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EL CAGANER

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EL CAGANER

 

Figurita insustituible en el pesebre catalán . . .

 

 

El caganer (el cagón) es un figura de Navidad, tradicional, entrañable y fundamental en los pesebres de los hogares de Catalunya.

 

Por usar un término gastronómico podría asegurar que sin duda, al llegar la Navidad, el caganer es tan popular en Catalunya como la “crema catalana” o el “pá amb tomàquet i pernil” (pan con tomate y jamón).

 

Crema catalana.

 

Pà amb tomàquet i pernil.

 

Se trata de un payés (campesino catalán) agachado, defecando, con los calzones bajados y las nalgas al aire. Para los más castos diría que, como cualquier ser vivo, “satisfaciendo sus necesidades fisiológicas”.

 

También se le representa fumando en pipa y sosteniendo entre sus manos un periódico o un trozo de papel que, según los más atrevidos e ingeniosos, posteriormente utilizará para limpiarse el trasero.

 

 

Es posible también hallar esta controvertida figura en algunos belenes del resto de nuestra “piel de toro”, como la Comunidad Valenciana o la Región de Murcia entre otras. Incluso en lugares de Italia y Portugal, con el nombre de “pastore che defeca cacca” y “cagoes”, respectivamente.

 

Pastore che defeca cacca. (Italia)

 

Al parecer en los últimos años también se ha extendido a muchos lugares de Europa y Sudamérica.

 

 

Curiosamente lo primero que buscan los niños en un pesebre es la ubicación del caganer que, por lo general, se suele colocar en un rincón, camuflado detrás de una roca o medio oculto en un arbusto y naturalmente, por recato y respeto, siempre distante del Nacimiento, los Reyes Magos y los pastorcillos.

 

 

Sin embargo, inexplicablemente, en algunos lugares de nuestro país, más concretamente en la meseta central, son reacios a colocar esta figurita en el pesebre por el mero hecho de atribuírsele su origen catalán.

 

Basándose en el caganer los artesanos pesebristas se han preocupado, en el curso de los años, en diseñar y crear más figuras de cagones ataviados con otros atuendos, para diferenciarlos del modelo de Catalunya.

 

Lo cierto es que los papás acaban sucumbiendo a la petición de los pequeños de la casa, que exigen que el caganer esté presente durante las fiestas de Navidad en su pesebre, a pesar que la figurita en cuestión no aparezca vestida con su indumentaria tradicional : faja y barretina (gorro típico catalán).

 

 

Si nos remontamos en el tiempo al verdadero origen de esta figura, la verdad es que no está demasiado claro, pues los propios historiadores no han logrado situarla en un lugar concreto. No obstante, parece ser que el caganer proviene de entre finales del siglo XVII y principios del XVIII.

 

Azulejo catalán del siglo XVIII

 

Según el etnólogo catalán Joan Amades la figura del caganer está inspirada en una talla de mármol del siglo XVII denominada “La Virgen y la montaña de Montserrat”, donde aparece La Virgen con el Niño y la sierra de la santa montaña al fondo. Escondido en un recodo, entre senderos y personas, puede verse al caganer ejercitando sus funciones.

 

Tal es la popularidad del caganer que cada año se fabrican nuevas figuritas con la imagen de políticos, deportistas, artistas o cualquier otro protagonista de actualidad que, con los calzones bajados, muestran sus nalgas desnudas mientras fecundizan  la madre tierra.

 

Carles Puigdemont, expresident de la Generalitat de Catalunya.

 

 

Sin ánimo de ser grosero y a pesar de su significado escatológico, en términos figurativos bien podríamos considerar que el caganer, con su deposición, le está retornando a la tierra del pesebre lo que es de ella, abonándola y fertilizándola para que el próximo año pueda volver a representarse un belén en todos los hogares. 

 

Como de costumbre, en un rincón del comedor, montaremos esta Navidad el tradicional pesebre.

 

Y para no ser repetitivos, situaremos los personajes de forma distinta al año anterior, tanto por lo que respecta al Nacimiento como a los Reyes Magos, los pastorcillos, el río construido con papel de plata, las montañas y las casitas de corcho.

 

 

También es posible que incorporemos nuevas figuritas, pero lo que jamás podrá faltar sobre la superficie de musgo de nuestro belén, en un lugar más o menos discreto, es la presencia del caganer como símbolo de salud, suerte y prosperidad.

 

Caganer catalán con decoración de trencadís, diseño exclusivo de la Casa Batlló de Antonio Gaudí. (Barcelona)

 

Espero que no, pero si con este sencillo relato dedicado a la humilde figura del caganer he podido ofender los púdicos y castos sentimientos de algunas personas, de antemano les pido disculpas.

 

En estas fechas entrañables les deseo a todos y a todas una muy . . .

 

 

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MATA HARI

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MATA HARI

 

La imagen femenina del espionaje. . .

 

 

Hija de Adam Zelle, un sombrerero apodado “el Barón” por  sus presunciones de riqueza y sus hábitos estrafalarios e inusuales, Margaretha Geertruida Zelle nació el 7 de agosto de 1876 en Leeuwarden, Holanda. Su madre Antje van der Meulen, que murió poco tiempo después de darla a luz, era de ascendencia javanesa.

 

Adam Zelle

 

Leeuwarden

 

Tras el prematuro fallecimiento de su esposa Antje, Adam reemplazó su vacío con gran dedicación hacia su hija quien desde muy corta edad, brilló por su exótica hermosura.

 

Ante la incapacidad de su padre para educarla dignamente, Margaretha fue enviada a cursar estudios a la Escuela Normal de Lyden, donde aprendió idiomas y se preparó para ejercer el magisterio.

 

Lyden

 

Debido a su belleza, la joven sufrió siempre el asedio sexual de Wibrandus Haanstra, director del centro, quien llegó a dedicarle poesías y a lloriquearle públicamente para conquistarla.

 

A los 16 años de edad se convirtió, consentidamente o no, en la amante del director. Al conocerse la noticia se organizó un gran escándalo y Margaretha fue expulsada de la escuela.

 

Oprimida por el ambiente familiar y la reprimida burguesía neerlandesa, a los 19 años de edad, a través de un anuncio insertado en un periódico, Margaretha contactó, conoció y mantuvo relaciones con un oficial militar holandés, veinte años mayor que ella, llamado Rudolf  John Mac Leod, que solicitaba esposa y con el que contrajo matrimonio casi de inmediato, al quedar ella embarazada.

 

Rudolf John Mac Leod

 

Margaretha y Rudolph

 

Margaretha cumplió así su sueño de niñez ya que siempre se sintió fascinada  por los militares y por el encanto de sus uniformes.

 

El matrimonio y su hija Louise viajaron a las Indias Orientales holandesas, donde Rudolf había sido destinado. Allí Margaretha entró en contacto con la cultura y las danzas javanesas, que le serían de gran utilidad en el futuro.

 

La pequeña Louise.

 

La unión resultó un desastre, pues Rudolf, además de intolerante y mujeriego, era un bebedor empedernido y estaba afectado de sífilis como consecuencia de sus andaduras militares.

 

En un arranque de violencia en el curso de un altercado, Rudolf le arrancó de un mordisco el pezón izquierdo a Margaretha. Pese a todo ello tuvieron un segundo hijo, Norman, que falleció de forma extraña, supuestamente envenenado como hipotética venganza por el maltrato causado por Rudolf a una niñera indígena.

 

El pequeño Norman con su padre.

 

Por este motivo Margaretha, durante sus excitantes danzas orientales, jamás mostró sus pechos totalmente desnudos ante el público.

 

La pérdida de Norman constituyó para el matrimonio una gran contrariedad de la que no pudieron rehacerse.

 

Rudolf , refugiado en el alcohol, apenas visitaba el hogar conyugal. Por su parte Margaretha  se fue introduciendo en las costumbres javanesas y en sus artes eróticas, técnicas que años más tarde ejercitó con gran éxito.

 

Cuando el matrimonio regresó a Amsterdam, Rudolf prosiguió con su empedernida vida de alcohólico y juerguista, por lo que Margaretha le denunció por malos tratos consiguiendo el divorcio en 1903.

 

Luciendo su estilizado cuerpo y sus asiáticos rasgos exóticos, la joven Margaretha viajó hasta París simulando ser una princesa indonesia de nombre Mata Hari (“Ojo del día”o “Sol”, en malayo), que al ritmo de sus eróticos espectáculos de danza, donde se iba desnudando poquito a poco, causó el delirio de los espectadores de la época.

 

La erótica Mata Hari.

 

Mata Hari, con su natural y provocativa belleza, causó  tal revuelo en los salones de la Belle Époque de París que conseguir una localidad en las primeras filas de sus espectáculos constituía una odisea.

 

 

Su fama la hizo viajar por toda Europa donde ella, haciendo gala de una gran fantasía, revelaba sus orígenes, “desde su nacimiento en un sagrado santuario hindú hasta cómo le fueron mostradas las divinas técnicas de la danza”.

 

 

Todos se mostraban prendados por la exótica belleza de Mata Hari y durante los primeros años del siglo XX bailó para los soldados y políticos de todo el mundo. Tuvo romances y amantes secretos de gran nivel como el alto jefe militar alemán Arnold Von Kalle; el ministro de guerra francés Adolphe Pierre Messimy; el compositor Giacomo Puccini, o el Barón Henri de Rothschild entre otros.

