza. Para preservar sus secretos, otros los efectuaba detrás de una velada cortina donde no podía entrar nadie, ni tan siquiera sus ayudantes.

 

Houdini con una camisa de fuerza,colgado de una grua.
Houdini con una camisa de fuerza,colgado de una grua.

 

Obviamente  Houdini dedicaba muchas horas al entrenamiento diario, sobre todo en lo que respecta a la inmersión, durante la cual se asegura que llegó a mantener la respiración  sumergido entre bloques de hielo durante tres minutos.

 

Houdini esposado momentos antes de lanzarse a las frías aguas desde el puente de Weighlock, Nueva York.
Houdini esposado momentos antes de lanzarse a las frías aguas, desde el puente de Weighlock, Nueva York.

 

Momento del salto con un público expectante.
Momento del salto con un público expectante.

 

A Houdini se le atribuyen muchos números de escape, destacando entre otros “La Metamorfosis” donde su partenaire, después de ser esposada y atada, era introducida en un saco y éste dentro de un baúl, que a su vez era cerrado con cadenas y candados. Entonces Harry se subía encima del baúl, levantaba una cortina y a los tres segundos se bajaba la cortina mostrando a Bess totalmente liberada y apareciendo él en el interior del baúl, esposado y atado dentro del saco. Se había producido la metamorfosis.

 

Cartel promocional de
Cartel promocional de “La Metamorfosis”.

 

 

En 1908 presentó el denominado “Bidón de leche” donde Harry se  introducía dentro de un bidón repleto de agua, donde se cerraba la tapa con candados. Se subía la cortina y cuando de nuevo se bajaba, el mago aparecía liberado y el bidón continuaba cerrado.

 

En el interior de
“El bidón de leche”

 

Otro de sus desafíos fue “La cámara de tortura china”, donde con los tobillos atrapados por cepos y  colgado boca abajo por los pies, era sumergido en un grandioso acuario con mil litros de agua cerrado con candados.

 

“La cámara de tortura china”.

 

También realizó a menudo el número de la camisa de fuerza, que consistía en permanecer en el aire maniatado, a muchos metros de altura, para deshacerse de la misma en pocos minutos. Una de estas espectaculares actuaciones la realizó en Times Square de Nueva York.

 

 

En el corazón de Broadway instaló un espectáculo cuyo número estrella consistía en  hacer desaparecer del escenario un enorme elefante.

 

Broadway.
Houdini durante una de sus actuaciones en Broadway.

 

Harry quiso ser un icono de la aviación, para lo cual en 1910 fue el primero en sobrevolar Australia en un biplano. Rodó varias películas como protagonista, que no llegaron al gran público al considerarse que eran más reales sus actuaciones en  directo. También escribió algunos libros describiendo su experiencia personal en el mundo de la magia.

 

El biplano con el que sobrevoló Australia.
El biplano con el que sobrevoló Australia.

 

Corría el 22 de octubre de 1926, cuando después de una de sus actuaciones en Montreal y estando reposando Houdini en su camerino del teatro Princess, unos estudiantes australianos le propusieron propinarle unos puñetazos en su abdomen para demostrar si su fortaleza era tan asombrosa como se comentaba.

 

Houdini aceptó el envite sin protestar, desconociendo que el estudiante elegido para golpearle era un destacado boxeador de la universidad, que le propinó una serie de puñetazos a los que Houdini se mostró impasible.

 

Recibiendo los golpes del líder de los estudiantes.
Recibiendo los golpes del líder de los estudiantes.

 

No obstante, estos porrazos le produjeron una rotura del apéndice, de por sí ya muy castigado por los continuos golpes recibidos durante su larga carrera, una apendicitis que a los pocos días se convirtió en peritonitis.

 

Pese a soportar grandes dolores, Houdini quiso continuar con su trabajo, pero en una de sus actuaciones sufrió un par de desvanecimientos que obligaron a hospitalizarle.

 

Después de algunos días de debatirse contra su sufrimiento el mago confesó: “Estoy cansado de luchar y creo que esta cosa me va a vencer”.

 

En la madrugada del día 31 de octubre de 1926, día de Halloween, a los 52 años fallecía Erik Weisz o Harry Houdini en el hospital Grace de Detroit, Michigan.

 

 Hospital Grace de Detroit, Michigan.
Hospital Grace de Detroit, Michigan.

 

Según el informe médico la muerte fue motivada por una peritonitis, aunque aparentemente  su apéndice ya estaba inflamado antes de recibir los golpes.

 

Aunque nunca se pudo demostrar, también se barajó la teoría de que hubiera podido ser envenenado en el hospital por orden de algún alto personaje perteneciente al mundo del espiritismo, práctica que siempre persiguió y delató Houdini, ya que según sus allegados el mago había mostrado síntomas de mejoría antes de fallecer.

 

Más de dos mil personas acompañaron hasta el cementerio los restos mortales de Harry, tanta multitud como en alguna de sus actuaciones callejeras al aire libre, pero una incógnita flotaba en el ambiente, ¿no será este otro de sus increíbles trucos?

 

Funeral de Harry Houdini.
Funeral de Harry Houdini.

 

Houdini fue enterrado en el cementerio judío de Machpelah en el barrio de Queens, Nueva York. El mausoleo fue diseñado y cuidadosamente calculado por él mismo y su busto es el único que destaca entre el resto de lápidas judías.

 

Su esposa Bess junto a la tumba de su esposo.
Bess junto a la tumba de su esposo.

 

 

Harry había elaborado a lo largo de su vida una clave secreta de diez palabras, que únicamente conocía su esposa.  De esta forma si, después de muerto, Bess conseguía comunicarse con él sabría que era su marido porque le repetiría las diez palabras.

 

Ella celebró varias sesiones de espiritismo con diversos médiums, hasta que en la noche de Halloween de 1936, a los diez años de la desaparición de su esposo y después de esperar más de una hora, ante la atenta curiosidad de los medios de comunicación, dio por terminadas para siempre las reuniones declarando: “Mi última esperanza se ha desvanecido, pues habiendo transcurrido una década desde su muerte, no creo que Harry pueda volver a mí o a nadie. Todo está terminado. . . ¡Buenas noches, amor mío!”, y apagó la vela que simbólicamente alumbraba la foto de Houdini.

 

Ultima sesión de espiritismo de Bess.
Ultima sesión de espiritismo de Bess.

 

Bess junto a la foto de Houdini.
Bess junto a la foto de Houdini.

 

Bess falleció  de un ataque al corazón el 11 de febrero de 1943, en el interior de un tren que la conducía desde Los Ángeles a Nueva York. Tenía 67 años. Por su religión católica su familia se  negó  a que fuera  enterrada junto a su esposo, en el cementerio judío de Machpelah en Queens. Finalmente fue sepultada en el de Gate of Heaven (Puerta del Cielo) de Hawthorne, Nueva York.

 

Tumba de Bess.
Tumba de Bess.

 

Sobre la vida de Harry Houdini se han escrito algunos libros y filmado varias películas. De entre ellas  destaca “El gran Houdini” de 1953, dirigida por George Marshall e interpretada por Tony Curtis y Janet Leigh.

 

Tony Curtis y Janet Leigh, protagonistas de "El gran Houdini" en 1953.
Tony Curtis y Janet Leigh, protagonistas de “El gran Houdini” en 1953.

 

 

“Los mayores engaños se gestan en las mentes de las personas”35

LA VIUDA NEGRA

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LA VIUDA NEGRA

 

La espeluznante historia de Belle Gunness . . .

 

Brynhild Paulsdatter
Brynhild Paulsdatter

 

Ésta es una de las leyendas callejeras más populares que se suelen contar en invierno en Estados Unidos, alrededor de las cálidas chimeneas.

 

También en muchas ocasiones se les suele decir a los niños, cuando no quieren comer: “Si no te portas bien, vendrá a verte Belle Gunness”. . .

 

Voy a tratar de resumir lo más brevemente posible la horripilante biografía de Brynhild Paulsdatter Storset nacida en Storsetjare, una pequeña aldea de Selbu en Noruega, el 11 de noviembre de  1859, años más tarde conocida como Belle Gunness y  tristemente apodada “la viuda negra”.

 

Storsetjare, la aldea en Selbu, Trondelag donde nació Brynhild Paulsdatter.
Storsetjare, la aldea en Selbu, Trondelag donde nació Brynhild Paulsdatter.

 

La casa donde nació.
La casa donde nació.

 

Su padre fue un humilde granjero que, merced a sus buenas artes como ilusionista, obtenía un sobresueldo en los espectáculos circenses que visitaban la región.

 

La joven Brynhilde ávida de ambición y riqueza, en 1881, a bordo del vapor “Tasso”, emigró  al nuevo continente en busca del “sueño americano”.

 

A su llegada a Estados Unidos cambió su nombre por el de Belle y tres años después, en 1884, contrajo matrimonio en Chicago con un sueco llamado Mads Sorensen.

 

Brynhild a los 24 años vestida de novia.
Brynhild a los 24 años, vestida de novia.

 

Mads Sorensen, su primer marido.
Mads Sorensen, su primer marido.

 

Dos años después instalaron una pastelería cuyos resultados no fueron lo positivos que pretendían y, un año más tarde, la tienda sufrió un misterioso incendio que les reportó unos excelentes ingresos por parte de la compañía aseguradora.

 

Los esposos se trasladaron entonces a Austin, Illinois, donde compraron una casa.

 

Austin. Illinois.
Austin. Illinois.

 

Al no lograr quedar embarazada la pareja adoptó tres hijos: Jennie, Myrtle y Lucy que lograron su estabilidad afectiva y económica.

 

Jennie
Jennie

 

Lucy y Myrtle
Lucy y Myrtle

 

Poco tiempo después de que, en 1900, Brynhilde convenciera a su esposo para que, en previsión de que a él le sucediera algo en un futuro, efectuara un seguro de vida y de todos sus bienes a nombre de ella, éste falleció en extrañas circunstancias víctima de un ataque al corazón según atestiguó el forense. Ésto le proporcionó a Brynhilde una importante suma de dólares.

 

Brynhilde en la primera década de 1900.
Brynhilde en la primera década de 1900.

 

Al percatarse de que los familiares de su difunto marido recelaban de su repentina muerte, Brynhilde vendió la casa y retornó a Chicago, donde adquirió una fonda que se apresuró a asegurar por una importante cantidad de dinero.

