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BENITO PÉREZ GALDÓS

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BENITO PÉREZ GALDÓS

EL MEJOR NOVELISTA QUE TUVO ESPAÑA DESPUÉS DE CERVANTES . . .

Benito Pérez Galdós
Benito Pérez Galdós

No es tarea fácil para este humilde contador de historias, resumir en pocas líneas la vida, la trayectoria humana y la gran obra de este irrepetible novelista, que además de gran dramaturgo y cronista fue también político.

Benito Mª de los Dolores Pérez Galdós, como así se llamó el más universal de los escritores canarios, nació en la calle Cano nº 6 del popular barrio de Triana de las Palmas de Gran Canaria, el día 10 de mayo de 1843, en el seno de una familia de clase media.

Casa natal del escritor
Casa natal del escritor
Calle Cano número 6 de Las Palmas de Gran Canaria.
Calle Cano número 6 de Las Palmas de Gran Canaria.
Las Palmas de Gran Canaria
Las Palmas de Gran Canaria

Su bautizo tuvo lugar en la Iglesia de San Francisco de Asís.

Iglesia de San Francisco de Asís
Iglesia de San Francisco de Asís

Fueron sus padres Sebastián Pérez Macías, coronel del ejército (que marchó a la península en 1809 con los granaderos canarios, a las órdenes de Juan María de León, para combatir contra las fuerzas de Napoléon) y María Dolores Galdós Medina, natural de Azcoitia (Vizcaya), una dama de fuerte carácter e hija de un antiguo secretario de la Inquisición.

Benito fue el menor de los diez hijos que tuvo el matrimonio. Recibió una educación rígida y religiosa. Cursó los estudios de Secundaria en el Colegio de San Agustín en Vegueta, donde ingresó en 1852, destacando por su facilidad para el dibujo y su excelente memoria. En el Instituto Provincial de La Laguna (Tenerife), en 1862, obtuvo el título de bachiller en Artes.

Antiguo Instituto Provincial de La Laguna (Tenerife)
Antiguo Instituto Provincial de La Laguna (Tenerife)

Ese mismo año se trasladó a Madrid al objeto de estudiar Derecho, carrera que abandonó poco después para dedicarse a la literatura.

Desde muy joven contactó con el liberalismo, cuya doctrina le sirvió para iniciar sus primeros pasos en la carrera política.

El jóven Galdós en 1863.
El jóven Galdós en 1863.

Sus hermanos mayores, Sebastián y Domingo, emigraron a América. Este último fue padrino de Benito, por lo que su mujer Magdalena Hurtado de Mendoza ejerció de madrina y protectora de los primeros inicios literarios de Benito en Madrid. Su hermano  Ignacio, al igual que su padre, siguió la carrera de las armas, llegando a ser gobernador militar de Santander y de Canarias. Carmen se casó con Ambrosio Hurtado de Mendoza, hermano de Magdalena. Años más tarde ambas, al enviudar, se trasladaron a Madrid para vivir junto a Benito hasta su muerte.

Magdalena Hurtado de Mendoza
Magdalena Hurtado de Mendoza
 General Ignacio Pérez Galdós, hermano de Benito.
General Ignacio Pérez Galdós, hermano de Benito.

En la universidad de Madrid conoció al fundador de la Institución Libre de Enseñanza Francisco Giner de los Ríos quien le animó a escribir.

Francisco Giner de los Ríos fundador de la Institución Libre de Enseñanza.
Francisco Giner de los Ríos fundador de la Institución Libre de Enseñanza.

Desde entonces frecuentó las reuniones de escritores y filósofos que se realizaban bajo el nombre de Tertulia Canaria, asistió a representaciones teatrales y  visitó frecuentemente el Café de la Iberia, la Cervecería Inglesa, el antiguo Café de Levante o el  viejo Ateneo de la calle de la Montera para leer a los principales narradores europeos en inglés y francés.

El antiguo Café de Levante
El antiguo Café de Levante
El desaparecido Ateneo de la calle de la Montera.
El desaparecido Ateneo de la calle de la Montera.

Fue en dicha institución donde conoció, durante una de sus conferencias, al novelista y crítico asturiano Leopoldo Alas y Ureña “Clarín”. Su encuentro fue el inicio de una duradera amistad.

 Leopoldo Alas y Ureña " Clarin"
Leopoldo Alas y Ureña   “Clarin”

Empezó su andadura como redactor meritorio en el año 1865, en los periódicos La Nación y El Debate así como en la Revista del Movimiento Intelectual de Europa.

El 10 de abril de 1865 asistió a los terribles sucesos de la Noche de San Daniel y cita textualmente en sus “Memorias de un desmemoriado”: “Presencié, confundido con la turba estudiantil, el escandaloso motín de la noche de San Daniel y en la Puerta del Sol me alcanzaron algunos linternazos de la Guardia Veterana, y en el año siguiente, el 22 de junio, memorable por la sublevación de los sargentos en el cuartel de San Gil, desde la casa de huéspedes, calle del Olivo, en que yo moraba con otros amigos, pude apreciar los tremendos lances de aquella luctuosa jornada. Los cañonazos atronaban el aire . . .  Madrid era un infierno”.