 

Arnold Von Kalle

 

Adolphe Pierre Messimy

 

Giacomo Puccini

 

Baron Henri de Rothschild

 

Para tratar de recuperar a su hija Louise, que vivía bajo la custodia de su padre, Margaretha envió a su ama de llaves para recoger a la niña a la salida de la escuela donde estudiaba pero fue inútil pues, casualmente, Rudolf la estaba esperando ese día. Años después de la muerte de su madre, Louise falleció de un ataque al corazón.

 

El infortunio quiso que en julio de 1914, estando Mata Hari actuando en Berlín, estallara la Primera Guerra Mundial. Y además en esos momentos era la amante del jefe de la ciudad y algo más tarde de Kraemer, cónsul alemán en Amsterdam y jefe del espionaje de su país.

 

Mata Hari en 1914.

 

A pesar de que Francia no se lo perdonó, Kraemer utilizó a Mata Hari para recabar información del ejército francés a cambio de una suculenta suma de dinero.

 

Así fue como Mata Hari se convirtió en la agente H-21.

 

La espía Mata Hari.

 

La llegada de dinero fácil para una mujer ambiciosa como ella, hizo que se convirtiera en una doble espía que, al alternar con altos cargos alemanes y franceses, conocía secretos políticos de ambos bandos, merced a sus confidencias de alcoba.

 

Tiempo más tarde, en una trampa urdida por el ejército alemán para deshacerse de ella, los franceses la detuvieron en París, el 13 de febrero de 1917, al utilizar una identificación falsa.

 

Mata Hari fue encarcelada en la prisión de San Lázaro, en los alrededores de Paris, donde el tribunal galo la condenó a muerte, acusada de alta traición al haber entregado información militar secreta a Alemania que le había costado la vida a más de 50.000 franceses.

 

Prisión de San Lázaro.

 

En el transcurso del juicio, en el que se mencionaron sus encuentros amorosos con personajes de la milicia de los ejércitos de media Europa, destacan un par de frases de Mata Hari:

 

“He amado siempre a los militares y prefiero ser la concubina de un oficial pobre que la de un banquero rico“.

 

 “¿Una ramera?, ¡sí!, pero una traidora ¡jamás!”.

 

Aunque Mata Hari estuvo confiando, hasta el último minuto, en el indulto del presidente francés, éste nunca se produjo.

 

Mata Hari poco antes del fusilamiento.

 

En Vincennes, Francia,  al  amanecer de una fría mañana del 15 de octubre de 1917, Margaretha, de 41 años de edad, se presentó ante el pelotón de ejecución ataviada y maquillada como para un gran evento, rechazando ataduras ni vendas en los ojos. Agitando la mano lanzó un beso de despedida al pelotón de fusilamiento, compuesto por doce soldados. En ese preciso instante sonaron varios disparos, de los cuales acertaron cuatro, uno de ellos directo al corazón, que acabó con su vida.

 

Ejecución de Mata Hari en 1917

 

Nadie reclamó su cuerpo y su cadáver, como era preceptivo en la época, sirvió para la práctica de anatomía de los estudiantes de medicina especializados en homicidas y ajusticiados.

 

La cabeza embalsamada de Mata Hari, con el cabello teñido de color rojo, estuvo expuesta en el Museo de Criminales de Francia, hasta que fue hurtada en 1958, supuestamente por un admirador, sin que hasta la fecha haya aparecido.

 

En 1931 George Fitzmaurice dirigió la película “Mata Hari”, protagonizada por Greta Garbo, basada en la vida de la famosa espía.

 

La actriz Greta Garbo en el papel de Mata Hari.

 

 

Posteriormente, en 1985, la actriz Syilvia Kristel dio vida a Mata Hari en el film del mismo nombre dirigido por Curtis Harrington.

 

Cartel de la película interpretada por la actriz Syilvia Kristel en 1985.

 

Hace pocos días se cumplieron cien años de la desaparición de Mata Hari, no obstante su leyenda trágica, pero fascinante, de “mujer fatal” todavía perdura . . . 

 

 

LUIS SANDRINI

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LUIS SANDRINI

 

Un icono del humor porteño. . .

 

 

Acometer de forma escrita la dilatada trayectoria profesional de este irrepetible actor cómico es una tarea que se me antoja interminable. Por ello voy a tratar de relatar a grandes rasgos una breve pincelada de su vida.

 

Luis Santiago Sandrini Lagomarsino, el que sería conocido artísticamente como Luis Sandrini, nació el 22 de febrero de 1905 en la calle Yerbal, del porteño barrio de Caballito, Buenos Aires, Argentina.

 

Barrio de Caballito

 

Sus progenitores, Luis Sandrini Novella y Rosa Lagomarsino, eran inmigrantes genoveses. Su padre fue un actor teatral propietario de un pequeño circo en San Pedro, provincia de Buenos Aires. Luis tuvo un hermano, Eduardo, tres años menor que él.

 

Antiguo Convento de los Franciscanos en San Pedro, Buenos Aires.

 

Cuando aún no había iniciado sus estudios primarios, el pequeño Luis empezó a trabajar como payaso en la compañía circense junto a sus padres.

 

Aunque en los estudios obtuvo el título de docente jamás llegó a ejercer, pues siempre se sintió atraído por el mundo del circo y la interpretación.

 

Con 18 años se trasladó a Buenos Aires, donde trabajó en el circo Rinaldi como el payaso Augusto, actuando a la perfección y  dándole al personaje su exclusiva pincelada cómica.

 

Calle Florida, Buenos Aires, en 1923.

 

Precisamente, su particular sentido del humor fue el que le facilitó sus comienzos en el teatro.

 

A comienzos de 1930 se incorporó a la compañía teatral de Enrique Muiño y Elías Alippi donde coincidió con la actriz Zaira Chela Cordero, trece años mayor que él, con la que contrajo matrimonio para divorciarse tiempo más tarde.

 

Zaira Chela Cordero

 

Luis fue evolucionando y ascendiendo paulatinamente en el denominado circo criollo,  actuando en funciones gauchescas hasta llegar a convertirse en protagonista de papeles más importantes.

 

Cartel publicitario de El circo criollo.

 

En 1933 Luis obtuvo un gran éxito con su personaje de “el Eusebio” de la obra “Los tres berretines” de Malfatti y De Las Llanderas, que más tarde se llevó al cine.

 

Luis Sandrini en una escena de “Los tres berretines”.

 

Ese mismo año Sandrini debutó en la gran pantalla con “Tango”, de Luis Moglia Barth. En esa película, considerada como el primer film sonoro del cine argentino, compartió rodaje con Pepe Arias, Libertad Lamarque y Tita Merello, con quien mantuvo un apasionado romance sentimental que duró más de diez años.

 

Luis Sandrini con la actriz y cantante Tita Merello.

 

 

Desde entonces Luis Sandrini rodó más de setenta películas, convirtiéndose, sin duda, en la figura más representativa y querida del cine argentino de los años 1930 – 1960.

 

Con la peculiar forma de introducirse en la humanidad de sus personajes, su simpática tartamudez, su simpatía y su inteligencia innata, Sandrini no solamente conquistó al público argentino sino también al de todos los países de lengua hispana.

 

 

La repercusión de sus éxitos cinematográficos le llevaron a actuar en la radio, donde dio vida al famoso Felipe, un porteño sencillo e ingenuo que encantó al público. Más tarde, también pasó al canal 13 de televisión en un  programa de humor, donde actuaban actores como: José Marrone, Pepe Biondi, Carlos Balá, Dringe Farías, Alberto Olmedo, Juan Carlos Altavista y Tato Bores, entre otros.

 

Sandrini en su personaje de Felipe en el canal 13 de televisión.

 

José Marrone

 

Pepe Biondi, Carlos Balá y Dringe Farías.

 

Alberto Olmedo

 

Juan Carlos Altavista

 

Tato Bores

 

En la década de los años 50,  interpretando la obra teatral que más tarde se llevó al cine “Cuando los duendes cazan perdices” conoció a la actriz Malvina Pastorino, con la que contrajo segundas nupcias. Tuvieron dos hijas: Malvina y Sandra.

 

Actuando con Malvina Pastorino, su segunda esposa.

 

Después del tiempo transcurrido, todavía hoy los ya entrados en años recordamos con afecto y agrado la constante devoción de Luis Sandrini hacia “la madre” con expresiones tan graciosas, como “¡La vieja ve los colores!”, correspondiente a la película citada anteriormente.

 

 

Sandrini se convirtió en la  estrella más representativa de la época de oro del cine argentino, algo que más tarde confirmó  con la película “”La cigarra no es un bicho” de Daniel Tynaire, cuyo film originó la “serie de hoteles alojamiento de los años sesenta”.

 

Cartel de la película “La cigarra no es un bicho”.

 

 

Con la caída del peronismo, en 1955, durante un tiempo Luis cambió su profesión de actor por la de carpintero, para lo cual instaló un taller provisional en su propia casa donde, haciendo gala de su buen humor, un cartel colgado en la puerta rezaba:  “Aquí trabaja Sandrini”.

 

Luis con su esposa, la actriz, Malvina Pastorino.

 

A pesar de todo Luis nunca abandonó el arte interpretativo, su gran vocación, con la cual se despidió del mundo terrenal.

 

Mientras se hallaba trabajando a las órdenes de Palito Ortega en el rodaje de la película “Que linda es mi familia!”, junto a la actriz Nini Marshall, Sandrini se sintió indispuesto teniendo que abandonar el plató.

 

Cartel de la película “Que linda es mi familia!”.

 

 

Dieciséis días después, el 5 de julio de 1980 falleció a los 75 años de edad en el Sanatorio Güemes, donde se hallaba internado.

 

Sanatorio Güemes, Buenos Aires.