 

Chicago
Chicago

 

En menos de un mes el inmueble quedó arrasado, pasto de las llamas, y su propietaria se embolsó la suculenta suma del seguro.

 

Aunque la compañía aseguradora, tras algunas averiguaciones, le satisfizo a Brynhilde el importe de la póliza, tanta continua mala suerte hizo que se desconfiara de ella, lo que obligó a Brynhilde a cambiar de planes.

 

En compañía de sus hijos se trasladó en 1902 a La Porte, Indiana al Este de los Estados Unidos, una población con muchos habitantes procedentes de Escandinavia. Allí compró una casa que en su día había sido de mala reputación, transformándola en una granja de 40 hectáreas.

 

La Porte, Indiana en el año 1900.
La Porte, Indiana en el año 1900.

 

Los vecinos aceptaron de buen grado la llegada de aquella viuda cristiana y con hijos que convirtió el antiguo burdel en una agradable vivienda.

 

La granja de Brynhilde en La Porte, Indiana.
La granja de Brynhilde en La Porte, Indiana.

 

En La Porte conoció y se casó con Peder Gunness, un viudo noruego muy amable, de  profesión ganadero y carnicero. A partir de aquel momento, al adoptar el apellido de Peder pasó a llamarse Belle Gunness, nombre con el que fue tristemente conocida en todo el mundo.

 

Peder Gunness, su segundo marido.
Peder Gunness, su segundo marido.

 

No obstante sobrepasar los cuarenta años, 135 kilos de peso y 1,90 metros de altura a Belle no le llevó mucho tiempo quedarse embarazada. Aprovechando esta situación, convenció a su esposo para que suscribiese una póliza de seguros a su favor, con el objetivo de amparar a la familia en el caso de que a éste le sucediera alguna imprevista desgracia.

 

Poco tiempo después, su infortunado esposo fallecía a causa de un desdichado accidente laboral, al recibir en el cráneo el impacto de un utensilio de despedazar cerdos, que se cayó de la repisa donde se guardaban las herramientas, algo inusual en un carnicero experto y buen conocedor del oficio como era Peder.

 

Su hija mayor Jennie sospechó que su madre había sido la autora material de la muerte de Peder pero sus  argumentos carecieron de credibilidad y, al no poderse demostrar nada, Belle  percibió la totalidad de la importante suma del seguro de su difunto marido.

 

Coincidiendo con la desaparición de Jennie y para acallar el murmullo de los vecinos, su madre comentó que había enviado a la jovencita a Los Ángeles para completar sus estudios. Jamás volvió a saberse nada más de ella.

 

Cuando dio a luz a Phillip y con la intención puesta en lograr un nuevo marido, Belle se apresuró en mejorar su deteriorado aspecto. Adelgazó varios kilos, renovó su vestuario y se compró una dentadura postiza de oro.

 

Phillip
Phillip

 

Publicó anuncios en los periódicos presentándose como una atractiva viuda de excelente posición y propietaria de una interesante granja que deseaba conocer a un hombre soltero o viudo, pudiente y distinguido, con fines matrimoniales, que aportara a la economía conyugal un mínimo de 5000 dólares en metálico.

 

Para sus maquiavélicos planes Belle seleccionaba con antelación a los candidatos. Se aseguraba de que fueran hombres sin apenas familia, les enviaba cartas y fotos donde les manifestaba que eran el hombre apropiado para ella y les convencía para que se deshicieran de sus propiedades y fueran a verle con el dinero percibido.

 

No tardaron en acudir, con su pequeña fortuna, bastantes pretendientes curiosos que terminaron despojados de su dinero y, más tarde, envenenados o descuartizados por la sanguinaria ambición de esta viuda insaciable.

 

Después Belle, enterraba los cuerpos desparramados en la porqueriza y en el terreno de su granja.

 

Como no podía atender la granja ella sola, en 1907 Belle contrató a Ray Lamphere, un carpintero que entendía un poco de todo. Lamphere se traladó a vivir a la finca y se convirtió en el amante de Belle.

 

Ray Lamphere
Ray Lamphere

 

El hombre alardeaba ante sus amigos que había cautivado a la viuda y que ésta le colmaba de atenciones y regalos.

 

No obstante, medio año después, Belle se presentó en La Porte con un sueco llamado Andrew Helgelein, y ante la sorpresa de los vecinos y del propio Lamphere, anunciaron que iban a contraer matrimonio.

 

Andrew Helgelein
Andrew Helgelein

 

Previamente, el cordial y campechano Andrew había retirado de su banco la totalidad de sus fondos, manifestándole al cajero que iba a casarse con Belle.

 

Seguidamente la viuda despidió a su empleado exigiéndole que abandonara de inmediato la casa. Así lo hizo Lamphere, con gran irritación y  furioso de rabia.

 

A los pocos días el bueno de Andrew desapareció. Belle, desconsolada, les comentó a sus vecinos la mala suerte que tenía con los hombres, pues sólo la querían para aprovecharse de ella y luego desaparecer.

 

Asle Helgelien, hermano de Andrew, sabía que éste había viajado a La Porte para conocer a Belle.

 

Asle Helgelien, hermano del desaparecido Andrew.
Asle Helgelien, hermano del desaparecido Andrew.

 

Ante la falta de de noticias de su hermano Andrew, Asle escribió a Belle recabando información. Ésta le respondió que ya no estaba en La Porte y que, posiblemente, había partido a Noruega para visitar a sus parientes.

 

Al poco tiempo Asle volvió a escribir a Belle diciendo que sus parientes no habían recibido la visita de su hermano y, salvo que le hubiera ocurrido alguna desgracia, él se inclinaba a pensar que continuaba en La Porte donde había sido visto por última vez.

 

La viuda, ante el temor que éste iniciara una investigación por su cuenta, escribió a Asle invitándole a viajar a La Porte, para juntos intentar localizar a Andrew.

 

Tratando de encontrar ayuda en las labores de la granja, Belle recurrió nuevamente a Lamphere ofreciéndole volver a la casa pero éste, indignado con la viuda, rechazó la oferta.

 

Entonces Belle, en febrero de 1908, contrató a Josef Maxson. Un buen hombre que, al terminar su tarea diaria, se dedicaba a leer o a tocar el violín  para delicia de los hijos de su patrona.

 

Josef Maxson
Josef Maxson

 

Al parecer, con su empleado Josef Maxson nunca mantuvo relaciones sexuales.

 

La tranquilidad que disfrutó Belle durante una buena temporada se vio truncada por el acoso y constantes amenazas de muerte que empezó a recibir por parte de su ex amante Lamphere, el cual estuvo detenido varias veces a causa de las denuncias presentadas a la policía por la viuda.

 

El 27 de abril de 1908, Belle visitó a un abogado manifestándole que, ante el temor de que Lamphere cumpliera sus amenazas y pudiera una noche quemar su casa y acabar con su vida y la de sus hijos, había decidido hacer testamento urgentemente. Le indicó al letrado que, en caso de muerte, había decidido dejar todas sus propiedades a sus hijos y, en caso de fallecimiento de éstos, a un orfanato denominado Hogar de Niños Luterano Noruego de Chicago.

 

En la madrugada del siguiente 28 de abril de 1908  el trabajador Josef Maxon, después de percibir un fuerte olor a humo desde su habitación del segundo piso, abrió la puerta de la sala de donde salían aparatosas llamas.

 

Alertó a gritos a Belle y a sus hijos y, en vista que nadie respondía, saltó por una de las ventanas y fue rápidamente a solicitar ayuda. Su  esfuerzo fue inútil pues, a su regreso, la vivienda se había quemado totalmente.

 

Entre los restos calcinados del interior de la casa fueron hallados cuatro cuerpos carbonizados. Tres correspondían a las dos niñas adoptadas, Lucy, de ocho años y Myrtle de once, más Phillip, el hijo natural de cinco años habido de Peder. El otro cuerpo decapitado, cuya cabeza no fue hallada, en principio se creyó que era el de la viuda, puesto que a pocos metros se encontró la dentadura postiza de oro que utilizaba.

 

Belle con Lucy, Myrtle y Phillip.
Belle con Lucy, Myrtle y Phillip.

 

Puente dental de oro de Belle.
Puente dental de oro de Belle.

 

Por las declaraciones y denuncias que en su momento había efectuado Belle en relación a las amenazas que había sufrido de Ray Lamphere, éste se convirtió en el principal sospechoso del incendio y fue detenido y encarcelado.

 

Lamphere, tras muchos interrogatorios, confesó que él no había sido el autor material de ningún crimen pero que había ayudado a Belle a enterrar en la pocilga y terrenos de la granja cuerpos descuartizados de personas que presuntamente ella había envenenado o dormido antes con cloroformo.

 

No hay que olvidar que Belle, junto a su segundo marido, había aprendido con gran destreza el oficio de matarife.

 

Admitió también Lamphere haberse puesto de acuerdo con ella para huir ambos después del siniestro, pero que le traicionó al no acudir al lugar que habían acordado, despareciendo por otro camino a través del bosque.

 

Al inquirirle sobre la mujer decapitada y carbonizada hallada en los escombros de la casa, Lamphere manifestó que estaba seguro que no era Belle sobre todo porque, según él, la viuda tenía una gran cicatriz en el muslo izquierdo y el cuerpo que yacía entre las cenizas, no. Añadió que podría tratarse de una camarera de complexión muy parecida a la de Belle que había desaparecido repentinamente de un bar de La Porte.

 

Por otra parte, manifestó Lamphere, Belle había retirado en los últimos días buena parte de la fortuna que tenía depositada en los bancos, con el objeto de abandonar la ciudad y eludir sus obligaciones fiscales.

 

En cuanto a la dentadura postiza de oro que se halló entre los escombros, Lamphere añadió habría podido ser una estratagema urdida por Belle, para hacer creer a todos que había fallecido en el incendio.

 

El misterio adquirió mayores dimensiones cuando, al examinar, los forenses los órganos internos y las medidas del cuerpo calcinado, concluyeron que no correspondían a Belle, y que aquella mujer había muerto por envenenamiento y no por efectos del incendio.

 

Al enterarse Asle del incendio de la granja donde Andrew había vivido con Belle, en el mes de mayo decidió viajar hasta La Porte para investigar lo ocurrido y tratar de localizar a su hermano.