 La Noche de San Daniel en la Puerta del Sol de Madrid.
La Noche de San Daniel en la Puerta del Sol de Madrid.

Ya en calidad de periodista acudió al año siguiente al pronunciamiento de los sargentos del cuartel de San Gil.

Fusilamiento de 66 sargentos del cuartel de San Gil (año 1866)
Fusilamiento de 66 sargentos del cuartel de San Gil (año 1866)

Un año después viajó por vez primera al extranjero, como corresponsal en París, para informar sobre la Exposición Universal.

Sus continuas faltas de asistencia a las clases de Derecho, motivadas por su dedicación al periodismo y a la literatura, provocaron que la universidad le diera definitivamente de baja la matrícula.

En 1870 publicó su primera novela  “La fontana de oro”, escrita entre 1867 y 1868.

Manuscrito de "La fontana de oro"
Manuscrito de “La fontana de oro”

A continuación en 1871 publicó “La sombra”, que había ido apareciendo por entregas a partir de noviembre de 1870, en La Revista de España dirigida por José Luis Albareda y más tarde entre febrero de 1872 y noviembre de 1873 por el propio Galdós.

A partir de 1872 Pérez Galdós empezó a pasar los veranos en Santander (Cantabria), lejos de los tórridos estíos madrileños. Tan bien se encontró en la bella ciudad montañesa que se compró la confortable finca de San Quintín  en la selecta zona  de El Sardinero.

Finca de San Quintín en Santander
Finca de San Quintín en Santander
Playas de El Sardinero (Santander)
Playas de El Sardinero (Santander)

Trabajando como articulista en La Nación, en 1872 Galdós publicó su artículo “Observaciones sobre la novela contemporánea en España”. Poco después de la muerte de su padre y seguramente inspirado en los relatos de guerra que siempre le había explicado de niño, Galdós inició la redacción de la primera serie de los “Episodios Nacionales”. Una obra compuesta por 46 episodios en cinco series de diez novelas cada una (salvo la última que quedó inacabada). Se inicia con  “Trafalgar” en 1873 y concluye, en 1912, con la “Restauración borbónica en España”.  

"Trafalgar", primero de los Episodios Nacionales, (portada de la edición de Hernando en 1935)
“Trafalgar”, primero de los Episodios Nacionales, (portada de la edición de Hernando en 1935)

Esta obra novelística constituye una de las más importantes de la literatura española de todos los tiempos. Pérez Galdós recorrió España para conocerla bien, viajando en vagones de tren de tercera clase, conviviendo con la miseria del pueblo y hospedándose en las más humildes posadas.

En ese mismo período de tiempo escribió novelas como “Doña Perfecta” de 1876 o “La familia de León Roch” de 1878.

"Doña Perfecta" (1876)
“Doña Perfecta” (1876)
"La familia de León Roch" (1878)
“La familia de León Roch” (1878)

En 1881 se inicia la gran época de la novela galdosiana con la publicación de “La desheredada”.

 "La desheredada" (1881)
“La desheredada” (1881)

Según declaró Galdós, fue con la lectura de “La taberna” de Zola que el escritor  descubrió el naturalismo. A partir de entonces incorporó a sus novelas métodos propios, como la observación científica de la realidad vista a través del análisis psicológico, matizado con sentido del humor.

"La Taberna" de Émile Zola
“La Taberna” de Émile Zola

Bajo esta nueva fórmula escribió alguna de sus obras más representativas, como “Fortunata y Jacinta”, “Miau” y “Tristana”, todas ellas recreadas en  el Madrid de Isabel II y la Restauración, en el que Galdós fue un personaje muy respetado tanto literaria como políticamente.

"Fortunata y Jacinta"
“Fortunata y Jacinta”
"Miau" (Pérez Galdós en un òleo de Joaquin Sorolla)
“Miau” (Pérez Galdós en un òleo de Joaquin Sorolla)
 Primera página de "Tristana", editada en Madrid en 1892.
Primera página de “Tristana”, editada en Madrid en 1892.

El presidente del partido liberal, Práxedes Mateo Sagasta, en 1886 nombró a su amigo Pérez Galdós diputado por Guayama (Puerto Rico), cargo que desempeñó hasta 1890.

Práxedes Mateo Sagasta
Práxedes Mateo Sagasta
Iglesia de San Antonio de Padua en Guayama (Puerto Rico)
Iglesia de San Antonio de Padua en Guayama (Puerto Rico)

Un año después, el 7 de febrero de 1891, publicó “Ángel Guerra”, una de sus obras más celebradas y aplaudidas por la crítica.

"Ángel Guerra" (1891)
“Ángel Guerra” (1891)

En marzo de 1892 inició su periplo teatral estrenando en La Comedia de Madrid su primera obra, “Realidad”. Fue una noche inolvidable para su autor. El éxito de la obra y la excelente disposición de la actriz María Guerrero les animaron a estrenar a principios de 1893 “La loca de la casa” (que como libro había pasado inadvertido). 