 

Más de 50.000 personas dieron el último adiós al actor, cuyos restos fueron expuestos en el teatro Presidente Alvear de la capital porteña.

 

Teatro Presidente Alvear.

 

Su gran humanidad, su sonrisa, su sentido del humor y su profesionalidad cautivaron no solamente al público y la crítica de su Argentina natal, donde se ganó el cariño de mayores y pequeños, sino también  los de España, la comunidad de habla hispana de Estados Unidos y Sudamérica.

 

Tumba de Luis Sandrini en el cementerio de la Chacarita de Buenos Aires.

 

Entre los muchos reconocimientos y galardones obtenidos por Luis Sandrini figuran, entre otros:

 

• Premio de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas   de Argentina al mejor actor de 1950 por “La culpa la tuvo el otro” y mención especial de 1949 por su brillante actuación en   el cine argentino.

 

 

• Premio Cóndor de Plata al mejor actor cómico de 1950 por     “Don Juan Tenorio” y “Juan Globo”, en 1954, por “La casa         grande” y en 1972, por “La valija”.

 

 

• Premio Konex de Honor en 1981, a título póstumo.

 

Malvina Pastorino, viuda de Luis Sandrini, recogiendo el premio Konex.

 

Unos años antes, en 1975, había sido nombrado Director Artístico de la TV argentina.

 

Luis Sandrini decía: “Estoy conforme con mi vida, porque hice todo lo que sentí y porque trabajé durante 50 años respetando al público”.

 

“Soy un cómico sentimental, hacer lo que hago me ayuda a vivir”. . .

LA SIRENITA DE COPENHAGUE

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LA  SIRENITA DE COPENHAGUE

 

 Sin duda, el emblema de la ciudad . . .

 

Para cualquier turista que se precie, visitar la capital danesa y no acudir hasta el Parque Langelinie para contemplar la figura de la Sirenita, anclada sobre una roca en la bahía del puerto de Copenhague, mientras la brisa marina del mar Báltico acaricia tu rostro, se me antoja un imperdonable sacrilegio.

 

Parque Langelinie

 

Afortunadamente eso no me ocurrió a mí, pues desde hace muchos años siempre mantuve la esperanza de viajar a Copenhague para poder admirar, entre otras cosas, la pequeña escultura de bronce de poco más de  1,25 metros realizada como homenaje de la ciudad a su más famoso escritor y poeta. Obviamente me estoy refiriendo al genial Hans Christian Andersen, que en 1837 publicó su cuento  “La Sirenita”.

 

Hans Christian Andersen

 

Hace apenas tres meses, aprovechando un viaje por Finlandia, Suecia y Noruega, ¡como podía dejar de  incorporar a Dinamarca en mi periplo por los Países Nórdicos!

 

Panorámica de Copenhague (Dinamarca)

Para llegar hasta la ubicación de la Sirenita hay que caminar un buen trecho porque no se halla, como algunos creen, en el corazón de la ciudad. No obstante, el paseo resulta placentero porque permite admirar lugares que no se encuentran en el centro de Copenhague.

 

Fuente de Gefion en el Parque Langelinie.

Muchos visitantes se llevan una gran decepción al contemplar la obra del escultor Eduard Eriksen, porque, como sucede con la estatua de bronce del Manneken Pis de Bruselas, Bélgica, de cerca de 66 cms, la Sirenita  pesa unos 175 kilos y no mide más de 1,25 metros, como ya comenté anteriormente.

 

Manneken Pis de Bruselas (Bélgica)

 

La Sirenita

Por mi parte debo confesar que la contemplación de su delicado rostro, triste, sereno y bello, con su mirada perdida en el mar, me transmitió un inesperado sentimiento de paz y tranquilidad.

 

 

La Sirenita representa la imagen de una mujer con cola de de pez que anhela poseer piernas y que, postrada sobre una roca, observa el horizonte del mar Báltico esperando a su príncipe amado.

 

 

Se dice que la Sirenita encarna  la idiosincrasia de los daneses, retraídos y nostálgicos.

 

 

La leyenda urbana adquiere sus orígenes cuando, en 1909, Carl Jacobsen, hijo del fundador y  propietario de la mundialmente famosa cerveza Carlsberg, encargó a Edvard Eriksen la escultura que años más tarde se convertiría en el santo y seña de la ciudad.

 

Carl Jacobsen

 

Edificio de Calsberg en Copenhague (Dinamarca)

 

Edvard Eriksen

Para realizar su obra Eriksen se inspiró en la famosa bailarina Ellen Price, a quien vio interpretando precisamente el papel de La Sirenita en el Ballet Real Danés.

 

Ellen Price. interpretando La Sirenita.

 

No obstante, ante la negativa de ésta a posar con su cuerpo desnudo como modelo, Eriksen tuvo que convencer a su esposa Eline para que lo hiciera.

 

Eline Eriksen

Así pues puede afirmarse que la Sirenita tiene la cabeza y el rostro de la bailarina Ellen Price y el cuerpo de la esposa de su creador, Eline Eriksen.

 

 

La estatua de la Sirenita fue colocada en la bahía del puerto de Copenhague, a la entrada del mar Báltico, el 23 de agosto de 1913.

 

La Sirenita

Desde entonces, el más famoso icono de la ciudad ha sufrido varios actos vandálicos por parte de quienes no aceptan que la Sirenita sea el  símbolo de Copenhague.

 

 

En varias ocasiones ha sido decapitada, le han amputado los brazos y la han teñido con pintura, pero afortunadamente siempre se han podido reconstruir los desperfectos, gracias a que se conservan moldes de todas las partes de su cuerpo.

 

Desde su ubicación en la bahía de Copenhague, en el mar Báltico, la Sirenita ha sufrido innumerables actos de vandalismo.

 

A través de los años la Sirenita continúa en su roca, con la mirada perdida en el horizonte a la espera del príncipe de sus sueños que ¿quién sabe si algún día llegará?

 

Con motivo de la Exposición Universal de 2010 la Sirenita dejó su roca para desplazarse hasta Shanghái, China, para presidir el pabellón de Dinamarca.

 

Momento de la retirada de La Sirenita para viajar a Shanghái (China)

 

Sobre la Sirenita se han escrito y representado obras teatrales y filmado varias películas aunque, sin duda alguna, la más popular fue la realizada por Walt Disney en 1989.

 

Como anécdota cabe mencionar que en la ciudad de Elsinore, al norte de Copenhague, en el año 2012, el noruego Ingar Dragset y el danés Michael Elmgreen construyeron una estatua de acero inoxidable a la que bautizaron con el nombre Han (“Él” en danés).

 

Elsinore (Dinamarca)

 

Elmgreen y Dragset junto a su obra, “Han”.

Se trata de un joven que, postrado sobre una roca, al igual que la Sirenita, también dirige su lánguida mirada al frío mar Báltico, aunque a diferencia de ésta, merced a un sistema hidráulico interno, puede pestañear una vez cada hora.

 

Han (“Él” en danés).

Lástima que ambos se encuentren a 45 kilómetros de distancia . . .  

EL GRAN HOUDINI

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EL GRAN HOUDINI

 

Erik Weisz
Erik Weisz “Harry Houdini”

 

El maestro del escapismo. .  .

 

Erik Weisz, el que habría de convertirse con el tiempo en el más extraordinario mago y escapista de todos los tiempos, nació el 24 de marzo de 1874 en Budapest, Hungría.

 

Budapest, Hungría.
Budapest, Hungría.

 

Era hijo del judío Mayer Samuel Weisz y de Cecilia Steiner. Tuvo cinco hermanos: Herman, Nathan, Gottfried, Theodore y Leopold y una hermana: Gladys.

 

El rabino Mayer Samuel, padre de Erik.
El rabino Mayer Samuel, padre de Erik.

 

Cecilia Steiner, madre de Erik.
Cecilia Steiner, madre de Erik.

 

Cuando Erik tenía cuatro años la familia tuvo que viajar hasta Appleton, estado norteamericano de Wisconsin, lugar al que había sido destinado su padre como rabino de una nueva congregación.

 

Appleton, Wisconsin.
Appleton, Wisconsin.

 

Poco tiempo después de llegar a Norteamérica, Erik se nacionalizó y para colaborar en la economía familiar tuvo que empezar a trabajar, a la corta edad de ocho años, haciendo de limpiabotas, de aprendiz de cerrajero y vendiendo periódicos en la calle.

 

El interés por la magia se despertó en él cierto día en que su padre le llevó a ver el espectáculo Palingenesia, del Dr. Lynn, un mago que causó una gran impresión en Erik, sobre todo por el arte escénico desplegado durante su actuación.

 

Cartel promocional del Dr. Lynn.
Cartel promocional del Dr. Lynn.

 

Tanto fue así que al cumplir los nueve años Erik, junto a una pandilla de amigos del barrio, fundó un pequeño circo en el que, el 28 de octubre de 1883, se presentó por primera delante del público actuando como trapecista con el nombre de “The Prince of the Air”. 

 

Años más tarde Erik quiso probar suerte y abandonó el hogar paterno para enrolarse en circos ambulantes. La experiencia no duró mucho tiempo pues, a los trece años, regresó de nuevo con su familia, coincidiendo con el traslado de ésta a Nueva York.

 

Nueva York en el año 1900.
Nueva York en el año 1900.

 

Erik siempre tuvo una gran adoración por su madre, devoción que marcaría su vida y que algunos llegaron a definir como de enfermiza.

 

Erik besando a su madre.
Erik besando a su madre.