 

Se reunió con el  sheriff Smutzer, encargado de la investigación, para explicarle que su hermano había contactado con Belle a través del rotativo  “El Skandinaven” donde solían escribir las mujeres inmigrantes en busca de esposo. Belle también había convencido a Andrew para que retirara todos sus ahorros del Banco de Dakota del Sur, que los llevara cosidos dentro de su ropa interior y que sobre todo no se lo comentara a nadie.

 

El sheriff Smutzer.
El sheriff Smutzer.

 

Por otra parte, Josef Maxson le declaró al sheriff que Belle, el día antes del incendio, le había ordenado llevar varias carretillas de tierra al lugar cercado donde se alimentaban los cerdos.

 

En  vista de todo ello, el sheriff Smutzer ordenó que se iniciaran las excavaciones en la pocilga y los terrenos de  alrededor de la granja. Al poco tiempo empezaron a aparecer piernas, brazos, cabezas y cuerpos troceados.

 

Excavaciones en los restos calcinados de la granja.
Excavaciones en los restos calcinados de la granja.

 

Excavaciones en el sótano de la granja.
Excavaciones en el sótano de la granja.

 

Restos humanos descubiertos en la pocilga.
Restos humanos descubiertos en la pocilga.

 

Entre todos los restos destrozados, Asle reconoció los de su hermano. También apareció, entre muchos otros, el cuerpo de Jennie, la otra hija adoptada por Belle que dijo haber enviado a estudiar a Los Ángeles.

 

Cadáver mutilado de Andrew Helgelein.
Cadáver mutilado de Andrew Helgelein.

 

Los restos humanos de Jennie.
Los restos humanos de Jennie.

 

Se estima que fueron más de cuarenta las personas asesinadas por Belle Gunness.

 

La sorpresa entre los habitantes de La Porte fue mayúscula. Nadie podía creer que aquella mujer amable y  trabajadora, madre de cuatro hijos a la que todos compadecían por la mala fortuna que había tenido con sus maridos, era realmente una macabra asesina en serie.

 

Gracias a los buenos oficios de Wirt Worden, abogado defensor de Ray Lamphere, éste solo fue declarado culpable de incendio intencionado y en lugar de la horca fue condenado a veinte años de prisión en la cárcel estatal de Michigan.

 

El abogado Wirt Worden con su cliente Ray Lamphere.
El abogado Wirt Worden con su cliente Ray Lamphere.

 

Contrajo tuberculosis, falleciendo el 30 de diciembre de 1909, obsesionado con la idea de que la viuda había burlado la justicia y que estaba viviendo tranquilamente en algún lugar lejos de La Porte.

 

De alguna manera podría decirse que también él, ex empleado y amante de Belle, aunque con efecto retardado, había sido otra de las víctimas de la siniestra asesina.

 

Muchos fueron los que creyeron que Belle no había perecido en el incendio, entre ellos su último empleado Joe Maxson, quien comentó que la noche del incendio Belle se había acercado a él mientras se hallaba en la cama y cuando se había percatado que estaba despierto le había dicho que solo quería asegurarse de que estaba bien, pero que le había  parecido ver que portaba un martillo, escondido entre los pliegues de su bata. Su insomnio le había salvado, seguramente, de la muerte.

 

La siniestra historia de Belle se convirtió en un mito y hubo quienes aseguraron haberla visto paseando por las calles de San Francisco, Nueva York, Los Ángeles o Chicago, aunque nunca se pudo demostrar.

 

El enigma del personaje ha suscitado enormes controversias. Sobre la vida de Belle Gunness, apodada “la viuda negra” en alusión a la peligrosa picadura de la venenosa araña, se han escrito biografías y compuesto baladas como “La verdadera historia de Belle Gunness” del músico, compositor y cantante Chris Wolf.

 

Chris Wolf, cantante y compositor.
Chris Wolf, cantante y compositor.

 

 

Basada en el argumento de su vida se rodó la película “Method” protagonizada por la deslumbrante actriz y modelo Elizabeth Hurley en el año 2004.

 

Elizabeth Hurley en una escena de la película
Elizabeth Hurley en una escena de la película “Method”

 

 

¿Cuánto habrá de verdad o mentira en todo lo que se ha dicho y escrito sobre esta ambiciosa y sanguinaria mujer, denominada “La viuda negra”?

 

Viuda negra.
Araña “viuda negra”

 

Ahí queda el misterio con su interrogante. . .

FREDDIE MERCURY

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FREDDIE  MERCURY

 

El embajador del rock . . .

 

1

 

Farrokh Bulsara nació el 5 de septiembre de 1946 en Guyaratí, Zanzíbar, entonces protectorado británico y hoy perteneciente a Tanzania, a pocos kilómetros de Tanganica.

 

Casa natal de Farrok Bulsara.
Casa natal de Farrok Bulsara.

 

Certificado de nacimiento.
Certificado de nacimiento.

 

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El bebé Farrokh con su mamá Jer.

 

Farrokh tuvo una hermana menor llamada Kashmira.

 

Farrokh junto a su hermana Kashmira.
Farrokh junto a su hermana Kashmira.

 

Sus padres, Bomi y Jen Bulsara, eran parsis de la región de Gujarat, India y practicaban la religión zoroástrica.

 

Templo de Akshardhan en Gujarat, India.
Templo de Akshardhan en Gujarat, India.

 

Después de nacer Farrokh  la familia viajó a Bombay, India, pero al poco tiempo, Bomi, que era funcionario en la Oficina Colonial Británica, recibió una orden de traslado, por cuyo motivo toda la familia tuvo que desplazarse a África. 

 

Farrokh, a los cinco años, acudió a un colegio dirigido por religiosas anglicanas, no obstante practicar el zoroastrismo.

 

En 1954 Farrokh, con ocho años de edad, fue enviado con su abuela y su tía para estudiar en el Saint Peter’s English  Boarding School, un instituto británico en Panchgani, localidad cercana a  Bombay, India.

 

El muchacho destacó como gimnasta. Sobresalió en boxeo, en tenis de mesa (con  el que consiguió un campeonato escolar a los 10 años), en cricket, en hockey, pero sobre todo en música, por lo que se pasó mucho tiempo escuchando discos y cantando. Los directores del centro escolar, dándose cuenta de las cualidades del joven para la música, recomendaron a sus progenitores que tomara clases de piano y declamación.

 

Farrokh a los 10 años.
Farrokh a los 10 años.

 

En 1958 formó parte del coro de la escuela  y, junto a cuatro amigos fundó una banda denominada “The Hectics” en la que actuaba como pianista. Sus primeras influencias musicales fueron la música hindú y  los sonidos del rock and roll.

 

The Hectics.
Farrokh en el centro con The Hectics.

 

A los 17 años Freddie (nombre coloquial que a partir de entonces fue adoptado por su familia y amigos) se trasladó de nuevo a la colonia británica de Zanzíbar para reunirse con sus padres.

 

En diciembre de 1963  Zanzíbar se convirtió en un estado independiente y al año siguiente se produjo una revolución que motivó el éxodo de muchos británicos, entre ellos la familia Bulsara que viajó hasta Inglaterra.

 

Corría el mes de septiembre de 1966 cuando Freddie inició sus estudios de diseño gráfico en la Escuela de Arte Ealing. Allí entabló amistad con su compañero de clase Tim Staffell, cantante y bajista del grupo musical  Smile, quien le presentó al baterista Roger Taylor y al guitarrista Brian May.

 

Tim Staffell, Roger Taylor y Brian May.
Tim Staffell, Roger Taylor y Brian May.

 

Combinó los estudios con alguna colaboración en periódicos de Kensington, donde habitaba en el apartamento alquilado de un amigo junto al mercado del popular barrio londinense. También diseñó una línea de ropa que solía vender en el mercadillo.

 

En junio de 1969 Freddie se diplomó como diseñador gráfico y en agosto de ese mismo año conoció y se unió al grupo Ibex una banda de Liverpool donde se fue fogueando y cultivando su voz como cantante.

 

Farrokh con algunos integrantes de Ibex.
Freddie (primero por la izquierda) con algunos integrantes de Ibex.

 

Viajó con el grupo a  Bolton, Lascashire, actuando en un concierto  y en el festival al aire libre Bluesology Pop-in en el Queen’s Park de Boston.

 

En octubre de 1969 Ibex cambió su nombre por el de Wreckage, pero un mes después se disolvió la banda.

 

Freddie tuvo que buscar una nueva formación y a principios de 1970, en un anuncio del Melody Maker en el que buscaban a un vocalista, contactó con el grupo Sour Milk Sea, quienes quedaron fascinados con la voz del cantante y le contrataron de inmediato para viajar a  Oxford, donde ofrecieron varios conciertos.

 

Con el grupo Sour Milk Sea.
Con el grupo Sour Milk Sea.

 

Sour Milk Sea se deshizo en la primavera de 1970, coincidiendo con  la marcha del cantante de Smile, Tim Staffell,  ex compañero de estudios de Freddie.

 

Tim Staffell
Tim Staffell

 

Ese mismo año Freddie conoció  a Mary Austin, la mujer con la que convivió más de siete años, la que sería el gran amor de su vida y su más íntima amiga hasta su muerte. A partir de su ruptura sentimental con Mary empezaron a surgir los rumores sobre su orientación sexual.

 

 

A raíz de la despedida de Tim Stafell de Smile, el guitarrista Brian May y el baterista Roger Taylor, ambos componentes de dicha formación, contactaron con Freddie persuadiéndole y convenciéndole para que reemplazara como solista a Tim Stafell en el grupo.

 

Cuando en marzo de 1971 se  incorporó  a la banda el bajo John Deacon, Freddie les propuso a sus compañeros la conveniencia de cambiar el nombre  de Smile por el de Queen.

 

Freddie con sus compañeros, Brian May, Roger Taylor y John Deacon.
Freddie con sus compañeros, Brian May, Roger Taylor y John Deacon.

 

Rememorando sus tiempos de estudiante y partiendo del escudo de armas real del Reino Unido, en 1972 Freddie diseñó el logo del grupo que más tarde se hizo famoso. Para ello se basó en los signos del zodíaco  de sus compañeros: un cangrejo por Brian May que era Cáncer; dos leones por Roger Taylor y John Deacon que eran Leo y dos vírgenes por su propio signo que era Virgo, todo ello alrededor de una grandiosa Q y el ave Fénix resurgiendo de entre las cenizas de anteriores bandas.