 "Realidad"
“Realidad”
Perez Galdós con la actriz María Guerrero y su esposo, el actor Fernando Díaz de Mendoza, en la finca de San Quintín (Cantabria).
Perez Galdós con la actriz María Guerrero y su esposo, el actor Fernando Díaz de Mendoza, en la finca de San Quintín (Cantabria).
"La loca de la casa"
“La loca de la casa”

No obstante su confirmación como autor de éxito y crítica le llegó con “La de San Quintin”, estrenada el 27 de enero de 1894.

Escena del estreno de "La de San Quintín" (1894)
Escena del estreno de “La de San Quintín” (1894)

En octubre de ese mismo año, Galdós viajó por última vez a Canarias donde fue clamorosamente recibido.

Las Palmas de Gran Canaria
Las Palmas de Gran Canaria

En 1897 escribió “El abuelo” y ese mismo año, pese a la oposición de algunos sectores, en especial de los neocatólicos, fue nombrado miembro de la Real Academia Española, después de un frustrado intento anterior en 1893.

 "El abuelo" (1897)
“El abuelo” (1897)

“Electra” fue una polémica novela que provocó numerosas protestas por su contenido anticlerical. A pesar de ello obtuvo un apoteósico éxito, siendo adaptada al teatro en 1901. Seguramente se trató del estreno más recordado por su autor.

 Crítica del estreno de "Electra"
Crítica del estreno de “Electra”

En 1907 se incorporó a la política con el partido republicano-socialista, que llegó a presidir junto a Pablo Iglesias para enfrentarse al gobierno de Antonio Maura. Esta decisión, unida a la fuerte oposición de los sectores conservadores y de la Iglesia a partir de su obra “Electra” le impidió obtener, en 1912, el Premio Nobel de Literatura.

 Pablo Iglesias
Pablo Iglesias
Antonio Maura
Antonio Maura

De su vasta obra literaria la crítica occidental destaca, entre muchas otras, tres novelas de resonancia universal: “Fortunata y Jacinta”, “Doña Perfecta” y “Misericordia”.

"Misericordia"
“Misericordia”

Pérez Galdós también destacó de forma brillante en la construcción de sus personajes, sobre todo femeninos: Rosalía Pipaón en “La de Bringas”; Amparo en “Tormento”; María Egipcíaca en “La familia de León Roch”; Benina en la ya citada “Misericordia” o “Marianela”.

 Manuscrito de "Marianela"
Manuscrito de “Marianela”

Enfermo y ciego, Galdós presentó y ganó su candidatura, en 1914, como diputado republicano por la tierra que le vio nacer, Las Palmas de Gran Canaria.

Pérez Galdós enfermo y ciego.
Pérez Galdós enfermo y ciego.

La vida sentimental de Benito Pérez Galdós fue algo que el escritor procuró celosamente conservar en secreto. Lo cierto es que permaneció soltero hasta su muerte.

Algunos de sus amigos y allegados coinciden en afirmar  que sentía debilidad por las profesionales del sexo, aunque esto es algo que nunca se ha podido demostrar.

Rondando los 48 años de edad tuvo una hija natural con una pueblerina casi analfabeta, Lorenza Cobián González, de 39 años: María Pérez-Galdós Cobián, nacida en 1891.

 Lorenza Cobián con su hija María Pérez-Galdós Cobián.
Lorenza Cobián con su hija María Pérez-Galdós Cobián.

La  lista de damas con las que sostuvo relaciones más o menos carnales fueron la feminista radical y frustrada actriz Concha “Ruth” Morell y la insigne novelista gallega Emilia Pardo Bazán.

 Emilia Pardo Bazán
Emilia Pardo Bazán

Con esta última intercambió muchísima correspondencia. La autora de “Los pazos de Ulloa” era una mujer de desatadas pasiones, como ella misma se definía. Se dirigía a su amante Galdós en términos como, “dulce vidiña”, “miquiño adorado” o “ratonciño del alma”, entre muchos otros similares. Sus despedidas tampoco tenían desperdicio: “Adiós, o mejor hasta luego, que ciña con mis mórbidos brazos tu elegante cintura y te coma”.  “Te quiero, te abrazo, y pido a Dios que estés hecho una torre de fuerte, aunque sitien esa torre dueñas libertinas y suspironas doncellas”.  “Pánfilo de mi corazón, rabio también por echarte la vista encima y los brazos y el cuerpote todo. Te aplastaré. Después hablaremos tan dulcemente de literatura y de Academia y de tonterías. ¡Pero antes te morderé un carrillito!”

"Los pazos de Ulloa" de Emilia Pardo Bazán.
“Los pazos de Ulloa” de Emilia Pardo Bazán.
Fragmento de una de las cartas de Emilia Pardo Bazán a Benito Pérez Galdós "Miquiño mío del alma"...
Fragmento de una de las cartas de Emilia Pardo Bazán a Benito Pérez Galdós “Miquiño mío del alma”…
"Mi ratón del alma"...
“Mi ratón del alma”…

A estas tres mujeres habría que añadir otras relaciones más, surgidas de los rumores de la época: las actrices Carmen Cobeña Jordán y Concha Catalá; la poetisa y narradora Sofía Casanova; la cantante Marcella Sembrich; la artista Elisa Cobun y la viuda vasca Teodosia Gandarias Landete, que al parecer fue su platónico y último amor.