 

Como ya hiciera anteriormente el joven Erik consiguió algunos trabajos para ayudar al sustento del clan familiar. En su tiempo libre se dedicaba a estudiar magia y a practicar el atletismo y la natación.

 

Un buen día llegó a sus manos un libro titulado “The Memoirs of Robert Houdin” que le impactó sobremanera. En él se relataba la biografía de Jean Eugène Robert-Houdin, un mago del que Erik no dudó en apropiarse de su apellido añadiéndole la vocal “i” para utilizarlo como Houdini en sus futuras actuaciones circenses.

 

Jean Eugène Robert-Houdin.
Jean Eugène Robert-Houdin.

 

Aunque empezó como trapecista, poco a poco se fue decantando hacia el ilusionismo, que llegó a dominar en todas las facetas. Pero donde realmente destacó fue en el escapismo, una especialidad  que requería una esmerada preparación física y una gran resistencia bajo el agua, habilidades que Erik dominaba a la perfección, merced a la práctica adquirida desde jovencito en el atletismo y la natación.

 

Cuando se inició en el mundo del espectáculo lo hizo junto a su hermano Theodore, bajo el nombre artístico de  “The Houdini Brothers”.

 

Erik con su hermano Theodore
Erik con su hermano Theodore.

 

En 1894, en el parque de atracciones de la playa de Coney Island, Nueva York, Erik conoció a Wilhelmina Beatrice Rahner, coloquialmente Bess, una muchacha de religión católica que cantaba en un grupo denominado “Las hermanas florales”.

 

Coney Island, Nueva York.
Coney Island, Nueva York.

 

Bess y Erik en 1894.
Bess y Erik en 1894.

 

Fue un flechazo a primera vista, hasta el punto de que tres semanas después, concretamente el 22 de junio, contrajeron matrimonio.

 

Erik y Bess.
Erik y Bess.

 

Posiblemente debido a una amenorrea primaria de Bess, la pareja no tuvo hijos.

 

Al poco tiempo “Los Houdini Brothers” acordaron disolver su colaboración artística y lo mismo hizo Bess con “Las hermanas florales”. De este modo Bess substituyó a  su cuñado Theodore convirtiéndose en la asistente de su marido y pasando a denominarse “The Houdinis”.

 

Cartel promocional de
Cartel promocional de “The Houdinis”.

 

La belleza de Bess junto a  la simpatía de Erik en el escenario hizo aumentar la popularidad de “The Houdinis”, ya que ambos conformaban una atractiva pareja.

 

El joven matrimonio en una de sus actuaciones.
El joven matrimonio en una de sus actuaciones.

 

Con la presencia de Bess a su lado, Erik  prodigó más sus actuaciones hacia los números de escapismo. Con su gran arte e intuición aportó al mundo de la magia la técnica e ingredientes necesarios para convertirlo en un atractivo espectáculo, rodeado de intriga y misterio. Eran unos tiempos en los que la gente creía en  el espiritismo y en la comunicación con los difuntos a través de los embaucadores, algo que Erik detestaba y que siempre trató de desenmascarar publicando sus farsas y mentiras.

 

A la muerte de su madre en 1913, por la que Erik  sentía gran devoción, colaboró de forma importante, junto a  su esposa Bess, con el entonces denominado movimiento espiritista. Lo hizo con el objeto de denunciar las supercherías de algunos falsos médiums que aseguraban que podían establecer contacto con el espíritu de su difunta madre.

 

Erik con su madre y su esposa.
Erik con su madre y su esposa en 1907.

 

Del circo, pasó a trabajar en teatros y también llevó su espectáculo al aire libre, desde donde ya se le conoció definitivamente en el mundo de la profesión como Harry Houdini.

 

16-cartel-promocional

Fue un continuo innovador y un habilidoso promotor de sus propias representaciones. Durante treinta años llevó a cabo sus increíbles actuaciones de escapismo desafiando todos los métodos de inmovilización y encerramiento lo que hizo que su nombre se convirtiera en toda una leyenda.

 

Su popularidad le llevó a viajar y actuar en toda Europa, donde se vio en la necesidad de registrar sus números para evitar que sus colegas los copiaran.

 

Una de las prácticas habituales que utilizaba Houdini al llegar a una ciudad era acudir, rodeado de periodistas, a una comisaría o a una cárcel de alta seguridad, retando a los responsables de las instituciones a que lo encerraran en una celda  atado y esposado utilizando materiales fabricados por ellos.

 

Houdini en uno de sus números de escapismo.
Houdini en uno de sus números de escapismo.

 

Una vez que el mago, desafiando a Scotland Yard, conseguía huir de sus ataduras y salir triunfante de su proeza, ésta era divulgada a los cuatro vientos por los medios de comunicación, lo que contribuía a acrecentar su fama.

 

Algunos fabricantes de cierres y cajas de seguridad, para publicitarse, retaban a Houdini a encerrarse en sus receptáculos.

 

En sus inverosímiles espectáculos salía airoso e ileso de camisas de fuerza, jaulas, piscinas  y lugares herméticamente cerrados donde, una vez atado y esposado, había sido rematado con cadenas y grilletes.

 

Houdini esposado con cadenas y grilletes.
Houdini esposado con cadenas y grilletes.

 

A pesar de que sus trucos jamás fueron revelados, algunos estudiosos del fenómeno Houdini creen que éste ocultaba ganzúas, llavecitas u otros pequeños artilugios en los orificios de su cuerpo, por ejemplo en el ano o entre los dedos de los pies. Incluso hay quien cree que se tragaba esas diminutas herramientas y luego las vomitaba durante el proceso de su actuación. Al parecer la habilidad en el manejo de ese pequeño utillaje lo adquirió de jovencito cuando trabajó en un taller de cerrajería.

 

Algunos de sus números los representaba a la vista del público, como por ejemplo cuando se liberaba de la camisa de fuerza. Para preservar sus secretos, otros los efectuaba detrás de una velada cortina donde no podía entrar nadie, ni tan siquiera sus ayudantes.

 

Houdini con una camisa de fuerza,colgado de una grua.
Houdini con una camisa de fuerza,colgado de una grua.

 

Obviamente  Houdini dedicaba muchas horas al entrenamiento diario, sobre todo en lo que respecta a la inmersión, durante la cual se asegura que llegó a mantener la respiración  sumergido entre bloques de hielo durante tres minutos.

 

Houdini esposado momentos antes de lanzarse a las frías aguas desde el puente de Weighlock, Nueva York.
Houdini esposado momentos antes de lanzarse a las frías aguas, desde el puente de Weighlock, Nueva York.

 

Momento del salto con un público expectante.
Momento del salto con un público expectante.

 

A Houdini se le atribuyen muchos números de escape, destacando entre otros “La Metamorfosis” donde su partenaire, después de ser esposada y atada, era introducida en un saco y éste dentro de un baúl, que a su vez era cerrado con cadenas y candados. Entonces Harry se subía encima del baúl, levantaba una cortina y a los tres segundos se bajaba la cortina mostrando a Bess totalmente liberada y apareciendo él en el interior del baúl, esposado y atado dentro del saco. Se había producido la metamorfosis.

 

Cartel promocional de
Cartel promocional de “La Metamorfosis”.

 

 

En 1908 presentó el denominado “Bidón de leche” donde Harry se  introducía dentro de un bidón repleto de agua, donde se cerraba la tapa con candados. Se subía la cortina y cuando de nuevo se bajaba, el mago aparecía liberado y el bidón continuaba cerrado.

 

En el interior de
“El bidón de leche”

 

Otro de sus desafíos fue “La cámara de tortura china”, donde con los tobillos atrapados por cepos y  colgado boca abajo por los pies, era sumergido en un grandioso acuario con mil litros de agua cerrado con candados.

 

“La cámara de tortura china”.

 

También realizó a menudo el número de la camisa de fuerza, que consistía en permanecer en el aire maniatado, a muchos metros de altura, para deshacerse de la misma en pocos minutos. Una de estas espectaculares actuaciones la realizó en Times Square de Nueva York.

 

 

En el corazón de Broadway instaló un espectáculo cuyo número estrella consistía en  hacer desaparecer del escenario un enorme elefante.

 

Broadway.
Houdini durante una de sus actuaciones en Broadway.

 

Harry quiso ser un icono de la aviación, para lo cual en 1910 fue el primero en sobrevolar Australia en un biplano. Rodó varias películas como protagonista, que no llegaron al gran público al considerarse que eran más reales sus actuaciones en  directo. También escribió algunos libros describiendo su experiencia personal en el mundo de la magia.

 

El biplano con el que sobrevoló Australia.
El biplano con el que sobrevoló Australia.

 

Corría el 22 de octubre de 1926, cuando después de una de sus actuaciones en Montreal y estando reposando Houdini en su camerino del teatro Princess, unos estudiantes australianos le propusieron propinarle unos puñetazos en su abdomen para demostrar si su fortaleza era tan asombrosa como se comentaba.

 

Houdini aceptó el envite sin protestar, desconociendo que el estudiante elegido para golpearle era un destacado boxeador de la universidad, que le propinó una serie de puñetazos a los que Houdini se mostró impasible.

 

Recibiendo los golpes del líder de los estudiantes.
Recibiendo los golpes del líder de los estudiantes.

 

No obstante, estos porrazos le produjeron una rotura del apéndice, de por sí ya muy castigado por los continuos golpes recibidos durante su larga carrera, una apendicitis que a los pocos días se convirtió en peritonitis.

 

Pese a soportar grandes dolores, Houdini quiso continuar con su trabajo, pero en una de sus actuaciones sufrió un par de desvanecimientos que obligaron a hospitalizarle.

