Mes: abril 2019

ARETHA FRANKLIN

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ARETHA FRANKLIN

La reina del alma . . .

 

 

Se haría interminable para este modesto narrador de historias plasmar en un blog la azarosa vida de la gran diva de la canción, la cual fue casi tan intensa como los grandes éxitos que cosechó en su dilatada carrera artística.

 

Por ello voy a tratar de relatar de forma muy sucinta un pequeño resumen de sus memorias.

 

Aretha Louise Franklin nació el 25 de marzo de 1942 en Memphis, Tennessee (Estados Unidos).

 

La casa donde nació Aretha, en Memphis.

 

Fueron sus padres Clarence LaVaughn Franklin, un predicador baptista, mujeriego y autoritario, y Bárbara Vernice Siggers, una notable pianista y cantante de góspel.

 

Los padres de Aretha.

 

Tuvo una infancia muy complicada y hasta los seis años de edad vivió con sus padres y sus tres hermanas, Erma, Carolyn y Carl Ellan y sus dos hermanos Cecil y Vaughun, en Memphis.

 

Al haber pasado su infancia cantando en la iglesia, la pequeña Aretha estuvo siempre muy influenciada por la música religiosa.

 

Cuando su madre abandonó el hogar conyugal para trasladarse a Buffalo (Nueva York), harta de las continuas infidelidades de su esposo, éste decidió mudarse con sus hijas a Detroit donde continuó ejerciendo como pastor adquiriendo gran notoriedad merced a sus homilías y donde se ganó el apodo de “La voz del millón de dólares”.

 

Buffalo (Nueva York).

 

C. L. Franklin con sus hijos.

 

“La voz del millón de dólares” predicando en New Bethel Church.

 

Personajes de la talla de Jackie Wilson, Clara Ward o  Martin Luther King, del que fue gran amigo y confidente, fueron algunos de sus  habituales visitantes.

 

Martin Luther King y C.L. Franklin.

 

Al reparar  Clarence en las aptitudes musicales de la pequeña Aretha la animó a estudiar piano, pero a ella no le convenció la idea, por lo que aprendió de forma autodidacta música y canto, a base de escuchar discos y de actuar como cantante en grupos ambulantes.

 

Aretha cantó en New Bethel Baptist Church,  la iglesia de Detroit que regentaba su padre,  junto a sus hermanas  Erma y Carolyn, las cuales durante años realizaron coros en las grabaciones de ella y más tarde ejercieron sus carreras profesionales como solistas.

 

New Bethel Baptist Church.

 

Su madre, Bárbara Vernice Siggers, falleció cuando Aretha contaba diez años de edad.

 

Bárbara Vernice Siggers

 

Fruto de dos relaciones precoces, al parecer con muchachos de su misma escuela, Aretha quedó embarazada a los 12 años y dio a luz a su hijo Clarence el 28 de enero de 1955. Con 14 años tuvo a su segundo hijo, Edward,  que nació el 22 de enero de 1957.

 

Clarence Franklin

 

Precisamente a esa edad grabó junto a su padre, el Reverendo Franklin, su primer álbum en vivo  “Songs Of Faith” para la discográfica Checker Records, la cual  en 1984 lo reeditó con el título “The Góspel Soul Of Aretha Franklin” que contenía música góspel con sonido soul  e interpretada al piano por la jovencita Aretha.

 

Portada del álbum.

 

En 1960 tomó la decisión de viajar a Nueva York para tomar clases de danza y pulir sus aptitudes vocales. Para ello dejó sus dos hijos al cuidado de su abuela y de su hermana Erma.

 

Aretha con su hermana Erma.

A su llegada se dedicó a grabar maquetas musicales y a enviarlas a las compañías discográficas, que empezaron a ver en ella a una joven de prodigiosa voz.

 

Aretha a principio de los años 60.

 

Fue contratada en 1961 por la Columbia Records como cantante soul, pero al poco tiempo quisieron derivarla a la música de jazz, donde Aretha demostró su gran versatilidad en varias melodías que constituyeron grandes éxitos, como “Unforgettable”, un tributo a Dinah Washinghon.

 

Portada de “Unforgettable”.

 

En 1962 se casó con Tedy White con quien tuvo a su tercer hijo Tedy Jr. en febrero de 1964.

 

Aretha y Tedy White.

 

Aretha se sentía como una intérprete soul y para mostrar su desacuerdo con la discográfica Columbia Records abandonó la compañía en 1964 para firmar con Atlantic Records, donde grabó  con el acompañamiento de la  Muscle Shoals Rythhm Section de Alabama, “I Never Loved A Man The Way I Love You”, una obra maestra que incluía grandes canciones de entre las que sobresalía  “Respect”, un tema que fue utilizado por los grupos que luchaban en contra del racismo y por los derechos de la raza negra.