Carmen Cobeña Jordán
La actriz Carmen Cobeña Jordán
Concha Catalá
La actriz Concha Catalá
 La poetisa y narradora Sofía Casanova
La poetisa  Sofía Casanova
La cantante Marcella Sembrich
La cantante Marcella Sembrich

Teodosia era una maestra muy culta, que habitaba en el número 51 del paseo de Santa Engracia, junto a la castiza Plaza de Chamberí. Ahí estableció Galdós su “nidito de amor”, donde trabajó sin abandonar su casa madrileña y sin renunciar a sus largas estancias veraniegas en Santander, junto a sus amigos y también escritores José Mª de Pereda y Amós de  Escalante.

Domicilio de Teodosia Gandarias en el actual Paseo de Santa Engracia número 51.
Domicilio de Teodosia Gandarias en el actual Paseo de Santa Engracia número 51.
Galdós en Santander hacia 1915.
Galdós en Santander hacia 1915.
José Mª de Pereda
José Mª de Pereda
Amós de Escalante y Prieto
Amós de Escalante y Prieto

 Por suscripción pública, el 20 de enero de 1919 el pueblo de Madrid descubrió una escultura suya en el Parque del Retiro. Debido a su ceguera, Galdós solicitó ser alzado para tocar con sus manos la obra. Lloró emocionado al comprobar la fidelidad de la misma, realizada por el entonces casi novel Víctor Macho, el cual esculpió el monumento sin cobrar por su trabajo.

 Pérez Galdós y el joven Victorio Macho, en el Parque del Retiro, al pie de la escultura, que le estaba realizando éste (1918)
Pérez Galdós y el joven Victorio Macho, en el Parque del Retiro, al pie de la escultura, que le estaba realizando éste (1918)
Galdós el día de la inauguración de su escultura en el Parque del Retiro de Madrid (20 de enero de 1919).
Galdós el día de la inauguración de su escultura en el Parque del Retiro de Madrid (20 de enero de 1919).

Casi un año después, en la madrugada del 4 de enero de 1920 a los 76 años de edad, Galdós falleció en la casa de su sobrino José Hurtado de Mendoza, en la calle Hilarión Eslava de Madrid, siendo enterrado en el pabellón familiar del madrileño cementerio de la Almudena. El féretro, escoltado por la Guardia Municipal de gala y cerca de 30.000 personas le dieron su último adiós.

Recordatorio en la fachada de la casa donde murió Pérez Galdós.
Recordatorio en la fachada de la casa donde murió Pérez Galdós.
El cadáver de Benito Pérez Galdós expuesto al público en el salón del Ayuntamiento.
El cadáver de Benito Pérez Galdós expuesto al público en el salón del Ayuntamiento.
 La comitiva fúnebre a su paso por las calles de Madrid.
La comitiva fúnebre a su paso por las calles de Madrid.
Cementerio de La Almudena
Cementerio de La Almudena
Lápida del mausoleo de la familia Pérez Galdós, donde fue enterrado.
Lápida del mausoleo de la familia Pérez Galdós, donde fue enterrado.

Existen monumentos, estatuas, teatros, calles y jardines honrando su memoria en toda la geografía hispana especialmente en Las Palmas de Gran Canaria, Santander y Madrid, lugares que le vieron nacer vivir y morir.

Monumento a Galdós en el Retiro de Madrid. (Victorio Macho 1919)
Monumento a Galdós en el Parque del Retiro de Madrid. (Victorio Macho 1919)
Monumento a Pérez Galdós frente al teatro que lleva su nombre en Las Palmas de Gran Canaria.
Monumento a Pérez Galdós frente al teatro que lleva su nombre en Las Palmas de Gran Canaria.
Escultura de Galdós en el Parque de Don Benito en el barrio de Shamann en Las Palmas de Gran Canaria.
Escultura de Galdós en el Parque de Don Benito en el barrio de Shamann en Las Palmas de Gran Canaria.
 Escultura de Galdós, frente al Gobierno Civil, en la Plaza de la Feria de Las Palmas de Gran Canaria.
Escultura de Galdós, frente al Gobierno Civil, en la Plaza de la Feria de Las Palmas de Gran Canaria.
 Escultura de Pérez Galdós en el Parque Doramas de la capital grancanaria.
Escultura de Pérez Galdós en el Parque Doramas de la capital grancanaria.
Estatua dedicada a Benito Pérez Galdós en Santander.
Estatua dedicada a Benito Pérez Galdós en Santander.
Busto de Benito Pérez Galdós en Rosario (Argentina) (por Erminio Blotta en 1943))
Busto de Benito Pérez Galdós en Rosario (Argentina) realizado por Erminio Blotta en 1943.