 

Después de algunos días de debatirse contra su sufrimiento el mago confesó: “Estoy cansado de luchar y creo que esta cosa me va a vencer”.

 

En la madrugada del día 31 de octubre de 1926, día de Halloween, a los 52 años fallecía Erik Weisz o Harry Houdini en el hospital Grace de Detroit, Michigan.

 

 Hospital Grace de Detroit, Michigan.
Hospital Grace de Detroit, Michigan.

 

Según el informe médico la muerte fue motivada por una peritonitis, aunque aparentemente  su apéndice ya estaba inflamado antes de recibir los golpes.

 

Aunque nunca se pudo demostrar, también se barajó la teoría de que hubiera podido ser envenenado en el hospital por orden de algún alto personaje perteneciente al mundo del espiritismo, práctica que siempre persiguió y delató Houdini, ya que según sus allegados el mago había mostrado síntomas de mejoría antes de fallecer.

 

Más de dos mil personas acompañaron hasta el cementerio los restos mortales de Harry, tanta multitud como en alguna de sus actuaciones callejeras al aire libre, pero una incógnita flotaba en el ambiente, ¿no será este otro de sus increíbles trucos?

 

Funeral de Harry Houdini.
Funeral de Harry Houdini.

 

Houdini fue enterrado en el cementerio judío de Machpelah en el barrio de Queens, Nueva York. El mausoleo fue diseñado y cuidadosamente calculado por él mismo y su busto es el único que destaca entre el resto de lápidas judías.

 

Su esposa Bess junto a la tumba de su esposo.
Bess junto a la tumba de su esposo.

 

 

Harry había elaborado a lo largo de su vida una clave secreta de diez palabras, que únicamente conocía su esposa.  De esta forma si, después de muerto, Bess conseguía comunicarse con él sabría que era su marido porque le repetiría las diez palabras.

 

Ella celebró varias sesiones de espiritismo con diversos médiums, hasta que en la noche de Halloween de 1936, a los diez años de la desaparición de su esposo y después de esperar más de una hora, ante la atenta curiosidad de los medios de comunicación, dio por terminadas para siempre las reuniones declarando: “Mi última esperanza se ha desvanecido, pues habiendo transcurrido una década desde su muerte, no creo que Harry pueda volver a mí o a nadie. Todo está terminado. . . ¡Buenas noches, amor mío!”, y apagó la vela que simbólicamente alumbraba la foto de Houdini.

 

Ultima sesión de espiritismo de Bess.
Ultima sesión de espiritismo de Bess.

 

Bess junto a la foto de Houdini.
Bess junto a la foto de Houdini.

 

Bess falleció  de un ataque al corazón el 11 de febrero de 1943, en el interior de un tren que la conducía desde Los Ángeles a Nueva York. Tenía 67 años. Por su religión católica su familia se  negó  a que fuera  enterrada junto a su esposo, en el cementerio judío de Machpelah en Queens. Finalmente fue sepultada en el de Gate of Heaven (Puerta del Cielo) de Hawthorne, Nueva York.

 

Tumba de Bess.
Tumba de Bess.

 

Sobre la vida de Harry Houdini se han escrito algunos libros y filmado varias películas. De entre ellas  destaca “El gran Houdini” de 1953, dirigida por George Marshall e interpretada por Tony Curtis y Janet Leigh.

 

Tony Curtis y Janet Leigh, protagonistas de "El gran Houdini" en 1953.
Tony Curtis y Janet Leigh, protagonistas de “El gran Houdini” en 1953.

 

 

“Los mayores engaños se gestan en las mentes de las personas”35

LA VIUDA NEGRA

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LA VIUDA NEGRA

 

La espeluznante historia de Belle Gunness . . .

 

Brynhild Paulsdatter
Brynhild Paulsdatter

 

Ésta es una de las leyendas callejeras más populares que se suelen contar en invierno en Estados Unidos, alrededor de las cálidas chimeneas.

 

También en muchas ocasiones se les suele decir a los niños, cuando no quieren comer: “Si no te portas bien, vendrá a verte Belle Gunness”. . .

 

Voy a tratar de resumir lo más brevemente posible la horripilante biografía de Brynhild Paulsdatter Storset nacida en Storsetjare, una pequeña aldea de Selbu en Noruega, el 11 de noviembre de  1859, años más tarde conocida como Belle Gunness y  tristemente apodada “la viuda negra”.

 

Storsetjare, la aldea en Selbu, Trondelag donde nació Brynhild Paulsdatter.
Storsetjare, la aldea en Selbu, Trondelag donde nació Brynhild Paulsdatter.

 

La casa donde nació.
La casa donde nació.

 

Su padre fue un humilde granjero que, merced a sus buenas artes como ilusionista, obtenía un sobresueldo en los espectáculos circenses que visitaban la región.

 

La joven Brynhilde ávida de ambición y riqueza, en 1881, a bordo del vapor “Tasso”, emigró  al nuevo continente en busca del “sueño americano”.

 

A su llegada a Estados Unidos cambió su nombre por el de Belle y tres años después, en 1884, contrajo matrimonio en Chicago con un sueco llamado Mads Sorensen.

 

Brynhild a los 24 años vestida de novia.
Brynhild a los 24 años, vestida de novia.

 

Mads Sorensen, su primer marido.
Mads Sorensen, su primer marido.

 

Dos años después instalaron una pastelería cuyos resultados no fueron lo positivos que pretendían y, un año más tarde, la tienda sufrió un misterioso incendio que les reportó unos excelentes ingresos por parte de la compañía aseguradora.

 

Los esposos se trasladaron entonces a Austin, Illinois, donde compraron una casa.

 

Austin. Illinois.
Austin. Illinois.

 

Al no lograr quedar embarazada la pareja adoptó tres hijos: Jennie, Myrtle y Lucy que lograron su estabilidad afectiva y económica.

 

Jennie
Jennie

 

Lucy y Myrtle
Lucy y Myrtle

 

Poco tiempo después de que, en 1900, Brynhilde convenciera a su esposo para que, en previsión de que a él le sucediera algo en un futuro, efectuara un seguro de vida y de todos sus bienes a nombre de ella, éste falleció en extrañas circunstancias víctima de un ataque al corazón según atestiguó el forense. Ésto le proporcionó a Brynhilde una importante suma de dólares.

 

Brynhilde en la primera década de 1900.
Brynhilde en la primera década de 1900.

 

Al percatarse de que los familiares de su difunto marido recelaban de su repentina muerte, Brynhilde vendió la casa y retornó a Chicago, donde adquirió una fonda que se apresuró a asegurar por una importante cantidad de dinero.

 

Chicago
Chicago

 

En menos de un mes el inmueble quedó arrasado, pasto de las llamas, y su propietaria se embolsó la suculenta suma del seguro.

 

Aunque la compañía aseguradora, tras algunas averiguaciones, le satisfizo a Brynhilde el importe de la póliza, tanta continua mala suerte hizo que se desconfiara de ella, lo que obligó a Brynhilde a cambiar de planes.

 

En compañía de sus hijos se trasladó en 1902 a La Porte, Indiana al Este de los Estados Unidos, una población con muchos habitantes procedentes de Escandinavia. Allí compró una casa que en su día había sido de mala reputación, transformándola en una granja de 40 hectáreas.

 

La Porte, Indiana en el año 1900.
La Porte, Indiana en el año 1900.

 

Los vecinos aceptaron de buen grado la llegada de aquella viuda cristiana y con hijos que convirtió el antiguo burdel en una agradable vivienda.

 

La granja de Brynhilde en La Porte, Indiana.
La granja de Brynhilde en La Porte, Indiana.

 

En La Porte conoció y se casó con Peder Gunness, un viudo noruego muy amable, de  profesión ganadero y carnicero. A partir de aquel momento, al adoptar el apellido de Peder pasó a llamarse Belle Gunness, nombre con el que fue tristemente conocida en todo el mundo.

 

Peder Gunness, su segundo marido.
Peder Gunness, su segundo marido.

 

No obstante sobrepasar los cuarenta años, 135 kilos de peso y 1,90 metros de altura a Belle no le llevó mucho tiempo quedarse embarazada. Aprovechando esta situación, convenció a su esposo para que suscribiese una póliza de seguros a su favor, con el objetivo de amparar a la familia en el caso de que a éste le sucediera alguna imprevista desgracia.

 

Poco tiempo después, su infortunado esposo fallecía a causa de un desdichado accidente laboral, al recibir en el cráneo el impacto de un utensilio de despedazar cerdos, que se cayó de la repisa donde se guardaban las herramientas, algo inusual en un carnicero experto y buen conocedor del oficio como era Peder.

 

Su hija mayor Jennie sospechó que su madre había sido la autora material de la muerte de Peder pero sus  argumentos carecieron de credibilidad y, al no poderse demostrar nada, Belle  percibió la totalidad de la importante suma del seguro de su difunto marido.

 

Coincidiendo con la desaparición de Jennie y para acallar el murmullo de los vecinos, su madre comentó que había enviado a la jovencita a Los Ángeles para completar sus estudios. Jamás volvió a saberse nada más de ella.

 

Cuando dio a luz a Phillip y con la intención puesta en lograr un nuevo marido, Belle se apresuró en mejorar su deteriorado aspecto. Adelgazó varios kilos, renovó su vestuario y se compró una dentadura postiza de oro.

 

Phillip
Phillip

 

Publicó anuncios en los periódicos presentándose como una atractiva viuda de excelente posición y propietaria de una interesante granja que deseaba conocer a un hombre soltero o viudo, pudiente y distinguido, con fines matrimoniales, que aportara a la economía conyugal un mínimo de 5000 dólares en metálico.