 

Aretha con la Muscle Shoals Rytthm Section.

 

Este trabajo fue sin duda la consagración definitiva de Aretha como reina del soul. Utilizó su gran popularidad en favor de los derechos raciales en Estados Unidos, lo que la convirtió en un icono de la liberación femenina y del movimiento racial.

 

La cantante editó en 1967 “Aretha Arrives” con dos temas destacados: “Baby I Love You” y “Satisfaction” con el que consiguió ser número uno de ventas.

 

Portada de “Aretha Arrives”.

 

En 1968 grabó “Lady soul” con cuyo disco consiguió nuevamente un éxito sin precedentes. Entre otros títulos como “ Chain Of Fools”, “Ain’t No Way” o “A Natural Woman”, contenía también colaboraciones de Eric Clapton en “Good to Me As I Am to You”; de Curtis Mayfield en “People Get Ready”; de James Brown en “Money Won’t Change You” o  de Ray Charles en “Come Back Baby”.

 

La gran popularidad alcanzada hizo que en junio de ese mismo año fuese portada de la prestigiosa revista Time.

 

Revista Time.

 

Medio año después grabó el album “Aretha now” en el que versionó el popular tema “I Say A Little Prayer” que anteriormente había sido interpretado por Dionne Warwick.

 

Aretha en 1968

 

 

Dionne Warwick

En 1969 se divorció de su marido Teddy alegando malos tratos y violencia doméstica.

 

Cerró la década de los sesenta con el álbum “Soul’69” con temas tan populares como “Bring It on Home to Me” o “River’s Invitation”.

 

Portada del álbum ” Soul´69″.

 

En 1970  dio a luz a su cuarto hijo Kecalf, fruto de una relación con su director de giras Ken Cunningham.

 

Su cuarto hijo, Kecalf.

 

Aretha y Ken Cunningham.

 

Dentro del panorama internacional sus actuaciones se contaban por éxitos y ese mismo año versionó famosos temas de rock, soul y pop como “Let It Be” de The Beatles o “Bridge Over Troubled Water” de Simon and Garfunkel.

 

También editó dos álbumes. El primero fue “This Girl’s In Love With You”, que entre otras versiones de diferentes intérpretes contenía la canción “Call Me”, compuesta por ella misma.

 

En el segundo titulado “Spirit In The Dark” volvió a versionar temas de varios artistas destacando el tema que daba nombre al álbum, escrito por Aretha.

 

 

En 1972 presentó su primer álbum góspel,  grabado en vivo, en el que figuran algunas famosas versiones como “Amazing Grace”,  “Precious Memories”, “How I Got Over” o “Wholy Holy”.

 

Portada del álbum Amazing Grace.

Poco antes de pasarse a la música disco, en 1973, grabó “Hey Now Hey”, coproducido por la propia Aretha y Quincy Jones. El álbum contiene  canciones de otros autores, así como “Ángel” compuesta por su hermana Carolyn Franklin y Sonny Saunders.

 

Aretha con su padre y su hermana Carolyn.

Hasta el final de los setenta fueron años de altibajos para la cantante en los que sobresalió en escasos trabajos fugaces, como “Without Love”.

 

Junto a Curtis Mayfield recuperó su prestigio musical al participar en la banda sonora del filme Sparkle. El tema “Giving Him Something He Can Feel” se convirtió en número uno de ventas.

 

Portada del disco de la banda sonora de Sparkle.

 

 

En 1977 cantó el himno “God Bless América” en la investidura de Jimmy Carter como presidente de los Estados Unidos y grabó dos nuevos álbumes, con moderado éxito, “Sweet Passion” y  “Aretha Arrives”, este último incluía “Satisfaction” de The Rolling Stones.

 

De nuevo contrajo matrimonio en 1978. Esta vez fue con el actor Glynn Turman del que se divorció seis años después.

 

Su boda con Glynn Turrman.

Cerró prácticamente la década en 1979 con “La Diva”, donde aparecían canciones escritas por Aretha como ”Honey I Need Your Love”, “Only Star” o “Ladies Only”, que pasaron desapercibidas.

 

Al entender Aretha que el descenso en su carrera musical se debía al escaso interés por parte de Atlantic  Records en su promoción artística, así como a la pésima producción de sus álbumes, en 1979 la cantante tomó la decisión de abandonar la discográfica para firmar con Arista Records.  

 

En  un intento de robo en el interior  de su casa, en junio de 1979, el  padre de Aretha,  Clarence, recibió dos impactos de bala a quemarropa.

 

Trasladado al hospital Henry Ford, falleció cinco años después en el Hogar de Ancianos New Light de Detroit, a causa de las complicaciones de las heridas. A pesar de que las relaciones entre padre e hija nunca fueron buenas, Aretha le visitó mensualmente volando desde Los Ángeles a Detroit, para estar junto a él hasta el final de sus días.