 

Logo de Queen
Logo de Queen

 

A Freddie Mercury como autor se le deben varias canciones de Queen, entre otras: “Seven Seas Of Rhye” que fue la pionera en figurar en el Top británico,  “Killer Queen” el primer gran éxito del grupo, pero sobre todo la más famosa “Bohemian Rhapsody” con la que el grupo filmó el primer video musical de la historia.

 

 

En diciembre de 1974, cuando  Freddie  usaba atuendos diseñados por Zandra Rhodes, uñas esmaltadas y cabello largo,  reconoció su orientación sexual a la revista New Musical Express al declarar públicamente que era gay.

 

English fashion designer Zandra Rhodes, July 1970. (Photo by Evening Standard/Hulton Archive/Getty Images)
La diseñadora Zandra Rhodes

 

Freddie con un diseño de Zandra Rhodes.
Freddie con un diseño de Zandra Rhodes.

 

Su canción “We Are The Champions” de 1977 se convirtió, hasta la actualidad,  en el himno victorioso de cualquier evento deportivo a nivel mundial.

 

 

La popularidad de Queen  se extendió más allá del Reino Unido y sus éxitos viajaron hasta Japón, Europa y Estados Unidos  donde en 1979 encabezaron las listas con “Crazy Little Thing Called Love”.

 

 

En ayuda a la Sociedad de la Ciudad de Westminster para Niños Discapacitados Mentales, el 7 de octubre de  ese mismo año Freddie y el Royal Ballet interpretaron “Bohemian Rhapsody” en el Coliseo de Londres.

 

Queen fue un grupo democrático y tremendamente creativo. Ello, unido al maravilloso equipo de sonido, más la luminosidad, personalidad e imagen escénica de movimientos gimnastas e inigualable voz de su rutilante estrella y leader Freddie hicieron de Queen un gran espectáculo musical.

 

En un concierto en New York.
En un concierto en New York.

 

Queen poseía una gran personalidad.
Queen poseía una gran personalidad.

 

Hacia 1980 Freddie cambió radicalmente su imagen, se cortó su larga cabellera y se dejó bigote, al estilo del grupo Village People, muy de moda en San Francisco entre la corriente gay.

 

Village People
Village People

 

En 1981 actuaron ante más de 130.000 personas en el estadio do Morumbi de  Sao Paulo, Brasil, batiendo el récord mundial de asistencia  para un concierto musical en aquella época.

 

Queen en el estadio do Morumbi de Sao Paulo, Brasil.
Queen en el estadio do Morumbi de Sao Paulo, Brasil.

 

Ticket de entrada al concierto.
Ticket de entrada al concierto.

 

Freddie hizo muchos trabajos en solitario  y en mayo de 1983 viendo actuar en el Royal Opera House de Londres a  la soprano catalana Montserrat Caballé, en la obra de Giuseppe Verdi  ”Un ballo in maschera”, quedó prendado de su voz.

 

 

Royal Opera House de Londres.
Royal Opera House de Londres.

 

La soprano Montserrat Caballé
La soprano Montserrat Caballé

 

En 1984 Queen lanzó “I Want To Break Free” canción compuesta por el bajista de la banda John Deacon. El video de la misma es uno de los más recordados del grupo donde sus miembros caracterizados como mujeres parodian la telenovela británica Coronation Street.

 

El 13 de julio de 1985 Queen actuó en el estadio de Wembley, Londres, en el Live Aid, ante más de setenta mil personas. El espectáculo fue televisado y se calcula que lo vieron más de mil millones de personas.

 

 

Freddie se trasladó a Barcelona, en marzo de 1987, para conocer personalmente a Montserrat Caballé, la soprano cuya voz le entusiasmó cuando la vio actuar en Londres años atrás.

 

Tuvieron una entrevista en el Hotel Ritz donde el cantante previamente había instalado un equipo de música. Se puso al piano e intentó imitar la voz de la soprano. La interpretación de Freddie asombró a la Caballé de tal modo que acordaron verse de nuevo en Londres cuando se lo permitieran a ambos sus respectivas agendas de trabajo.

 

Freddie y Montserrat en el hotel Ritz de Barcelona.
Freddie y Montserrat en el hotel Ritz de Barcelona.

Fruto de ese encuentro y posterior colaboración nació el álbum  “Barcelona”, cuyo tema principal cantaron a dúo la soprano y el cantante en la ciudad condal el 8 de octubre de 1988. Fue la última vez que Freddie  actuó en un escenario debido a que la enfermedad ya había empezado a hacer mella en su físico.

 

Portada del álbum "Barcelona".
Portada del álbum “Barcelona”.

 

 

La canción  “Barcelona” se convirtió en el himno oficial de los Juegos Olímpicos de 1992 celebrados en Barcelona y tendría que haber sido uno de los momentos estelares en la ceremonia de inauguración. Al no ser posible por la desaparición del cantante, ocho meses antes,  se eligió el tema “Amigos para siempre” que fue interpretado por la soprano inglesa Sarah Brightman y el tenor catalán Josep Carreras.

 

 

No obstante encontrase enfermo, Freddie continuó componiendo y grabando canciones hasta que el 23 de noviembre de 1991, siguiendo su costumbre de no conceder entrevistas, en un comunicado hecho público por su portavoz Roxy Meade, anunció que padecía sida desde 1986, confirmando de este modo las especulaciones que venían vertiéndose sobre su exagerado enflaquecimiento y su deteriorado aspecto físico, según se puede apreciar  en su último video “These Are The Days Of Our Lives” donde al final del mismo parece enviar un guiño de despedida.

 

 

Una de sus últimas fotografías.
Una de sus últimas fotografías.

 

El resumen del comunicado decía poco más ó menos: “He procurado mantener oculta mi enfermedad para preservar mi intimidad y la de los que me rodean, pero ha llegado la hora de que todo el mundo conozca la verdad. Espero que todos unidos luchemos por combatir esta temible lacra”.

 

Al día siguiente, a los 45 años de edad, debido a una bronconeumonía complicada por el sida, falleció en su domicilio de Kensington, Londres.

 

 

Certificado de defunción de Freddie.
Certificado de defunción de Freddie.

 

Tres días después se celebró en el cementerio Oeste de Londres el funeral según el rito Zoroastro. Dos sacerdotes indios, de religión parsi, oficiaron la ceremonia  a la que asistieron sus padres Bomi y Jer, así como su hermana Kashmira. Su ex amante, amiga y confidente Mary Austin depositó una única flor en el féretro del cantante.

 

Funeral del cantante.
Funeral del cantante.

 

El féretro con los restos mortales de Freddie.
El féretro con los restos mortales de Freddie.

 

 Su hermana Kashmira con sus padres Bomi y Jer.
Su hermana Kashmira con sus padres Bomi y Jer.

 

Las reproducciones de  “Barcelona”  de Freddie y Montserrrat Caballé, así como “You’ve Got A Friend” cantada por Aretha Franklin se escucharon en la capilla.

 

 

Brian May se encargó de llevar la urna con las cenizas de Freddie pero fue la organizadora del sepelio Mary Austin quien se las quedó.

 

Mary Austin en el funeral de Freddie.
Mary Austin en el funeral de Freddie.

 

Brian May
Brian May

 

¿Dónde reposan las cenizas de Freddie Mercury?  Existen diversas conjeturas. Desde quienes aseguran que fueron esparcidas por Mary Austin debajo del cerezo del jardín que Freddie poseía en Garden Lodge, Kensington, hasta quienes afirman que, según  el baterista de Queen, Roger Taylor, las cenizas fueron esparcidas en el lago Leman de Montreaux, Suiza, frente a la estatua de Freddie, portada del álbum póstumo de Freddie con Queen “Made In Heaven”.

 

Garden Lodge, Kensington.
Garden Lodge, Kensington.

 

Monumento a Freddie Mercury frente al lago Leman de Montreux, Suiza.
Monumento a Freddie Mercury frente al lago Leman de Montreux, Suiza.

 

Portada del álbum "Made In Heaven".
Portada del álbum “Made In Heaven”.

 

Aunque, al parecer, la versión más creíble es que Mary Austin depositó las cenizas del cantante en el mismo cementerio donde le incineraron, muy cerca de Garden Lodge donde Mary había vivido en los últimos años y donde figura una placa que reza: “A la querida memoria de Farrokh Bulsara (su nombre en parsi), 5 de septiembre de 1946-24 de noviembre de 1991. Para estar siempre cerca de ti, con todo mi amor. M (de Mary)”

 

Monolito a la memoria de Freddie.
Monolito a la memoria de Freddie.

 

Placa que figuraba en el monolito.
Placa que figuraba en el monolito.

 

Casualmente la placa despareció un mes después, ¿obra de sus fans? . . .

 

Refiriéndose a su amigo y compañero Freddie los componentes de Queen, Brian, John y Roger, manifestaron lo siguiente: “Hemos perdido al mejor y más querido miembro de nuestra familia. Sentimos un dolor tremendo porque se ha ido, tristeza porque se encontraba en la cumbre de su creatividad, pero por encima de todo un gran orgullo por el modo valeroso en que vivió y murió. Nos ha sido concedido el privilegio de compartir nuestra vida con él. En cuanto nos sea posible, quisiéramos celebrar su vida al estilo al que nos tenía acostumbrados”.

 

Brian May, Johm Deacon y Roger Taylor.
Brian May, Johm Deacon y Roger Taylor.

 

En su testamento legó cincuenta millones de dólares a su intima amiga y ex novia Mary Austin y un millón de dólares a su último amante Jim Hutton.

 

Freddie y su pareja Jim Hutton que también falleció de sida en 2010.
Freddie y su pareja Jim Hutton que también falleció de sida en 2010.

 

Para rendir un emotivo recuerdo a la figura del desaparecido Freddie Mercury, sin duda uno de los líderes más carismáticos de la historia del rock, el 20 de abril de 1992 se celebró en el Wembley Arenas de Londres  uno de los más emotivos homenajes a su memoria, en el que intervinieron artistas, algunos también ya desaparecidos, de la talla de Elton John, N’Roses, Metallica, David Bowie, Robert Plant, George Michael y Liza Minelli, entre otros.

 

 

En el sondeo llevado a cabo por el libro Guinness de los récords de 2002 de la música británica, la canción “Bohemian Rhapsody” fue la preferida, desplazando a “Yesterday” de los Beatles e “Imagine” de John Lennon.

 

 

Freddie fue un tipo muy amante de los gatos, de los que tuvo varios. En el colmo de su amor gatuno, cuando se hallaba de viaje, les hablaba por teléfono mientras su amiga Mary Austin  sostenía el auricular en el oído de los felinos.