 

Para sus maquiavélicos planes Belle seleccionaba con antelación a los candidatos. Se aseguraba de que fueran hombres sin apenas familia, les enviaba cartas y fotos donde les manifestaba que eran el hombre apropiado para ella y les convencía para que se deshicieran de sus propiedades y fueran a verle con el dinero percibido.

 

No tardaron en acudir, con su pequeña fortuna, bastantes pretendientes curiosos que terminaron despojados de su dinero y, más tarde, envenenados o descuartizados por la sanguinaria ambición de esta viuda insaciable.

 

Después Belle, enterraba los cuerpos desparramados en la porqueriza y en el terreno de su granja.

 

Como no podía atender la granja ella sola, en 1907 Belle contrató a Ray Lamphere, un carpintero que entendía un poco de todo. Lamphere se traladó a vivir a la finca y se convirtió en el amante de Belle.

 

Ray Lamphere
Ray Lamphere

 

El hombre alardeaba ante sus amigos que había cautivado a la viuda y que ésta le colmaba de atenciones y regalos.

 

No obstante, medio año después, Belle se presentó en La Porte con un sueco llamado Andrew Helgelein, y ante la sorpresa de los vecinos y del propio Lamphere, anunciaron que iban a contraer matrimonio.

 

Andrew Helgelein
Andrew Helgelein

 

Previamente, el cordial y campechano Andrew había retirado de su banco la totalidad de sus fondos, manifestándole al cajero que iba a casarse con Belle.

 

Seguidamente la viuda despidió a su empleado exigiéndole que abandonara de inmediato la casa. Así lo hizo Lamphere, con gran irritación y  furioso de rabia.

 

A los pocos días el bueno de Andrew desapareció. Belle, desconsolada, les comentó a sus vecinos la mala suerte que tenía con los hombres, pues sólo la querían para aprovecharse de ella y luego desaparecer.

 

Asle Helgelien, hermano de Andrew, sabía que éste había viajado a La Porte para conocer a Belle.

 

Asle Helgelien, hermano del desaparecido Andrew.
Asle Helgelien, hermano del desaparecido Andrew.

 

Ante la falta de de noticias de su hermano Andrew, Asle escribió a Belle recabando información. Ésta le respondió que ya no estaba en La Porte y que, posiblemente, había partido a Noruega para visitar a sus parientes.

 

Al poco tiempo Asle volvió a escribir a Belle diciendo que sus parientes no habían recibido la visita de su hermano y, salvo que le hubiera ocurrido alguna desgracia, él se inclinaba a pensar que continuaba en La Porte donde había sido visto por última vez.

 

La viuda, ante el temor que éste iniciara una investigación por su cuenta, escribió a Asle invitándole a viajar a La Porte, para juntos intentar localizar a Andrew.

 

Tratando de encontrar ayuda en las labores de la granja, Belle recurrió nuevamente a Lamphere ofreciéndole volver a la casa pero éste, indignado con la viuda, rechazó la oferta.

 

Entonces Belle, en febrero de 1908, contrató a Josef Maxson. Un buen hombre que, al terminar su tarea diaria, se dedicaba a leer o a tocar el violín  para delicia de los hijos de su patrona.

 

Josef Maxson
Josef Maxson

 

Al parecer, con su empleado Josef Maxson nunca mantuvo relaciones sexuales.

 

La tranquilidad que disfrutó Belle durante una buena temporada se vio truncada por el acoso y constantes amenazas de muerte que empezó a recibir por parte de su ex amante Lamphere, el cual estuvo detenido varias veces a causa de las denuncias presentadas a la policía por la viuda.

 

El 27 de abril de 1908, Belle visitó a un abogado manifestándole que, ante el temor de que Lamphere cumpliera sus amenazas y pudiera una noche quemar su casa y acabar con su vida y la de sus hijos, había decidido hacer testamento urgentemente. Le indicó al letrado que, en caso de muerte, había decidido dejar todas sus propiedades a sus hijos y, en caso de fallecimiento de éstos, a un orfanato denominado Hogar de Niños Luterano Noruego de Chicago.

 

En la madrugada del siguiente 28 de abril de 1908  el trabajador Josef Maxon, después de percibir un fuerte olor a humo desde su habitación del segundo piso, abrió la puerta de la sala de donde salían aparatosas llamas.

 

Alertó a gritos a Belle y a sus hijos y, en vista que nadie respondía, saltó por una de las ventanas y fue rápidamente a solicitar ayuda. Su  esfuerzo fue inútil pues, a su regreso, la vivienda se había quemado totalmente.

 

Entre los restos calcinados del interior de la casa fueron hallados cuatro cuerpos carbonizados. Tres correspondían a las dos niñas adoptadas, Lucy, de ocho años y Myrtle de once, más Phillip, el hijo natural de cinco años habido de Peder. El otro cuerpo decapitado, cuya cabeza no fue hallada, en principio se creyó que era el de la viuda, puesto que a pocos metros se encontró la dentadura postiza de oro que utilizaba.

 

Belle con Lucy, Myrtle y Phillip.
Belle con Lucy, Myrtle y Phillip.

 

Puente dental de oro de Belle.
Puente dental de oro de Belle.

 

Por las declaraciones y denuncias que en su momento había efectuado Belle en relación a las amenazas que había sufrido de Ray Lamphere, éste se convirtió en el principal sospechoso del incendio y fue detenido y encarcelado.

 

Lamphere, tras muchos interrogatorios, confesó que él no había sido el autor material de ningún crimen pero que había ayudado a Belle a enterrar en la pocilga y terrenos de la granja cuerpos descuartizados de personas que presuntamente ella había envenenado o dormido antes con cloroformo.

 

No hay que olvidar que Belle, junto a su segundo marido, había aprendido con gran destreza el oficio de matarife.

 

Admitió también Lamphere haberse puesto de acuerdo con ella para huir ambos después del siniestro, pero que le traicionó al no acudir al lugar que habían acordado, despareciendo por otro camino a través del bosque.

 

Al inquirirle sobre la mujer decapitada y carbonizada hallada en los escombros de la casa, Lamphere manifestó que estaba seguro que no era Belle sobre todo porque, según él, la viuda tenía una gran cicatriz en el muslo izquierdo y el cuerpo que yacía entre las cenizas, no. Añadió que podría tratarse de una camarera de complexión muy parecida a la de Belle que había desaparecido repentinamente de un bar de La Porte.

 

Por otra parte, manifestó Lamphere, Belle había retirado en los últimos días buena parte de la fortuna que tenía depositada en los bancos, con el objeto de abandonar la ciudad y eludir sus obligaciones fiscales.

 

En cuanto a la dentadura postiza de oro que se halló entre los escombros, Lamphere añadió habría podido ser una estratagema urdida por Belle, para hacer creer a todos que había fallecido en el incendio.

 

El misterio adquirió mayores dimensiones cuando, al examinar, los forenses los órganos internos y las medidas del cuerpo calcinado, concluyeron que no correspondían a Belle, y que aquella mujer había muerto por envenenamiento y no por efectos del incendio.

 

Al enterarse Asle del incendio de la granja donde Andrew había vivido con Belle, en el mes de mayo decidió viajar hasta La Porte para investigar lo ocurrido y tratar de localizar a su hermano.

 

Se reunió con el  sheriff Smutzer, encargado de la investigación, para explicarle que su hermano había contactado con Belle a través del rotativo  “El Skandinaven” donde solían escribir las mujeres inmigrantes en busca de esposo. Belle también había convencido a Andrew para que retirara todos sus ahorros del Banco de Dakota del Sur, que los llevara cosidos dentro de su ropa interior y que sobre todo no se lo comentara a nadie.

 

El sheriff Smutzer.
El sheriff Smutzer.

 

Por otra parte, Josef Maxson le declaró al sheriff que Belle, el día antes del incendio, le había ordenado llevar varias carretillas de tierra al lugar cercado donde se alimentaban los cerdos.

 

En  vista de todo ello, el sheriff Smutzer ordenó que se iniciaran las excavaciones en la pocilga y los terrenos de  alrededor de la granja. Al poco tiempo empezaron a aparecer piernas, brazos, cabezas y cuerpos troceados.

 

Excavaciones en los restos calcinados de la granja.
Excavaciones en los restos calcinados de la granja.

 

Excavaciones en el sótano de la granja.
Excavaciones en el sótano de la granja.

 

Restos humanos descubiertos en la pocilga.
Restos humanos descubiertos en la pocilga.

 

Entre todos los restos destrozados, Asle reconoció los de su hermano. También apareció, entre muchos otros, el cuerpo de Jennie, la otra hija adoptada por Belle que dijo haber enviado a estudiar a Los Ángeles.

 

Cadáver mutilado de Andrew Helgelein.
Cadáver mutilado de Andrew Helgelein.

 

Los restos humanos de Jennie.
Los restos humanos de Jennie.

 

Se estima que fueron más de cuarenta las personas asesinadas por Belle Gunness.

 

La sorpresa entre los habitantes de La Porte fue mayúscula. Nadie podía creer que aquella mujer amable y  trabajadora, madre de cuatro hijos a la que todos compadecían por la mala fortuna que había tenido con sus maridos, era realmente una macabra asesina en serie.

 

Gracias a los buenos oficios de Wirt Worden, abogado defensor de Ray Lamphere, éste solo fue declarado culpable de incendio intencionado y en lugar de la horca fue condenado a veinte años de prisión en la cárcel estatal de Michigan.