Con la muerte de Benito Pérez Galdós se nos fue un gran dramaturgo y uno de los mejores novelistas de la literatura en lengua castellana, pero afortunadamente nos legó la inapreciable herencia de sus obras.

Sus obras literarias.
Sus obras literarias.
Sus obras teatrales.
Sus obras teatrales.
(firmado: Benito Pérez Galdós)
(firmado: Benito Pérez Galdós)

 

SER POBRE EN PLASENCIA

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SER POBRE EN PLASENCIA . . .

 

PLASENCIA (Murallas)
Plasencia (Murallas)

 

A pesar de ser unos empedernidos viajeros, por motivos familiares mi esposa y yo hacía cerca de cinco años que no efectuábamos desplazamientos de larga distancia, llámese por ejemplo tomar un avión o viajar a más de cien kilómetros de nuestra residencia.

 

Obviamente, siempre nos ha seducido a ambos el conocer diferentes lugares, así como los diferentes hábitos y tradiciones de  sus gentes. 

 

A mí, sobre todo a modo particular, me encanta visitar nuevamente sitios que conocí antaño para comprobar su evolución en el tiempo. 

 

Algo así ocurrió cuando le propuse a mi consorte visitar la preciosa comunidad autónoma de Extremadura.

 

BANDERA DE EXTREMADURA
Bandera de Extremadura

 

En principio se mostró indecisa. La comprendí, porque aunque Extremadura es una joya, en términos culturales y turísticos, inexplicablemente todavía no se le ha hecho justicia ni se la ha sabido promocionar. Incluso hasta me atrevería a asegurar que anualmente recibe más visitas de turistas extranjeros que nacionales.

 

ESCUDO DE ESTREMADURA
Escudo de Extremadura

 

Cuando uno va a Extremadura y recorre el casco histórico y los monumentos de sus poblaciones está reviviendo, sin duda alguna, una buena parte de las antiguas civilizaciones de la humanidad.

 

Extremadura está compuesta por las dos provincias más extensas de España, Cáceres y Badajoz.

 

 Ubicación de Extremadura en el mapa de España.
Ubicación de Extremadura en el mapa de España.

 

En ella nacieron conquistadores del Nuevo Mundo como Francisco Pizarro, Francisco de Orellana, Hernán Cortés, Pedro de Valdivia y Vasco Núñez de Balboa, entre otros.

 

Francisco Pizarro González, (Trujillo, Cáceres, 1478 - Lima, 1541), conquistador de Perú.
Francisco Pizarro González, (Trujillo, Cáceres, 1478 – Lima, 1541), conquistador de Perú.

 

Francisco de Orellana,(Trujillo,Cáceres, 1511- Río Amazonas, 1546), descubridor del río Amazonas.
Francisco de Orellana,(Trujillo,Cáceres, 1511- Río Amazonas, 1546), descubridor del río Amazonas.

 

Hernán Cortés Monroy Pizarro Altamirano, (Medellín, Badajoz 1485 - Castilleja de la Cuesta, Sevilla, 1547), conquistador de México.
Hernán Cortés Monroy Pizarro Altamirano, (Medellín, Badajoz 1485 – Castilleja de la Cuesta, Sevilla, 1547), conquistador de México.

 

Pedro de Valdivia, (Villanueva de la Serena, Badajoz, 1497- Tucapel, actual Chile, 1553), conquistador de Chile.
Pedro de Valdivia, (Villanueva de la Serena, Badajoz, 1497- Tucapel, actual Chile, 1553), conquistador de Chile.

 

Vasco Núñez de Balboa, (Jerez de los Caballeros, Badajoz, 1475 - Acla, actual Panamá, 1519),descubrió el Océano Pacífico.
Vasco Núñez de Balboa, (Jerez de los Caballeros, Badajoz, 1475 – Acla, actual Panamá, 1519),descubrió el Océano Pacífico.

 

La cuestión es que convencí a mi esposa de que Extremadura era diferente, sorprendente y que respiraba historia por sus cuatro costados. En definitiva, Extremadura, le dije: “te enamorará”, del mismo modo que lo hizo conmigo cuando la visité hace algo más de treinta años, por primera vez.

 

No se hable más, dicho y hecho.

 

Un martes de febrero, un avión despegaba del aeropuerto de Barcelona con mi esposa y yo a bordo. Destino: Sevilla, la graciosa y preciosa ciudad hispalense, capital de la comunidad autónoma de Andalucía.

 

Nada más aterrizar en el aeropuerto de Sevilla-San Pablo alquilamos un coche que previamente habíamos reservado.

 

Sin pérdida de tiempo, tomamos la autovía Ruta de la Plata (A-66) que actualmente cubre el trayecto entre Gijón (Asturias) y Sevilla. Debe su nombre a la Vía de la Plata, ruta de trazado más corto que los romanos construyeron entre Mérida (Augusta Emérida) y Astorga, León (Astúrica Augusta).