 

En 1980 Aretha inició su etapa con  la nueva compañía Arista Records y el 25 de octubre de ese mismo año lanzó su primer álbum titulado “Aretha”, donde se incluían versiones de trabajos anteriores pero con un sonido más pop, en consonancia con los años 80. El tema más destacado del disco fue “United Together”.

 

En ese año actuó como Ms Murphy en la exitosa película “The Blue Brothers” (Granujas a todo ritmo) interpretando la canción “Think”,  incluida en la banda sonora. En dicho filme también participaron, entre otras estrellas famosas de la canción,  Ray Charles, James Brown  y la considerada mejor banda de soul The Blue Brothers.

 

Con un nuevo sonido que fusionaba  soul, rock  y quiet storm, Aretha se encaramó nuevamente a los primeros puestos  de las listas musicales con “Love All The Hurt Away”, un dueto interpretado junto a George Benson en 1981.

 

George Benson

 

Su disco “Jump To It”, de 1982, fue número uno durante más de cinco años.

 

 

Debido a un leve accidente por turbulencias, Aretha le tomó pánico a los aviones, por  cuyo motivo limitó sus actuaciones solo a Estados Unidos.

 

Desde 1985 hasta 1987 presentó “Who’s Zooming’ Who?”, un álbum más pop que los anteriores, y con el tema “Freeway Of Love” consiguió dos Grammys.

 

Durante ese tiempo y quince años después del lanzamiento de “Gospel Greats”  con su gran  “Amazing Grace”, Aretha grabó para la discográfica Arista Records su segundo álbum totalmente góspel  titulado “One Lord, One Faith, One Baptism”, en el que colaboraron, entre otros, sus dos hermanas y la cantante Mavis Staples.

 

Aretha junto a sus hermanas Erma y Carolyn.

 

Mavis Staples

 

En el año 1987 entró en el “Rock and Roll Hall of Fame”, un año antes que “The Beatles”, siendo la primera mujer en lograrlo.

 

Aretha se tomó dos años de descanso para volver en 1989 con el álbum “Through The Storm”, en el que se incluían duetos con artistas de la talla de Elton John, James Brown o Whitney Houston.

 

Portada del álbum”Through The Storm”.

 

Elton John

 

James Brown

 

Whitney Houston

 

A partir de 1990 dejó de prodigar su presencia en los escenarios y en 1991 presentó “What You See Is What You Sweat” cuyo álbum incluía, entre otros, los temas “Everday People”, “Someone Else’s Eyes”, “Ever Changing Times, “Doctor’s Orders” y  “ I Dreamed  A Dream”.

 

Portada del álbum “What You See Is What You Sweat”.

 

Desde entonces, y a pesar de estar casi siete años sin grabar nuevos temas, sus actuaciones  fueron constantes. En  1993 y 1997 cantó en las ceremonias de las tomas de posesión de Bill Clinton como presidente del gobierno de Estados Unidos.

 

Bill Clinton estrechando la mano de Aretha en la toma de posesión de 1993.

 

En 1995 recibió un premio Grammy  por toda su carrera artística. En esa época grabó un dueto con Frank Sinatra, “What Now My Love”.

 

Junto a celebridades de la canción como Mariah Carey, Shania Twain, Céline Dion o Gloria Estefan, Aretha actuó en 1998 en el espectáculo  de VH1 “Divas Live”, convirtiéndose en apenas un par de actuaciones en  “The Queen Of Soul” (La reina del alma), con un público totalmente entregado a su arte.

 

En la entrega de los premios Grammy de ese mismo año,  Aretha sustituyó  a Luciano Pavarotti (que  no pudo acudir a la gala por hallarse indispuesto) improvisando y cantando sin previo ensayo el aria “Nessun dorma” de la ópera “Turandot”, recibiendo por su interpretación el reconocimiento internacional.

 

Aretha y Luciano Pavarotti.

 

 

En febrero de 1998 repitió su papel de Ms Murphy en la película “The Blues Brothers 2000”.

 

El presidente Bill Clinton le hizo entrega de la Medalla Nacional de Artes y Humanidades en septiembre de 1999.

 

El presidente Clinton en presencia de su esposa Hillary imponiendo a Aretha la Medalla Nacional de Artes y Humanidades.

 

Ese mismo mes publicó su autobiografía con el título Aretha: From These Roots, donde narró por primera vez su vida, omitiendo sus promiscuas relaciones amorosas de las que siempre salió mal parada en su pasado turbulento y desmintiendo las versiones de que su madre les había abandonado por las infidelidades de su esposo, sino antes al contrario dijo que fue una mujer protectora, cariñosa y responsable.