 

El abogado Wirt Worden con su cliente Ray Lamphere.
El abogado Wirt Worden con su cliente Ray Lamphere.

 

Contrajo tuberculosis, falleciendo el 30 de diciembre de 1909, obsesionado con la idea de que la viuda había burlado la justicia y que estaba viviendo tranquilamente en algún lugar lejos de La Porte.

 

De alguna manera podría decirse que también él, ex empleado y amante de Belle, aunque con efecto retardado, había sido otra de las víctimas de la siniestra asesina.

 

Muchos fueron los que creyeron que Belle no había perecido en el incendio, entre ellos su último empleado Joe Maxson, quien comentó que la noche del incendio Belle se había acercado a él mientras se hallaba en la cama y cuando se había percatado que estaba despierto le había dicho que solo quería asegurarse de que estaba bien, pero que le había  parecido ver que portaba un martillo, escondido entre los pliegues de su bata. Su insomnio le había salvado, seguramente, de la muerte.

 

La siniestra historia de Belle se convirtió en un mito y hubo quienes aseguraron haberla visto paseando por las calles de San Francisco, Nueva York, Los Ángeles o Chicago, aunque nunca se pudo demostrar.

 

El enigma del personaje ha suscitado enormes controversias. Sobre la vida de Belle Gunness, apodada “la viuda negra” en alusión a la peligrosa picadura de la venenosa araña, se han escrito biografías y compuesto baladas como “La verdadera historia de Belle Gunness” del músico, compositor y cantante Chris Wolf.

 

Chris Wolf, cantante y compositor.
Chris Wolf, cantante y compositor.

 

 

Basada en el argumento de su vida se rodó la película “Method” protagonizada por la deslumbrante actriz y modelo Elizabeth Hurley en el año 2004.

 

Elizabeth Hurley en una escena de la película
Elizabeth Hurley en una escena de la película “Method”

 

 

¿Cuánto habrá de verdad o mentira en todo lo que se ha dicho y escrito sobre esta ambiciosa y sanguinaria mujer, denominada “La viuda negra”?

 

Viuda negra.
Araña “viuda negra”

 

Ahí queda el misterio con su interrogante. . .

FREDDIE MERCURY

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FREDDIE  MERCURY

 

El embajador del rock . . .

 

1

 

Farrokh Bulsara nació el 5 de septiembre de 1946 en Guyaratí, Zanzíbar, entonces protectorado británico y hoy perteneciente a Tanzania, a pocos kilómetros de Tanganica.

 

Casa natal de Farrok Bulsara.
Casa natal de Farrok Bulsara.

 

Certificado de nacimiento.
Certificado de nacimiento.

 

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El bebé Farrokh con su mamá Jer.

 

Farrokh tuvo una hermana menor llamada Kashmira.

 

Farrokh junto a su hermana Kashmira.
Farrokh junto a su hermana Kashmira.

 

Sus padres, Bomi y Jen Bulsara, eran parsis de la región de Gujarat, India y practicaban la religión zoroástrica.

 

Templo de Akshardhan en Gujarat, India.
Templo de Akshardhan en Gujarat, India.

 

Después de nacer Farrokh  la familia viajó a Bombay, India, pero al poco tiempo, Bomi, que era funcionario en la Oficina Colonial Británica, recibió una orden de traslado, por cuyo motivo toda la familia tuvo que desplazarse a África. 

 

Farrokh, a los cinco años, acudió a un colegio dirigido por religiosas anglicanas, no obstante practicar el zoroastrismo.

 

En 1954 Farrokh, con ocho años de edad, fue enviado con su abuela y su tía para estudiar en el Saint Peter’s English  Boarding School, un instituto británico en Panchgani, localidad cercana a  Bombay, India.

 

El muchacho destacó como gimnasta. Sobresalió en boxeo, en tenis de mesa (con  el que consiguió un campeonato escolar a los 10 años), en cricket, en hockey, pero sobre todo en música, por lo que se pasó mucho tiempo escuchando discos y cantando. Los directores del centro escolar, dándose cuenta de las cualidades del joven para la música, recomendaron a sus progenitores que tomara clases de piano y declamación.

 

Farrokh a los 10 años.
Farrokh a los 10 años.

 

En 1958 formó parte del coro de la escuela  y, junto a cuatro amigos fundó una banda denominada “The Hectics” en la que actuaba como pianista. Sus primeras influencias musicales fueron la música hindú y  los sonidos del rock and roll.

 

The Hectics.
Farrokh en el centro con The Hectics.

 

A los 17 años Freddie (nombre coloquial que a partir de entonces fue adoptado por su familia y amigos) se trasladó de nuevo a la colonia británica de Zanzíbar para reunirse con sus padres.

 

En diciembre de 1963  Zanzíbar se convirtió en un estado independiente y al año siguiente se produjo una revolución que motivó el éxodo de muchos británicos, entre ellos la familia Bulsara que viajó hasta Inglaterra.

 

Corría el mes de septiembre de 1966 cuando Freddie inició sus estudios de diseño gráfico en la Escuela de Arte Ealing. Allí entabló amistad con su compañero de clase Tim Staffell, cantante y bajista del grupo musical  Smile, quien le presentó al baterista Roger Taylor y al guitarrista Brian May.

 

Tim Staffell, Roger Taylor y Brian May.
Tim Staffell, Roger Taylor y Brian May.

 

Combinó los estudios con alguna colaboración en periódicos de Kensington, donde habitaba en el apartamento alquilado de un amigo junto al mercado del popular barrio londinense. También diseñó una línea de ropa que solía vender en el mercadillo.

 

En junio de 1969 Freddie se diplomó como diseñador gráfico y en agosto de ese mismo año conoció y se unió al grupo Ibex una banda de Liverpool donde se fue fogueando y cultivando su voz como cantante.

 

Farrokh con algunos integrantes de Ibex.
Freddie (primero por la izquierda) con algunos integrantes de Ibex.

 

Viajó con el grupo a  Bolton, Lascashire, actuando en un concierto  y en el festival al aire libre Bluesology Pop-in en el Queen’s Park de Boston.

 

En octubre de 1969 Ibex cambió su nombre por el de Wreckage, pero un mes después se disolvió la banda.

 

Freddie tuvo que buscar una nueva formación y a principios de 1970, en un anuncio del Melody Maker en el que buscaban a un vocalista, contactó con el grupo Sour Milk Sea, quienes quedaron fascinados con la voz del cantante y le contrataron de inmediato para viajar a  Oxford, donde ofrecieron varios conciertos.

 

Con el grupo Sour Milk Sea.
Con el grupo Sour Milk Sea.

 

Sour Milk Sea se deshizo en la primavera de 1970, coincidiendo con  la marcha del cantante de Smile, Tim Staffell,  ex compañero de estudios de Freddie.

 

Tim Staffell
Tim Staffell

 

Ese mismo año Freddie conoció  a Mary Austin, la mujer con la que convivió más de siete años, la que sería el gran amor de su vida y su más íntima amiga hasta su muerte. A partir de su ruptura sentimental con Mary empezaron a surgir los rumores sobre su orientación sexual.

 

 

A raíz de la despedida de Tim Stafell de Smile, el guitarrista Brian May y el baterista Roger Taylor, ambos componentes de dicha formación, contactaron con Freddie persuadiéndole y convenciéndole para que reemplazara como solista a Tim Stafell en el grupo.

 

Cuando en marzo de 1971 se  incorporó  a la banda el bajo John Deacon, Freddie les propuso a sus compañeros la conveniencia de cambiar el nombre  de Smile por el de Queen.

 

Freddie con sus compañeros, Brian May, Roger Taylor y John Deacon.
Freddie con sus compañeros, Brian May, Roger Taylor y John Deacon.

 

Rememorando sus tiempos de estudiante y partiendo del escudo de armas real del Reino Unido, en 1972 Freddie diseñó el logo del grupo que más tarde se hizo famoso. Para ello se basó en los signos del zodíaco  de sus compañeros: un cangrejo por Brian May que era Cáncer; dos leones por Roger Taylor y John Deacon que eran Leo y dos vírgenes por su propio signo que era Virgo, todo ello alrededor de una grandiosa Q y el ave Fénix resurgiendo de entre las cenizas de anteriores bandas.

 

Logo de Queen
Logo de Queen

 

A Freddie Mercury como autor se le deben varias canciones de Queen, entre otras: “Seven Seas Of Rhye” que fue la pionera en figurar en el Top británico,  “Killer Queen” el primer gran éxito del grupo, pero sobre todo la más famosa “Bohemian Rhapsody” con la que el grupo filmó el primer video musical de la historia.

 

 

En diciembre de 1974, cuando  Freddie  usaba atuendos diseñados por Zandra Rhodes, uñas esmaltadas y cabello largo,  reconoció su orientación sexual a la revista New Musical Express al declarar públicamente que era gay.

 

English fashion designer Zandra Rhodes, July 1970. (Photo by Evening Standard/Hulton Archive/Getty Images)
La diseñadora Zandra Rhodes

 

Freddie con un diseño de Zandra Rhodes.
Freddie con un diseño de Zandra Rhodes.

 

Su canción “We Are The Champions” de 1977 se convirtió, hasta la actualidad,  en el himno victorioso de cualquier evento deportivo a nivel mundial.

 

 

La popularidad de Queen  se extendió más allá del Reino Unido y sus éxitos viajaron hasta Japón, Europa y Estados Unidos  donde en 1979 encabezaron las listas con “Crazy Little Thing Called Love”.

 

 

En ayuda a la Sociedad de la Ciudad de Westminster para Niños Discapacitados Mentales, el 7 de octubre de  ese mismo año Freddie y el Royal Ballet interpretaron “Bohemian Rhapsody” en el Coliseo de Londres.