 

Vía de la Plata, (su recorrido era de 470 km entre Augusta Emérita, Mérida, y Asturica Augusta, Astorga)
Vía de la Plata, (su recorrido era de 470 km entre Augusta Emérita, Mérida, y Asturica Augusta, Astorga)

 

Cabe señalar que se trata de una autovía gratuita, impoluta y  perfectamente cuidada y señalizada.

 

Nuestra primera intención era desplazarnos, en poco menos de tres horas de coche, desde el aeropuerto de Sevilla hasta Plasencia, Cáceres, situada en el norte de la comunidad extremeña, y desde allí iniciar el descenso hacia el sur, visitando las principales localidades de interés.

 

No obstante, al llegar a la altura de Plasencia, sin dejar la Ruta de la Plata y dado que estábamos a una hora y muy poquito de la bella ciudad de Salamanca, a mi esposa se le ocurrió la brillante idea de almorzar allí y de paso hacer un rápido recorrido por su Plaza Mayor, La Universidad, la Catedral, La Casa de las Conchas, el Puente Romano . . .

 

 Salamanca, (Plaza Mayor)
Salamanca, (Plaza Mayor)

 

La idea me encantó y hete aquí que, al cabo de poco tiempo, nos encontrábamos ambos almorzando en un restaurante de la Plaza Mayor, sin duda una de las más bellas del mundo.

 

Después del almuerzo, dedicamos un par de horas para recorrer a pie los históricos rincones de la bella ciudad  salmantina.

 

Salamanca, (Casa de las Conchas)
Salamanca, (Casa de las Conchas)

 

Apenas a una hora de distancia de  Salamanca, en el Valle del Ambroz, se encuentra la preciosa localidad de Hervás, Cáceres,  famosa por su judería. Parada ineludible, que efectuamos con sumo placer. Una preciosidad.

 

Hervás, Cáceres, (Barrio judío)
Hervás, Cáceres, (Barrio judío)

 

Por esa zona nos quedó pendiente de visitar el valle del Jerte, famoso por la bella contemplación de sus cerezos en flor. Desgraciadamente, nuestro viaje no coincidió con la época de la floración, así que decidimos no desplazarnos hasta el lugar, máxime cuando nos dijeron que los accesos al valle se hallaban intransitables por la nieve.

 

Así pues, desde Hervás, proseguimos ruta hasta Plasencia donde hicimos noche, tras un primer activo día de viaje.

 

El siguiente día por la mañana nos dedicamos a visitar Plasencia, situada al norte de la comunidad extremeña. Desde la fundación de la ciudad la muralla protege su monumental casco antiguo, donde destacan, entre otros, la Catedral Vieja de estilo románico y la Catedral Nueva de estilo gótico. Alrededor de la Plaza Mayor se encuentran varios palacios e iglesias interesantes para visitar.

 

En las afueras de la muralla pueden admirarse puentes y jardines, como por ejemplo, su acueducto, uno de los monumentos más representativos de la ciudad, o el Parque de los Pinos, en el que conviven pavos reales y patos en un ambiente encantador de gran belleza.

 

Plasencia, (Parque de los Pinos)
Plasencia, (Acueducto)

 

Por la tarde, después de almorzar en un restaurante típico de la localidad, nos dimos una vuelta por el casco antiguo. Casi sin darnos cuenta fuimos a dar con nuestras posaderas en un banco de la Plaza Mayor donde, a excepción de las campanadas que da el abuelo Mayorga, un autómata situado en la torre del reloj del edificio del Ayuntamiento, se disfruta de una calma que siempre se agradece después de una ajetreada mañana.

 

Plasencia, (Plaza Mayor)
Plasencia, (Plaza Mayor)

 

Al poco rato se nos acercó un señor de unos cincuenta años, de buen ver y correctamente ataviado con ropa de un nivel muy aceptable, a juzgar por las marcas que exhibía en su vestimenta.

 

“Buenas tardes, señor”, me saludó, dirigiéndose a mí. “Buenas tardes”, le respondí. “¿Podría darme cincuenta céntimos?”

 

Entre perplejo y sorprendido se me ocurrió decirle, “¿Me los podría dar usted a mí?”

 

“Es que yo soy pobre y todos mis clientes diariamente me dan cincuenta céntimos”, apostilló.

 

Sin poder salir de mi desconcierto le contesté: “Disculpe, señor, yo le veo a usted bien mantenido y muy bien vestido, ¿a quiénes se refiere usted al mencionar la palabra clientes?”

 

Antes de responder, mi interlocutor sacó del bolsillo derecho de su pantalón un paquete de  de cigarrillos de una conocida marca de importación y, prendiendo fuego a uno de ellos con un bonito encendedor de diseño, respondió: “Yo dispongo de una relación de clientes habituales, como tiendas, bares y restaurantes, entre otros, donde diariamente me dan cincuenta céntimos, amén de los visitantes ocasionales y turistas que, como usted, suelen pasear por la ciudad.”

 

Confundido, le comenté: “Pues, mire usted, por su apariencia, no me parece que sea usted pobre, más bien todo lo contrario y permítame una sugerencia jocosa: ¿Por ventura, no necesitaría usted un socio, como yo, para poder ampliar el negocio?”