 

Freddie con uno de sus gatos.
Freddie con uno de sus gatos.

 

Se calcula en 300 millones los álbumes que Queen vendió en todo el mundo y su indiscutible leyenda permanecerá por siempre en el recuerdo de todos los amantes del rock. 

 

Aún te amamos.
Aún te amamos. Por siempre.

 

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ENRIQUETA MARTÍ I RIPOLLÉS

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ENRIQUETA MARTÍ I RIPOLLÉS

LA VAMPIRA DE BARCELONA

 

Enriqueta Martí i Ripollés
Enriqueta Martí i Ripollés

Mi relato de este mes se basa en la macabra historia de Enriqueta Martí i Ripollés, nacida en 1868 en Sant Feliu de Llobregat, Barcelona.

 

San Feliu de Llobregat (calle Pi i Margall)
San Feliu de Llobregat (calle Pi i Margall)

 

De la tristemente denominada, entre otros apodos, como “La vampira de Barcelona”, ”La vampira del Raval” o “La vampira de la calle Poniente” poco o nada se sabe de su infancia.

 

A punto de cumplir los 20 años Enriqueta abandonó  Sant Feliu de Llobregat para trasladarse a vivir y trabajar en Barcelona.

 

Barcelona (Paral-lel a finales del siglo XIX.
Barcelona (Paral-lel a finales del siglo XIX.

 

Empezó efectuando labores de limpieza y cuidando niños pero, cuando vio que con esas tareas no se ganaba mucho dinero, optó por dedicarse a la prostitución callejera en la zona vieja del Portal de Santa Madrona, el Puerto de Barcelona o en burdeles de baja calaña.

 

Portal de Santa Madrona a finales del siglo XIX
Portal de Santa Madrona a finales del siglo XIX.

 

En 1895 se casó con Joan Pujaló, un insólito y fracasado artista-pintor que comía el mismo alpiste que sus pájaros, porque así lo había leído en una revista de homeopatía.

 

Joan Pujaló
Joan Pujaló

 

A pesar de haber contraído matrimonio, Enriqueta no dejó de ejercer la prostitución callejera, alternando prostíbulos y lupanares con casas de mala reputación. Eso hizo que su relación con Joan fuera insoportable, por lo que decidieron separarse, para volver a reconciliarse algún tiempo después.

 

Durante los 10 años que duró la relación esta misma situación se produjo seis veces más.

 

La definitiva separación ya se había producido cinco años atrás y la pareja no llegó a tener hijos.

 

Enriqueta continuó practicando la prostitución en burdeles, pero además actuó también como curandera y como proxeneta de niños, que ofrecía a artistas, políticos y  gente de la alta burguesía y elevada posición social.

 

A pesar de que no le hacía falta vivir  de la mendicidad, Enriqueta se dedicó a llevar una doble vida: se vestía como una harapienta durante el día, casi siempre acompañada de algún niño secuestrado al que le había rapado la cabeza  y cambiado la vestimenta y con el que fingía ser su madre, pidiendo limosna y comida en iglesias, conventos, asilos y centros de caridad.

 

Sin embargo, por la noche se tocaba elegantemente con vestidos caros, utilizando pelucas y sombreros. Después se dirigía a lugares concurridos por la alta sociedad barcelonesa, como por ejemplo el Casino de la Rabassada  o el Teatro del Liceo, donde ofrecía a las familias pudientes sus servicios como proxeneta para realizar servicios sexuales con criaturas.

 

Casino de la Rabassada.
Casino de la Rabassada.

 

Teatro del Liceo a principios del siglo XX.
Teatro del Liceo a principios del siglo XX.

 

Pero lo más horrendo de la espeluznante vida de Enriqueta es que, en su faceta de curandera, los productos que empleaba para preparar sus medicamentos y ungüentos estaban elaborados con los cadáveres descuartizados de los bebés y niños que previamente había raptado.

 

De los cuerpos de las criaturas extraía la sangre, la grasa, los cabellos y el tuétano de los huesos, que posteriormente convertía en polvo.

 

Todo ello lo vendía en forma de cremas, pociones, untos, cataplasmas y brebajes a un alto precio que la gente de clase acomodada pagaba complacida.

 

Según Enriqueta, sus potingues eran un remedio ideal para las enfermedades venéreas tales como la sífilis, la gonorrea  y demás  afecciones, que en aquellos tiempos no se lograban curar con la medicina tradicional.

 

La sangre humana era un producto muy demandado, sobre todo por la creencia de que era un remedio ideal para combatir la mortal tuberculosis. No hay que olvidar que todo esto se producía en la Barcelona de finales del siglo XIX.

 

Barcelona (Plaça del Oli - Vía Layetana)
Barcelona (Plaça del Oli – Vía Layetana)

 

Culpada de dirigir un prostíbulo de niños de entre 5 y 12 años, en 1909 Enriqueta fue arrestada en el piso que regentaba en la calle Minerva nº 6 de Barcelona. También fue apresado en la vivienda un muchacho perteneciente a una familia de la alta burguesía catalana. Debido a los contactos que Enriqueta mantenía con importantes personalidades, que utilizaban sus servicios de proxenetismo, ni ella ni el joven fueron juzgados, archivándose la causa sin que nunca más se volviera a comentar nada del suceso.

 

En la Barcelona de principios de 1900 y a pesar de de los continuos desmentidos del entonces gobernador civil Manuel Portela Valladares, en todos los mentideros de la ciudad corría el rumor de que a diario desaparecían bebés y criaturas de muy poca edad, que jamás volvían a aparecer,  vinculados  a familias de condición extremadamente humilde.

 

Manuel Portela Valladares
Manuel Portela Valladares

 

Ante la indiferencia y pasividad de las autoridades  por lo que consideraban “relatos callejeros sin fundamento”, los familiares de aquellos niños de clase social muy baja, por falta de recursos poco o nada podían hacer, algunos padres  incluso “celebraban” tener que alimentar una boca menos.

 

Empero, el 10 de febrero de 1912 Enriqueta incurrió en un grave error al secuestrar a Teresita Guitard Congost, una niña de 5 años hija de una familia de condición acomodada de la ciudad.

 

Teresita Guitard con sus padres y hermano.
Teresita Guitard con sus padres y hermano.

 

Caía la noche en la calle de San Vicente cuando Ana, la madre de Teresita, mientras conversaba con una vecina delante de su domicilio, le soltó la mano a la pequeña pensando que ésta se dirigiría, como otras veces, hacia su piso.

 

Pero ese día no ocurrió así y Teresita se desvió para fisgonear delante de una tienda, ocasión que aprovechó Enriqueta para tomarla de la mano y decirle que la acompañara pues tenía unas golosinas para darle. Al ratito, cuando la niña se dio cuenta de que se alejaba demasiado de su casa, se soltó de la mano de Enriqueta tratando de regresar con su madre pero entonces Enriqueta, aprovechando la oscuridad de la noche, la cubrió por completo con un paño oscuro y cogiéndola en brazos para evitar el llanto de la niña se la llevó corriendo hasta su casa de la calle Poniente nº 29 entresuelo 1ª (hoy calle Joaquín Costa).

 

Calle Poniente nº 29 (hoy calle Joaquin Costa)
Calle Poniente nº 29 (hoy calle Joaquin Costa)

 

 

Una vez allí le dijo que, ahora, su mamá era ella. Le rapó el pelo y le cambió la ropa, añadiendo que ahora ya no se llamaba Teresita sino que su nombre era Felicidad. Al rato le presentó a una niña llamada Angelita con la que conviviría en el piso.

 

Angelita y Teresita Guitard
Angelita y Teresita Guitard

 

De la noticia de la desaparición de Teresita se hicieron eco todos los medios de comunicación y los padres de la niña no regatearon en medios económicos para que toda la ciudad conociera el secuestro.

 

La policía, a pesar de haber desarrollado un gran despliegue, no daba con ninguna pista que le condujera al paradero de Teresita y Barcelona vivió durante casi tres semanas en una gran agitación preguntándose qué habría sido de la pequeña.

 

Pero, como suele suceder en determinadas ocasiones, fue la casual providencia la que resolvió el misterio: el día 17 de febrero de 1912 una  vecina de nombre Claudina Elías, que de vez en cuando curioseaba en la ventana de sucios cristales de la habitación que lindaba con el patio interior del entresuelo, en el que Enriqueta vivía con una niña y un niño, vio en cierta ocasión a través del mugriento ventanal el rostro de una niña con el cabello rasurado que la observaba de forma suplicante y a la que no había visto antes allí.

 

Piso entresuelo 1ª de la calle Poniente.
Piso entresuelo 1ª de la calle Poniente.

 

En aquel instante apareció Enriqueta, momento que aprovechó Claudina para preguntarle quien era aquella niña. Ella, lejos de responderle, cerró furiosamente  la puerta de la ventana.

 

Esta insólita forma de actuar por parte de Enriqueta sorprendió a su vecina: ¿será ésta la pequeña secuestrada de la que habla todo el mundo? se preguntó Claudina.

 

Sin pensárselo dos veces bajó a la calle para dirigirse a la tienda de colchones de su vecino y referirle lo que había presenciado. Éste se lo comentó al policía municipal José Asens, quien a su vez se lo comunicó al brigada Ribot.

 

Colchonería del vecino de la calle Poniente.
Colchonería del vecino de la calle Poniente.

 

El 27 de febrero Ribot, cumpliendo órdenes del comandante de la policía municipal Cruz Mendiola,  se personó en el domicilio de Enriqueta de la calle Poniente, con la excusa  de que tenía que inspeccionar el piso debido a que se había recibido una denuncia contra ella, por tener gallinas en su interior.

 

Al llegar al final del corredor, Ribot vio a dos niñas con la cabeza rasurada. Acercándose a una de ellas le preguntó ¿cómo te llamas?

 

 Felicidad, le contestó la niña.

 

 ¡Ah! exclamó el brigada, yo creí que te llamabas Teresita.

 

Así es, señor, pero aquí me llaman Felicidad.

 

¿Quiénes son esas niñas y de dónde han salido? interrogó Ribot a Enriqueta.

 

Angelita es mi hija, respondió Enriqueta. En cuanto a Felicidad no sé nada. Me la encontré ayer en la Ronda de San Pablo. Me dijo que se había perdido, que tenía hambre y me la llevé a mi casa para darle de comer y entregarla después a la policía municipal.