 

Queen fue un grupo democrático y tremendamente creativo. Ello, unido al maravilloso equipo de sonido, más la luminosidad, personalidad e imagen escénica de movimientos gimnastas e inigualable voz de su rutilante estrella y leader Freddie hicieron de Queen un gran espectáculo musical.

 

En un concierto en New York.
En un concierto en New York.

 

Queen poseía una gran personalidad.
Queen poseía una gran personalidad.

 

Hacia 1980 Freddie cambió radicalmente su imagen, se cortó su larga cabellera y se dejó bigote, al estilo del grupo Village People, muy de moda en San Francisco entre la corriente gay.

 

Village People
Village People

 

En 1981 actuaron ante más de 130.000 personas en el estadio do Morumbi de  Sao Paulo, Brasil, batiendo el récord mundial de asistencia  para un concierto musical en aquella época.

 

Queen en el estadio do Morumbi de Sao Paulo, Brasil.
Queen en el estadio do Morumbi de Sao Paulo, Brasil.

 

Ticket de entrada al concierto.
Ticket de entrada al concierto.

 

Freddie hizo muchos trabajos en solitario  y en mayo de 1983 viendo actuar en el Royal Opera House de Londres a  la soprano catalana Montserrat Caballé, en la obra de Giuseppe Verdi  ”Un ballo in maschera”, quedó prendado de su voz.

 

 

Royal Opera House de Londres.
Royal Opera House de Londres.

 

La soprano Montserrat Caballé
La soprano Montserrat Caballé

 

En 1984 Queen lanzó “I Want To Break Free” canción compuesta por el bajista de la banda John Deacon. El video de la misma es uno de los más recordados del grupo donde sus miembros caracterizados como mujeres parodian la telenovela británica Coronation Street.

 

El 13 de julio de 1985 Queen actuó en el estadio de Wembley, Londres, en el Live Aid, ante más de setenta mil personas. El espectáculo fue televisado y se calcula que lo vieron más de mil millones de personas.

 

 

Freddie se trasladó a Barcelona, en marzo de 1987, para conocer personalmente a Montserrat Caballé, la soprano cuya voz le entusiasmó cuando la vio actuar en Londres años atrás.

 

Tuvieron una entrevista en el Hotel Ritz donde el cantante previamente había instalado un equipo de música. Se puso al piano e intentó imitar la voz de la soprano. La interpretación de Freddie asombró a la Caballé de tal modo que acordaron verse de nuevo en Londres cuando se lo permitieran a ambos sus respectivas agendas de trabajo.

 

Freddie y Montserrat en el hotel Ritz de Barcelona.
Freddie y Montserrat en el hotel Ritz de Barcelona.

Fruto de ese encuentro y posterior colaboración nació el álbum  “Barcelona”, cuyo tema principal cantaron a dúo la soprano y el cantante en la ciudad condal el 8 de octubre de 1988. Fue la última vez que Freddie  actuó en un escenario debido a que la enfermedad ya había empezado a hacer mella en su físico.

 

Portada del álbum "Barcelona".
Portada del álbum “Barcelona”.

 

 

La canción  “Barcelona” se convirtió en el himno oficial de los Juegos Olímpicos de 1992 celebrados en Barcelona y tendría que haber sido uno de los momentos estelares en la ceremonia de inauguración. Al no ser posible por la desaparición del cantante, ocho meses antes,  se eligió el tema “Amigos para siempre” que fue interpretado por la soprano inglesa Sarah Brightman y el tenor catalán Josep Carreras.

 

 

No obstante encontrase enfermo, Freddie continuó componiendo y grabando canciones hasta que el 23 de noviembre de 1991, siguiendo su costumbre de no conceder entrevistas, en un comunicado hecho público por su portavoz Roxy Meade, anunció que padecía sida desde 1986, confirmando de este modo las especulaciones que venían vertiéndose sobre su exagerado enflaquecimiento y su deteriorado aspecto físico, según se puede apreciar  en su último video “These Are The Days Of Our Lives” donde al final del mismo parece enviar un guiño de despedida.

 

 

Una de sus últimas fotografías.
Una de sus últimas fotografías.

 

El resumen del comunicado decía poco más ó menos: “He procurado mantener oculta mi enfermedad para preservar mi intimidad y la de los que me rodean, pero ha llegado la hora de que todo el mundo conozca la verdad. Espero que todos unidos luchemos por combatir esta temible lacra”.

 

Al día siguiente, a los 45 años de edad, debido a una bronconeumonía complicada por el sida, falleció en su domicilio de Kensington, Londres.

 

 

Certificado de defunción de Freddie.
Certificado de defunción de Freddie.

 

Tres días después se celebró en el cementerio Oeste de Londres el funeral según el rito Zoroastro. Dos sacerdotes indios, de religión parsi, oficiaron la ceremonia  a la que asistieron sus padres Bomi y Jer, así como su hermana Kashmira. Su ex amante, amiga y confidente Mary Austin depositó una única flor en el féretro del cantante.

 

Funeral del cantante.
Funeral del cantante.

 

El féretro con los restos mortales de Freddie.
El féretro con los restos mortales de Freddie.

 

 Su hermana Kashmira con sus padres Bomi y Jer.
Su hermana Kashmira con sus padres Bomi y Jer.

 

Las reproducciones de  “Barcelona”  de Freddie y Montserrrat Caballé, así como “You’ve Got A Friend” cantada por Aretha Franklin se escucharon en la capilla.

 

 

Brian May se encargó de llevar la urna con las cenizas de Freddie pero fue la organizadora del sepelio Mary Austin quien se las quedó.

 

Mary Austin en el funeral de Freddie.
Mary Austin en el funeral de Freddie.

 

Brian May
Brian May

 

¿Dónde reposan las cenizas de Freddie Mercury?  Existen diversas conjeturas. Desde quienes aseguran que fueron esparcidas por Mary Austin debajo del cerezo del jardín que Freddie poseía en Garden Lodge, Kensington, hasta quienes afirman que, según  el baterista de Queen, Roger Taylor, las cenizas fueron esparcidas en el lago Leman de Montreaux, Suiza, frente a la estatua de Freddie, portada del álbum póstumo de Freddie con Queen “Made In Heaven”.

 

Garden Lodge, Kensington.
Garden Lodge, Kensington.

 

Monumento a Freddie Mercury frente al lago Leman de Montreux, Suiza.
Monumento a Freddie Mercury frente al lago Leman de Montreux, Suiza.

 

Portada del álbum "Made In Heaven".
Portada del álbum “Made In Heaven”.

 

Aunque, al parecer, la versión más creíble es que Mary Austin depositó las cenizas del cantante en el mismo cementerio donde le incineraron, muy cerca de Garden Lodge donde Mary había vivido en los últimos años y donde figura una placa que reza: “A la querida memoria de Farrokh Bulsara (su nombre en parsi), 5 de septiembre de 1946-24 de noviembre de 1991. Para estar siempre cerca de ti, con todo mi amor. M (de Mary)”

 

Monolito a la memoria de Freddie.
Monolito a la memoria de Freddie.

 

Placa que figuraba en el monolito.
Placa que figuraba en el monolito.

 

Casualmente la placa despareció un mes después, ¿obra de sus fans? . . .

 

Refiriéndose a su amigo y compañero Freddie los componentes de Queen, Brian, John y Roger, manifestaron lo siguiente: “Hemos perdido al mejor y más querido miembro de nuestra familia. Sentimos un dolor tremendo porque se ha ido, tristeza porque se encontraba en la cumbre de su creatividad, pero por encima de todo un gran orgullo por el modo valeroso en que vivió y murió. Nos ha sido concedido el privilegio de compartir nuestra vida con él. En cuanto nos sea posible, quisiéramos celebrar su vida al estilo al que nos tenía acostumbrados”.

 

Brian May, Johm Deacon y Roger Taylor.
Brian May, Johm Deacon y Roger Taylor.

 

En su testamento legó cincuenta millones de dólares a su intima amiga y ex novia Mary Austin y un millón de dólares a su último amante Jim Hutton.

 

Freddie y su pareja Jim Hutton que también falleció de sida en 2010.
Freddie y su pareja Jim Hutton que también falleció de sida en 2010.

 

Para rendir un emotivo recuerdo a la figura del desaparecido Freddie Mercury, sin duda uno de los líderes más carismáticos de la historia del rock, el 20 de abril de 1992 se celebró en el Wembley Arenas de Londres  uno de los más emotivos homenajes a su memoria, en el que intervinieron artistas, algunos también ya desaparecidos, de la talla de Elton John, N’Roses, Metallica, David Bowie, Robert Plant, George Michael y Liza Minelli, entre otros.

 

 

En el sondeo llevado a cabo por el libro Guinness de los récords de 2002 de la música británica, la canción “Bohemian Rhapsody” fue la preferida, desplazando a “Yesterday” de los Beatles e “Imagine” de John Lennon.

 

 

Freddie fue un tipo muy amante de los gatos, de los que tuvo varios. En el colmo de su amor gatuno, cuando se hallaba de viaje, les hablaba por teléfono mientras su amiga Mary Austin  sostenía el auricular en el oído de los felinos.

 

Freddie con uno de sus gatos.
Freddie con uno de sus gatos.

 

Se calcula en 300 millones los álbumes que Queen vendió en todo el mundo y su indiscutible leyenda permanecerá por siempre en el recuerdo de todos los amantes del rock. 

 

Aún te amamos.
Aún te amamos. Por siempre.

 

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