 

 En ese instante sonó el timbre de un teléfono móvil y el tipo sacó del bolsillo izquierdo de su pantalón un iPhone de última generación. Si no lo veo, no me lo creo. Dirigiéndome a él mientras se distanciaba, le dije: “¿Pero cómo puede ser?  ¡Un pobre de muy buen ver, vestido con ropa de calidad, fumando cigarrillos de marca, utilizando un móvil que para mí quisiera yo y con un patrimonio de clientes solventes de cincuenta céntimos diarios!”

 

“Oiga, oiga, no se vaya todavía, dígame por favor: ¿Cómo se consigue vivir en Palencia con este lujo, siendo pobre?”

 

Obviamente, mi pregunta  no obtuvo respuesta. El hombre se fue alejando de la Plaza Mayor hablando a través de su iPhone y yo me quedé  sin poder satisfacer mi curiosidad.

 

El abuelo Mayorga, con sus cinco campanadas, me liberó de mi perplejidad.

 

Plasencia, (El abuelo Mayorga, muñeco articulado que da las horas en el reloj del Ayuntamiento de la Plaza Mayor)
Plasencia, (El abuelo Mayorga, muñeco articulado que da las horas en el reloj del Ayuntamiento de la Plaza Mayor)

 

Había llegado el momento de proseguir nuestro periplo por tierras extremeñas. Nos esperaba Cáceres, nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO el 26 de noviembre de 1986, y hacia allí nos dirigimos.

 

Un poquito más de una hora fue el tiempo que empleamos en llegar a Cáceres, por la autovía Ruta de la Plata.

 

Aprovechamos la caída de la tarde para pasear por el casco antiguo y contemplar la majestuosa Plaza Mayor, totalmente iluminada.

 

15 Cáceres, (Plaza Mayor)

 

Durante la mañana del día siguiente dimos nuevamente un paseo por la Plaza Mayor y desde allí recorrimos las callejuelas medievales que nos llevaron a la Torre de Bujaco, el Arco de la Estrella y la Concatedral de Santa María, entre otros monumentos históricos de gran interés cultural.

 

Después de almorzar emprendimos la ruta hacia Trujillo, Cáceres, donde llegamos al cabo de una hora.

 

Dado que nuestro hotel se hallaba ubicado en pleno centro histórico, aprovechamos la tarde para visitar su indescriptible Plaza Mayor, presidida por la estatua ecuestre de Francisco Pizarro; la iglesia de Santa María La Mayor; la Iglesia de San Martin y las callejuelas del casco antiguo.

 

Trujillo, (Plaza Mayor)
Trujillo, (Plaza Mayor)

 

Como sucede con Cáceres, la ciudad de Trujillo alberga un importante conjunto histórico estructurado en torno a su Plaza Mayor.

 

A la mañana siguiente continuamos nuestro periplo trujillano visitando el Palacio de los Orellana-Pizarro, la Casa Museo de Pizarro y el Castillo, desde donde se divisa una espectacular panorámica de la ciudad.

 

Antes de iniciar nuestra siguiente etapa volvimos a la monumental Plaza Mayor para almorzar en uno de sus restaurantes y recrear  de nuevo nuestra mirada en la figura del conquistador Pizarro, el Ayuntamiento Viejo (hoy Palacio de Justicia), y las casas blasonadas y palacetes que la rodean.

 

Un único reproche: es una pena que permitan aparcar vehículos en el interior de la plaza, porque resta esplendor y lucimiento al encanto y belleza de la misma.

 

Dejamos la provincia de Cáceres para dirigirnos, en el norte de Badajoz, hacia la preciosa ciudad de Mérida, capital de Extremadura desde 1983 y  considerada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1993 por los numerosos edificios y monumentos que conserva de la época romana.

 

Una hora fue el tiempo que invertimos en trasladarnos de Trujillo a Mérida.

 

Ante todo hay que decir que Mérida fue, sin duda, la guinda del pastel de nuestro viaje por tierras extremeñas. Una verdadera joya.

 

Posee un importante patrimonio arqueológico que puede apreciarse en cualquier lugar de la ciudad.

 

 

Espero recordar los lugares más importantes que hemos visitado: Plaza de España, Puente de Lusitania, Templo de Marte, Basílica de Santa Eulalia, Concatedral de Santa María, Acueducto de los Milagros, Arco de Trajano, Pórtico del Foro, Alcazaba árabe, Puente romano, Templo de Diana y por último el Anfiteatro e impresionante Teatro Romano.

 

Mérida, (Teatro romano)
Mérida, (Teatro romano)

 

Mérida nos trasladó en el tiempo. Todo es espectacular y en perfecto estado de conservación. Parece como si en cualquier momento tuvieras que cruzarte con una legión militar, un tribuno, un centurión o una cuadriga.

 

Una vez despertados del sueño, la realidad nos dijo que teníamos que proseguir con nuestro viaje. Así pues, sin salir de la provincia de Badajoz, continuamos nuestra ruta hasta la bella población de Zafra.