 

No obstante, le replicó Ribot, la vecina Claudina manifestó haber visto a Teresita bastantes días antes desde la ventana, así como anteriormente también a un niño que ahora no está en el piso.

 

El brigada Ribot ordenó a uno de sus agentes que fuera a buscar a la madre de Teresita para que pudiera identificar a la niña, pero al no encontrarla en su domicilio el policía regresó con una vecina llamada Carmen Alsina, quien al ver a la pequeña la reconoció de inmediato. Poco después llegó su madre, que se hallaba en el puerto de Barcelona controlando a los emigrantes que partían, por si alguno lo hacía con Teresita. Cuando pudo ver y abrazar a su hija, fue tal el choque emocional que sufrió Ana que tuvo que ser atendida por las asistencias.

 

Teresita junto al alcalde Joaquin Sostres y los policías que la liberaron.
Teresita junto al alcalde Joaquin Sostres y los policías que la liberaron.

 

Enriqueta fue trasladada a la antigua Jefatura de Policía de la calle Sepúlveda, cuyo jefe  era José Millán Astray,(padre del fundador de la Legíon) donde fue reconocida por su nombre y apellidos: Enriqueta Martí i Ripollés, de 43 años de edad y con antecedentes por prostitución  y corrupción de menores en un burdel de la calle Minerva nº 6 de la ciudad condal.

 

Enriqueta Martí es c onducida a la comisería.
Enriqueta Martí es conducida a la comisaría.

 

El público frente a la comisaría aguardando la salida de Enriqueta.
El público frente a la comisaría aguardando la salida de Enriqueta.

 

Ciudadanos persiguiendo el coche donde Enriqueta iba detenida.
Ciudadanos persiguiendo el coche donde Enriqueta iba detenida.

 

Joan Pujaló, al conocer la detención de Enriqueta, se presentó a declarar voluntariamente  manifestando que Angelita no era hija suya ni de Enriqueta. Más tarde los galenos corroboraron que Enriqueta jamás había parido.

 

Ante la evidencia de las pruebas, Enriqueta declaró que Angelita no era su hija y que se la había arrebatado al nacer a su cuñada María Pujaló, hermana de Joan, cuando la asistió en el parto, diciéndole que el bebé había nacido muerto.

 

En lo que se refiere al niño con la cabeza rapada que su vecina Claudina manifestó haber visto en alguna ocasión a través del ventanuco, Enriqueta dijo que se trataba de Pepito, un niño de cinco años que le habían dejado unos desconocidos para que lo cuidara, pero que como había enfermado lo había llevado lejos de Barcelona para que se mejorara.

 

Teresita, a preguntas de la policía, reveló que cuando Enriqueta la había llevado al piso lo primero que había hecho había sido raparle la cabeza para que no sintiera picores. Le había prohibido que se asomara a ninguna ventana y le había dicho que a partir de aquel momento tenía que llamarle mamá.

 

Por su parte, Angelita manifestó que ella había conocido a Pepito. Se trataba de un pequeño rubito de su misma edad, con el que jugaba en el piso. Un día en que yo estaba en la cama, continuó Angelita, oí unos ruidos muy raros. Me levanté silenciosamente y vi como mamá sobre la mesa del comedor le estaba clavando a Pepito un gran cuchillo. Me volví a la cama muy horrorizada, simulando dormir.

 

El pequeño Pepito
El pequeño Pepito

 

Las niñas añadieron en su declaración que, aprovechando una tarde en que Enriqueta no estaba en el piso, Angelita le había propuesto a Teresita husmear en las habitaciones donde su mamá les había prohibido ir. Caminando en la oscuridad habían tropezado con un saco en cuyo interior se hallaba un cuchillo y unas ropas de niño ensangrentadas.

 

Los policías, al registrar el piso, descubrieron  en una de aquellas mugrientas habitaciones  un armario con ropa de niña y de niño y con zapatitos a juego. En otro compartimento encontraron lujosos vestidos, medias de seda y pelucas que Enriqueta utilizaba en sus salidas nocturnas.

 

Apareció también el saco al que se habían referido las niñas, con un gran cuchillo y ropa de niño manchada de sangre en su interior, así como diferentes pequeños huesos pertenecientes a criaturas, tales como rótulas, clavículas y costillas.

 

Periodistas mostrando prendas escondidas en uno de los armarios.
Periodistas mostrando prendas escondidas en uno de los armarios.

 

En otro armario aparecieron infinidad de recipientes con sangre coagulada, cremas, ungüentos  y potingues. Junto a todo ello se encontró un viejo manual con asombrosas fórmulas y una libreta con composiciones de curandero manuscritas en catalán con una excelente caligrafía.

 

En un cajón totalmente disimulado de un rincón del armario la policía halló un paquete que contenía cartas escritas en clave, contraseñas, iniciales y una lista con nombres y direcciones  de personajes ilustres de la ciudad tales como abogados, políticos, médicos, artistas y empresarios.

 

Curiosamente, entre aquellas habitaciones inmundas sorprendió la  aparición de un lujoso salón decorado con primorosa elegancia. Tanto los muebles, lámparas, cortinas y cuadros tenían un gran valor.

 

A la vista de los escabrosos hallazgos la policía continuó escudriñando en los diferentes pisos donde Enriqueta había habitado durante los últimos diez años.

 

En la calle Picalqués nº 3 bis, encontraron un hueco disimulado entre las paredes donde se ocultaban varios huesos de manos de niños.

 

Un falso tabique en el piso de la calle Picalqués donde se encontraron huesos de niños.
Un falso tabique en el piso de la calle Picalqués donde se encontraron huesos de niños.

 

Buscando más restos humanos en la casa de la calle Picalqués.
Buscando más restos humanos en la casa de la calle Picalqués.

 

En un piso de la calle Tallers nº 72, localizaron más huesos y dos melenas rubias de niñas que seguramente guardaba para vender, pues con el pelo natural se confeccionaban pelucas.

 

En el jardín de una casita de la calle Jocs Florals número 155 apareció el cráneo con restos de cabellos perteneciente a un niño, así como más huesos de criaturas de entre tres y ocho años.

 

Calle Jocs Florals nº 155
Calle Jocs Florals nº 155

 

Jardín de la calle Jocs Florals nº 155
Jardín de la calle Jocs Florals nº 155

 

Finalmente, en una casa de Sant Feliu de Llobregat descubrieron textos, recetarios  y más tarros con extraños contenidos.

 

De  entre las niñas y niños secuestrados y asesinados por Enriqueta fueron identificadas al menos doce criaturas. 

 

Víctimas de Enriqueta Martí
Víctimas de Enriqueta Martí

 

Más víctimas de Enriqueta Martí
Más víctimas de Enriqueta Martí

 

Enriqueta declaró en el interrogatorio que era curandera y que tenía un público asiduo al cual vendía los diferentes brebajes y potingues que elaboraba con los cadáveres de los niños, a los que previamente había explotado y utilizado como objeto de placer para su pervertida clientela.

 

El horroroso suceso caló hondo en toda España, especialmente en el pueblo catalán, convirtiéndose en continuo tema de conversación en todos los círculos de la ciudad condal.

 

Incluso uno de los principales rotativos a nivel nacional, bajo el titular  “Los misterios de Barcelona” le dedicaba diariamente un par de páginas con las últimas noticias.

 

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Para acallar las voces de indignación y calmar los ánimos de los ciudadanos en lo que se refería a la famosa lista encontrada, en la que aparecían los nombres y domicilios de personalidades muy importantes e influyentes de la vida barcelonesa, las autoridades y los medios de comunicación se apresuraron a desmentir que se tratara de pederastas asiduos del prostíbulo de Enriqueta.

 

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El periódico ABC publicó que se trataba de gente respetable y caritativa que, mediante engaños de Enriqueta, ayudaban a ésta cuando acudía a sus domicilios a mendigar limosna, acompañada siempre de algún niño harapiento.

 

Se especula que la monstruosa y tétrica sucesión de crueles asesinatos cometidos por Enriqueta se inició cuando, en una de las desenfrenadas orgías de pederastas que Enriqueta organizaba en su burdel, uno de sus clientes había asesinado a un niño, que ella había ocultado para que no se enteraran las autoridades. Después había troceado su cuerpo, separándole los huesos y extrayéndole la sangre y demás sustancias.

 

El jefe superior de policía, José Millán Astray, refiriéndose a Enriqueta la definió como “una neurasténica que se creía curandera, un caso de perversión diabólica que sin duda, añadió, hubiera acabado en una hoguera en la plaza Zocodover de Toledo.”

 

Plaza de Zocodover, Toledo
Plaza de Zocodover, Toledo

 

Millán Astray fue muy generoso en su alusión, porque en realidad  “La vampira de la calle Poniente”, entre otras prácticas, había actuado como prostituta, proxeneta, pederasta, falsa curandera, traficante de órganos, raptora y criminal.

 

Enriqueta fue recluida en la cárcel Reina Amalia, derribada posteriormente en 1936, a la espera de la celebración de un juicio donde tendría que declarar y aclarar todos los enigmas e incógnitas del misterio.

 

Prisión de la calle Reina Amalia.
Prisión de la calle Reina Amalia.

 

Al poco tiempo intentó suicidarse en su celda cortándose las venas con una cuchara de madera. Cuando la noticia trascendió fuera de la prisión, la ciudadanía se alzó enojada manifestando su indignación, ya que la voluntad popular exigía que fuera juzgada y ejecutada en el garrote vil.

 

El garrote vil.
El garrote vil.

 

El pueblo catalán se hallaba todavía muy convulsionado y sensibilizado por los terribles y trágicos acontecimientos ocurridos  apenas tres años antes, en la triste Semana Trágica de Barcelona, por lo que las autoridades se apresuraron a tomar todo tipo de cautelas, temiendo que si moría Enriqueta pudieran producirse disturbios y desórdenes.

 

Semana Trágica de Barcelona.
Semana Trágica de Barcelona.

 

Ordenaron que la cama de Enriqueta estuviera frente a las de sus tres compañeras de prisión, para que éstas la pudieran controlar en todo momento, sobre todo a la hora de dormir, por si se tapaba la cabeza con las sábanas para seccionarse las venas mordiéndose las muñecas.

 

Quince meses después de su detención, para gran tranquilidad de aquellos “caritativos” personajes que figuraban en la famosa lista, los medios de información dejaron de comentar el suceso. Ello, añadido al reciente suceso del hundimiento del trasatlántico Titanic, desvió la atención del público e influyó para que se disipara el interés por el caso y se fuera calmando la ira popular.