 

Portada del libro.

 

Para promocionar la carrera musical de sus hijos Kecalf, Teddy y Eddy, en 2004,  Aretha fijó su residencia en Detroit, creando su propio sello discográfico, Aretha’s Records.

 

Tres de los cuatro hijos de Aretha.

 

El presidente George W. Bush le impuso la Medalla Presidencial de la Libertad el 5 de noviembre de 2005.

 

El presidente Bush imponiéndole la Medalla Presidencial de la Libertad.

 

En 2008 la revista estadounidense Rolling Stones la situó en el primer lugar, como la más famosa cantante de todos los tiempos.

 

En la ceremonia de investidura del presidente Barack Obama, celebrada el 20 de enero de 2009, cantó “My Country, ‘Tis Of Thee”.

 

 

Debido a un accidente sufrido en su casa el 1º de agosto de 2010, en el que se fracturó dos costillas, la cantante tuvo que suspender los conciertos de dicho mes.

 

Durante una entrevista concedida a Wendy Williams, el 25 de febrero de 2011, Aretha confesó haber perdido 38 kilos a raíz de una intervención quirúrgica por una dolencia de la que no quiso ofrecer detalles. Simplemente dijo: “Ya lo dejé atrás y me siento maravillosa”.

 

El 3 de mayo de 2011 lanzó “A Woman Falling Out Of Love”, el primer álbum creado en su nueva discográfica Aretha Record.

 

En uno de los eventos auspiciados por el Vaticano con motivo de la visita, el 26 de septiembre de 2015, del papa Francisco a Filadelfia, Aretha cantó “Amazing Grace”en el Festival de las Familias.

 

 

El 7 de febrero de 2017  la cantante manifestó a un canal de televisión de Detroit que se jubilaría ese mismo año y que dejaría  de realizar conciertos después del lanzamiento de otro álbum. No obstante y a pesar de lo avanzado de su enfermedad, su última actuación la realizó en Nueva York en noviembre de 2017 con motivo del 25º aniversario de la fundación contra el Sida creada por Elton John.

 

 

Con el expresidente Bill Clinton.

 

El expresidente Bill Clinton y Elton John.

El 10 de noviembre de 2017 lanzó el álbum “A Brand New Me”, un recopilatorio de sus canciones más importantes, con la colaboración de la Royal Philharmonic Orchestra de Londres.

 

Vendió más de 75 millones de discos en todo el mundo y, entre los innumerables premios obtenidos por Aretha durante su trayectoria artística, tras 44 nominaciones ganó 18 Grammy,  cantó  para la reina de Inglaterra, en el funeral  de Martin Luther King y en la toma de posesión de Jimmy Carter, Bill Clinton y  Barack Obama como  presidentes de los Estados Unidos.

 

 

Siempre tuvo complicaciones de salud debido a que durante décadas no dejó de comer compulsivamente, teniendo que luchar sin éxito contra sus problemas de alcoholismo y obesidad.

 

Esta gran dama de la canción, rodeada de sus seres más queridos, nos dejó huérfanos de su voz el pasado 16 de Agosto de 2018  en Detroit, a la edad de 76 años, víctima de un cáncer de páncreas con el que llevaba años batallando, pese a no haberlo reconocido jamás.

 

El funeral tuvo aires de ceremonia de estado, y entre las muchísimas personalidades que acudieron al mismo, ubicados en un lugar de honor, estuvieron el expresidente Bill Clinton en primera fila y su esposa Hillary algo más atrás.

 

El expresidente Bill Clinton en el funeral de Aretha Franklin.

 

Aretha Franklin, vestida de oro y lentejuelas y zapatos de tacón a juego, se despidió como la gran reina que fue.

 

El féretro dorado con el cadáver de Aretha, ataviada de rojo.

 

En el emotivo acto celebrado en el abarrotado Grater Grace Temple, más allá de los discursos emotivos, dominó sobre todo la música góspel en honor de la difunta, donde sonaron algunas de sus canciones más conocidas interpretadas por su propio coro, con las voces, entre otras, de Stevie Wonder, Fait Hill, Jennifer Hudson y Ariana Grande, quien tuvo el honor de cantar el “Natural Woman” de la propia Aretha.

 

 

Tras pasar por el Museo de Historia Afroamericana Charles H. Wright, el cadáver de Aretha, dentro de un ataúd dorado, fue trasladado hasta el cementerio de Woodlawn de Detroit, donde recibió sepultura.

 

Multitud de admiradores depositaron flores junto a la estrella que la diva posee en el paseo de la Fama de Hollywood.

 

La estrella de Aretha en el Paseo de la Fama fue rodeada de flores.

 

Aretha Franklin, la eterna “ Dama del soul”. . .

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