 

El trasatlántico Titanic.
El trasatlántico Titanic.

 

Enriqueta murió en la cárcel Reina Amalia el 12 de mayo de 1913, a la edad de 45 años.

 

Fue enterrada en una fosa común del Cementerio del Sudoeste, en la montaña de Montjuic de Barcelona.

 

Panóramica del cementerio de Montjuic.
Panóramica del cementerio de Montjuic.

 

Oficialmente se publicó que había fallecido  víctima de una larga enfermedad producida por un cáncer de útero.

 

Sin embargo, se han barajado diferentes hipótesis: desde que se suicidó en su celda, hasta que murió linchada por sus compañeras en un patio del penal o que la lincharon después de haber sido envenenada por encargo de algún individuo a quien no le convenía que Enriqueta declarara en el juicio.

 

La realidad es que se ha quedado sin descifrar uno de los capítulos más espeluznantes de la historia negra de la Barcelona profunda de principios del siglo XX.

 

El teatro ha recreado su biografía con la “La vampira del carrer Ponent o Els misteris de Barcelona” de Josep Arias Velasco y el musical “La vampira del Raval” del maestro  Albert Guinovart.

 

Cartel de "La vampira del carrer Ponent o els misteris de Barcelona"
Cartel de “La vampira del carrer Ponent o els misteris de Barcelona”

 

Cartel del musical "La vampira del Raval"
Cartel del musical “La vampira del Raval”

 

 

De la historia de Enriqueta Martí se han publicado varias novelas, entre otras: “Los diarios de Enriqueta Martí” de Pierrot;  “El misterio de la calle Poniente” de Fernando Gómez; “La mala dona” de Marc Pastor, “El caso Enriqueta Martí” de Jordi Corominas o “El cielo bajo los pies” y  “Desmontando el caso de la vampira del Raval” ambas de Elsa Plaza.

 

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En ésta última, como su título indica, la autora trata de desmentir y desbaratar la más que discutida manipulación que pudiera haberse vertido sobre la patética leyenda negra de Enriqueta Martí i Ripollés.

 

 

La polémica está servida . . .

JULIO VERNE

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JULIO VERNE

DE LA CIENCIA FICCIÓN A  LA REALIDAD. . .

 

1-julio-verne 

Jules Gabriel Verne, el que habría de ser uno de los más importantes escritores de Europa y padre de la ciencia ficción, nació en Nantes, Francia, el 8 de febrero de 1828, en el seno de una familia acomodada.

 

Nantes a mediados de 1800.
Nantes a mediados de 1800.

 

Fue el mayor de los cinco hijos del matrimonio de Pierre Verne, abogado, y de Sophie Allote de la Fuÿe, hija de militares.

 

Julio Verne con sus padres.
Julio Verne con sus padres.

 

Su hermano Paul nació un año después que él y años más tarde lo harían sus tres hermanas, Anna, Mathilde y Marie.

 

Su hermano Paul.
Su hermano Paul.

 

Su hermana Anna.
Su hermana Anna.

 

Su hermana Matilde.
Su hermana Matilde.

 

Su hermana Marie.
Su hermana Marie.

 

Julio ingresó a los once años de edad en el colegio Saint Stanislas, donde destacó en griego y latín pero sobre todo en geografía.

 

Colegio Saint Stanislas en Nantes, Francia.
Colegio Saint Stanislas en Nantes, Francia.

 

La leyenda urbana afirma que se escapó de casa para enrolarse como grumete en el buque Coralie, que viajaba a la India, con la intención de ser marinero y ganar dinero para obsequiar con un collar de perlas y coral a su prima Caroline, de la que estaba prendidamente enamorado, pero que su padre lo alcanzó reintegrándolo al hogar.

 

Caroline y Marie Troncón primas de Julio Verne.

 

Víctima de un ataque de vergüenza prometió no viajar más y que sólo lo haría a través de su fantasía, aunque la realidad es que navegó constantemente a bordo de sus tres embarcaciones a las que, curiosamente, bautizó siempre con el nombre de Saint Michel, con las cuales recorrió gran parte del Atlántico.

 

La embarcación Michel III en el puerto de Sète en la Provenza.
La embarcación Michel III en el puerto de Sète en la Provenza.

 

Las fantasías y enfermizas imaginaciones literarias de Julio chocaban con los ideales de su padre, que anhelaba para su hijo la profesión de letrado, por lo que su  juventud fue una continua discusión entre ambos.  

 

Por otra parte los constantes desprecios y humillaciones de Caroline hacia su persona hundieron al joven Julio en una terrible depresión de soledad y tristeza.

 

En 1847 su prima Caroline se compromete y él se traslada a París para iniciar sus estudios de derecho, sin descuidar su gran afición por la literatura, la poesía y la ciencia.

 

Su tío Châteaubourg le introdujo en 1848 en los círculos intelectuales donde tuvo la ocasión de conocer a personalidades como Eugenio Sue, Victor Hugo y de granjearse la amistad y protección de Alejandro Dumas, autor de “El conde de Montecristo” y “Los tres mosqueteros”, quien tendría gran importancia en el futuro literario de Julio.

 

Eugenio Sue
Eugenio Sue

 

Victor Hugo
Victor Hugo

 

Alejandro Dumas
Alejandro Dumas

 

En 1850 Julio obtiene su título de letrado pero le comunica a su padre que no va a ejercer la carrera. Irritado éste por su decisión, le retira la aportación económica que le venía facilitando.

 

Julio pasó gran parte de su tiempo en las bibliotecas de París gastándose  casi todos sus ahorros en libros de astronomía y geología y con apenas dinero para alimentarse. De ahí la causa de sus desarreglos estomacales y nerviosos que le provocaron hemiplejia facial y deformaciones en el rostro.

 

Gracias a Dumas, a los 22 años de edad escribió y estrenó en Paris la comedia “Las pajas rotas”, que obtuvo una sencilla crítica. Un año más tarde publicó en revistas  y escribió obras teatrales, operetas y novelas cortas.

 

Siempre bajo los auspicios de Dumas fue nombrado secretario del Teatro Nacional de París.

 

Con la esperanza de encontrar un equilibrio sentimental el 10 de enero de 1857 se casó con Honorine de Viane, una rica viuda, con dos hijas Valentine y Suzanne, a quien había conocido un año antes.

 

Honorine de Viane
Honorine de Viane

 

La boda, en lugar de favorecerle, pronto le agobió y en cuanto pudo dejó de cumplir con sus obligaciones de esposo.

En ocasión de un viaje a Essômes junto a su esposa para visitar a la hermana de ésta, en un descuido y sin que Honorine se enterara, Julio se embarcó en otra nave hacia Escocia, obligando a su mujer a retornar en solitario a Paris.

 

Essômes, Francia.
Essômes, Francia.

 

En 1861 Julio le propuso a su esposa viajar a Escandinavia e Islandia, pero Honorine no aceptó al hallarse embarazada. No obstante él sí viajó, dejándola sola mientras daba luz al único hijo de ambos, Michel Verne, a quien conoció al regreso de su viaje.

 

Michel Verne a los 8 años.
Michel Verne a los 8 años.

 

Un tiempo más tarde Julio contactó con el fotógrafo y periodista Gaspard-Félix Nadar Tournachón, más conocido como Nadar, con quien entabló una buena amistad. En principio ambos se dedicaron a investigar la mejora que se podría realizar en los aparatos voladores.

 

Gaspard-Felix Nadar Tournachón "Nadar".
Gaspard-Felix Nadar Tournachón “Nadar”.

 

Por entonces Julio empezó a escribir el primero de sus  Viajes extraordinarios,  “Cinco semanas en globo”.

 

Cinco semanas en globo.

Nadar le presentó a Pierre-Jules Hetzel, propietario de una revista denominada Magasin d´Éducation et de Récréation, quien le publicó la primera entrega.

 

Pierre-Jules Hetzel
Pierre-Jules Hetzel

 

Debido al gran éxito de la obra, Hetzel le ofreció un contrato por veinte años, a razón de veinte mil francos anuales, una interesante cifra para la época que Verne aceptó encantado.

Poco después Julio publicó “Viaje al centro de la Tierra” y “Los hijos del capitán Grant”.

 

Viaje al centro de la Tierra.

 

Los hijos del capitán Grant.

 

Viajó con su hermano Paul a Estados Unidos, en 1863, para dar un ciclo de conferencias y  dos años después  publicó una novela en dos partes: “De la Tierra a la Luna” y “Alrededor de la Luna”. En ellas el valeroso Michel Ardán (trasposición de Nadar) es el calco de su entrañable amigo. El otro personaje, Impey Barbicane, está inspirado en el perfil de Abraham Lincoln, presidente norteamericano asesinado poco tiempo atrás.

De la Tierra a la Luna y Alrededor de la Luna.

De entre sus muchas obras destacan, además de las citadas: “Veinte mil leguas de viaje submarino”, “La vuelta al mundo en 80 días”, “La isla misteriosa”, “Miguel Strogoff”, “Un capitán de 15 años”, “La esfinge de los hielos”, “Robur el Conquistador” o “El soberbio Orinoco” .                                                                                                             

 

20-veinte-mil-leguas-de-viaje-submarino       

21-la-vuelta-al-mun-do-en-80-dias

 

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24-un-capitan-de-15-anos

 

25-la-esfinge-de-los-hielos

 

26-robur-el-conquistador

 

27-el-soberbio-orinoco

 

En todas sus novelas el escritor hizo siempre gala de sus dotes imaginativas, de un gran  ingenio y de una sorprendente habilidad inventiva y narrativa.

 

Julio Verne fue un precursor del mañana. Vaticinó el sumergible en “Veinte mil leguas de viaje submarino”, el helicóptero en “Robur el Conquistador”, el ascensor en “La isla misteriosa”, o el viaje de la nave espacial Apolo 8 en “De la Tierra a la Luna” y “Alrededor de la Luna”.

 

De todas las obras de Verne, obviando las series de televisión, treinta y tres han sido llevadas a la gran pantalla, desde “Viaje a la Luna” de 1902 dirigida por Georges Méliès, pasando por “Miguel Strogoff” (16 veces), “Veinte mil leguas de viaje submarino”  (9 veces), “Viaje al centro de la Tierra” (6 veces) y así hasta un total de más de cien películas.

 

El entorno familiar de Julio no le fue nunca favorable. Su infeliz matrimonio, la mala relación con su hijo Michel o la enfermedad de su sobrino Gastón fueron problemas que tuvo que afrontar durante toda su vida.

 

Julio Verne y su esposa Honorine de Viane
Julio Verne y su esposa Honorine de Viane

 

Su sobrino Gastón.
Su sobrino Gastón.

 

El hijo habido de su esposa Honorine fue desde pequeño un incorregible rebelde que tuvieron que encerrar en un reformatorio. De mayor, por decisión de su padre, estuvo internado en un centro de salud mental, del cual salió al cabo de algún tiempo.

 

Michel Verne
Michel Verne

 

Michel nunca le perdonó a su progenitor que éste lo hubiera recluido.

 

Un día, regresando a su hogar en marzo de 1886, Julio se cruzó con su sobrino Gastón, de 25 años, quien sin motivos aparentes le disparó con una pistola hiriéndole en la pierna izquierda y ocasionándole una cojera de la que jamás se recobró.

 

Aunque el suceso no salió a la luz Gastón pasó el resto de su vida privado de libertad en una institución para desequilibrados mentales.

 

En 1888 Julio fue elegido concejal del Ayuntamiento de Amiens, localidad francesa en la que residía, donde proyectó y favoreció, durante quince años, mejoras para la ciudad.

 

Amiens, Francia.
Amiens, Francia.

 

Julio Verne elegido concejal del Ayuntamiento en 1888.
Julio Verne elegido concejal del Ayuntamiento en 1888.

 

En 1892 Verne recibió la distinción de Caballero de la Legión de Honor a instancias de su gran admirador Fernando de Lesseps, el cual, en la cumbre de su carrera por la apertura del canal de Suez, había solicitado para el escritor dicho galardón.

 

Fernando de Lesseps
Fernando de Lesseps

 

Después de Karl Marx y Agatha Christie, Julio Verne ha sido el escritor más traducido del mundo.

 

Karl Marx
Karl Marx

 

Agatha Christie
Agatha Christie

 

Enfermo de diabetes desde años atrás, Julio Verne falleció en Amiens el 24 de marzo de 1905, a los 77 años de edad, en su domicilio del 44 Boulevard Longueville (hoy Boulevard de Julio Verne).

 

Julio Verne en su lecho de muerte.
Julio Verne en su lecho de muerte.

 

Casa de Julio Verne en el Boulevard Longueville.
Casa de Julio Verne en el Boulevard Longueville.

 

Su cuerpo fue enterrado en el cementerio de La Madeleine, en el noroeste de Amiens. En el mausoleo, obra del escultor Albert Roze, se  simboliza a Verne resurgiendo de la tumba.

 

Tumba de Julio Verne en el cementerio de la Madeleine.
Tumba de Julio Verne en el cementerio de la Madeleine.

 

Escultura simbolizando a Julio Verne.
Escultura simbolizando a Julio Verne.

 

A la imaginación de este clarividente se deben muchos de los avances científicos que nuestra generación disfruta en la actualidad.

 

Fue un romántico soñador, un ingenioso, visionario e iluminado precursor de su época.

 

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¡Oh, la, lá!, monsieur Jules Gabriel Verne! . . .

JUANA DE ARCO

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JUANA DE ARCO

 

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LA DONCELLA DE ORLEANS

 

Hija de dos campesinos, Jacques d’Arc  e Isabelle Romée, la pequeña  Juana (que con el tiempo sería santa patrona de Francia) nació el 6 de enero de 1412, en el pueblecito de Domrémy, de la región francesa de La Lorena.

 

Monumento a Isabelle Romée, su madre.
Monumento a Isabelle Romée, su madre.

 

Monumento a Jacques d'Arc, su padre.
Monumento a Jacques d’Arc, su padre.

 

Casa natal de Juana en Domrémy.
Casa natal de Juana en Domrémy.

 

La infancia de Juana se desenvolvió en el campo y nunca aprendió a leer ni a escribir. Coincidió su niñez  con el conflicto por el trono galo que enfrentó al  entonces delfín Carlos VII de Francia  con Enrique VI de Inglaterra, por la reconquista de los territorios que éstos se habían apropiado después de la denominada  guerra de los Cien Años.

 

Carlos VII de Francia.
Carlos VII de Francia.

 

Enrique VI de Inglaterra.
Enrique VI de Inglaterra.

 

Cuando Juana tenía trece años aseguró haber sentido unas voces y tenido la visión de San Miguel Arcángel, Santa Catalina de Alejandría y Santa Margarita de Antioquía, en la campiña de su pueblo, los que le habían alentado  a llevar una vida piadosa y a salvar a Francia y a su rey de la dominación inglesa.

 

Juana recibiendo el mensaje del arcángel San Miguel (Eugene Thirion, 1876)
Juana recibiendo el mensaje del arcángel San Miguel (E.Thirion, 1876)

 

La muchacha contó de sus visiones y voces a sus padres y seres más cercanos. Fue tal su insistencia, que un tío suyo la acompañó ante el comandante de las fuerzas de la ciudad vecina. Ella le comentó que era portadora de un mensaje divino, por el cual aseguraba que Francia iba a sufrir, en breve, una derrota importante. El comandante no le hizo el menor caso, pero cuando poco tiempo después se cumplió la profecía de Juana, el propio comandante le envió una compañía de militares para que se presentara ante el rey.  

 

 Juana, ataviada con prendas masculinas, se desplazó hasta Chinon, donde se hallaba la corte de Carlos VII.

 

Chinon
Chinon

 

El futuro rey, disfrazado de lugareño, se mezcló entre los asistentes, poniendo en su lugar a otra persona. Sin embargo, las voces divinas guiaron a la joven aldeana por todo el salón, hasta situarse ante el verdadero delfín camuflado.

 

Le  confesó sus iluminaciones y le persuadió de que ella, en nombre de Dios  y de Francia, desterraría a las fuerzas inglesas del país. Éste, entre sorprendido, desconfiado y perplejo,  decidió confiarle a Juana, con tan sólo 17 años de edad, la capitanía de un ejército de diez mil hombres.

 

 Siguiendo las instrucciones de sus voces, ataviada con uniforme masculino de armadura blanca y portando una bandera blanca con los nombres de Jesús y María, Juana logró vencer a los ingleses y liberar el asedio de Orleans, el 8 de mayo de 1429.

 

Juana liberando Orleans.
Juana liberando Orleans.

 

Prosiguió con una sucesión de cruzadas triunfadoras que le proporcionaron al delfín Carlos su coronación en Reims el 17 de julio de 1429.

 

Coronación de Carlos VII de Francia.
Coronación de Carlos VII de Francia.

 

A partir de ahí, Juana ya no volvió a escuchar las voces internas que siempre le habían acompañado. Solicitó aprobación para regresar con su familia, pero fue tanto el tesón de sus superiores que optó por quedarse.

 

De ser una heroína nacional, por sus hazañas, pasó a ser envidiada y ninguneada por los consejeros de la corte  e incluso por el propio rey, quienes iniciaron una campaña mezquina, temerosos de que la figura de la heroína de Orleans se convirtiera en un personaje importante y les ensombreciera.

 

Un año después Juana se lanzó a la conquista de Paris, que se hallaba en poder del enemigo y de sus aliados borgoñones, pero el monarca,  sumido en celos hacia la doncella al igual que sus consejeros,  le retiró parte de los efectivos de su ejército, motivando su descalabro.

 

Tras el fracaso de su invasión fue herida y aprisionada por los borgoñones, quienes la vendieron a los ingleses por mil monedas de oro. Éstos estaban muy interesados en la captura de Juana a causa de todas las derrotas que les había infligido. La trasladaron a Ruán, donde fue encarcelada y juzgada por una corte religiosa. Por sus comentarios sobre apariciones y voces divinas la acusaron  de sacrílega, de hechicera, de bruja y de de vestir como un hombre. Fue sentenciada a morir quemada viva.

 

Torre del castillo donde estuvo encarcelada.
Torreón del castillo donde estuvo encarcelada.

 

Desoyendo  las peticiones de una parte de la corte, el rey Carlos VII no pudo (aunque hay quienes aseguraron que no quiso) hacer nada por quien le había ayudado a ascender al trono de su país.

 

Juana jamás se retractó ante los jueces de la Inquisición que la condenaron en un proceso totalmente injusto. Siempre les manifestó que ella se había limitado a cumplir con los designios de Dios.

 

Pidió hablar con el Papa pero su solicitud jamás le fue transmitida al Pontífice.

 

El 30 de mayo de 1431, en la plaza del Mercado Viejo de Ruán, Juana, acusada de hereje, fue amarrada a un madero y abrasada lentamente en una gran hoguera ante la complacida mirada de una muchedumbre que le gritaba “bruja”.

 

La Doncella de Orleans murió rezando ante un crucifijo que un religioso le sostuvo ante el rostro. Tenía 19 años.

 

Juana en la hoguera.
Juana en la hoguera.

 

Algunas de las personas que asistieron a la macabra representación exclamaron: “Hemos quemado a una santa”.

 

Sus cenizas fueron arrojadas al río Sena.

 

Después de 25 años, Calixto III, a petición de Carlos VII, revisó su proceso declarándola inocente y mártir . . . ¡Demasiado tarde! 

 

Calixto III
Calixto III

 

Fue beatificada por Pío X el 18 de abril de 1909, en la Catedral de Notre Dame de Paris.

 

Benedicto XV
Pio X

 

El Papa Benedicto XV la canonizó como santa el 16 de mayo de 1920 y Francia la declaró su patrona.

 

Benedicto XV
Benedicto XV

 

Existen varios monumentos que honran la memoria de Santa Juana de Arco, sobre todo en Francia.

 

Monumento a Juana de Arco en la place des Pyramides de Paris.
Monumento a Juana de Arco en la place des Pyramides de Paris.

 

Estatua de Juana de Arco en Orleans.
Estatua de Juana de Arco en Orleans.

 

También el cine ha recreado, en varias versiones, la vida de la santa.

 

Cartel de la película de 1948
Cartel de la película de 1948

 

Una de las más famosas, sin duda, fue la de 1948 dirigida por Victor Fleming e interpretada por la actriz sueca Ingrid Bergman en el papel de Juana de Arco.

 

La festividad de Santa Juana de Arco se conmemora el 30 de mayo, día del aniversario de su muerte.