 

Cuarenta y cinco minutos empleamos en desplazarnos desde Mérida hasta Zafra, por la autovía Ruta de la Plata.

 

Zafra es uno de los municipios más importantes de la provincia y por su estratégica situación es un nudo de comunicación entre Badajoz, Mérida, Huelva, Sevilla y Córdoba.

 

En Zafra tuvimos ocasión de recorrer sus callejuelas antiguas y visitar la Iglesia de la Candelaria, La Plaza Chica, La Plaza Grande, la Casa de Ajimez, así como también el Palacio de los Duques de Feria (actual Parador de Turismo).

 

Zafra, Badajoz, (Palacio de los Duques de Feria - actual Parador de Turismo)
Zafra, Badajoz, (Palacio de los Duques de Feria – actual Parador de Turismo)

 

Desde la bonita localidad de Zafra nos desplazamos hasta Jerez de los Caballeros, Badajoz, donde llegamos al cabo de cuarenta minutos.

 

Hay que reconocer que Jerez de los Caballeros fue la gran sorpresa del viaje, pues nos maravilló inesperada y muy gratamente. Se trata de una localidad que respira historia por los cuatro costados y que, gracias a sus edificios y  monumentos, ha sido declarada Conjunto Artístico Monumental.

 

Por este lugar desfilaron fenicios, romanos, árabes y cristianos. No obstante, fueron los Caballeros de La Orden del Temple los que dejaron su impronta y su huella en el suroeste extremeño y, más concretamente, en Jerez de los Caballeros.

 

 

Tuvimos ocasión de admirar en esta encantadora población su casco antiguo, la Puerta de Burgos, la Torre de San Miguel Arcángel, la Iglesia de San Bartolomé, la Alcazaba, la iglesia de Santa María y la Fortaleza de los Templarios, entre otros.

 

 Jerez de los Caballeros, (Puerta de Burgos)
Jerez de los Caballeros, (Puerta de Burgos)

 

Desde Jerez de los Caballeros nos trasladamos a Sevilla en algo menos de un par de horas.

 

En la ciudad andaluza nos quedamos dos días disfrutando de las maravillas que siempre te ofrecen el embrujo de la capital andaluza y la simpatía y gracejo de sus gentes.

 

Sevilla, (El río Guadalquivir y la Torre del Oro)
Sevilla, (Torre del Oro y río Guadalquivir)

 

De regreso a Barcelona, mi esposa me comentó en el avión: “Tenías razón, Extremadura es preciosa y he disfrutado mucho el viaje.”

 

 “Me alegro de que te haya gustado, ya te lo advertí, es una joya, le respondí, pero ¿sabes? En este momento me estaba acordando de aquel pobre que se nos acercó en la Plaza Mayor de Plasencia, ¿recuerdas? . . .”

 

“Me dejó con la incógnita de saber cómo diablos se organiza para vivir tan bien, siendo un sencillo y modesto pobre . . .”

TERESA DE CALCUTA

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TERESA DE CALCUTA

“Soy una monja católica perteneciente al Corazón de Jesús, de ciudadanía india pero de sangre albanesa”.

(Teresa de Calcuta)

 

 

Agnes Gonxha Bojaxhiu, más conocida como la Madre Teresa de Calcuta, vino al mundo en Skopje, capital de la actual ex república yugoslava de Macedonia, el 26 de agosto de 1910. Su familia era de origen albanés y muy católica.

 

 

 Skopje
Skopje

 

Skopje era entonces una pequeña ciudad que, bajo el dominio turco, formó parte de Albania durante bastante tiempo.

 

Albania
Albania

 

Sus padres, Nikollë y Dranafile Bojaxhiu, eran de un gran calado religioso, sobre todo la madre. Agnes fue la menor de cinco hermanos. Cuando ella tenía ocho años de edad falleció su padre Nikollë, dejando a la familia en una penosa situación financiera.

 

Nikollë Bojaxhiu padre de Agnes
Nikollë Bojaxhiu padre de Agnes.

 

La viuda, Dranafile, se hizo cargo de sus hijos con amor y carácter e influyó de forma importante en la formación religiosa de Agnes. También colaboró de manera muy decisiva en su vocación la Parroquia Jesuita del Sagrado  Corazón, de la que la niña se sentía muy próxima.

 

Agnes a la edad de 7 años.
Agnes a la edad de 7 años.

 

Con tan sólo 12 años de edad, escuchó la llamada divina frente a la imagen de la virgen negra de Letnice.

 

En septiembre de 1928 Agnes, con 18 años, abandonó su casa para cumplir con el deseo de hacerse misionera.

 

Agnes con 18 años.
Agnes con 18 años.

 

Ingresó en la orden de La Bienaventurada Virgen María en Rathfarnham, Irlanda. Esta institución era conocida como la de Hermanas de Nuestra Señora de Loreto y fue allí donde, en recuerdo de Santa Teresita de Lisieux, patrona de los misioneros, recibió el nombre de Hermana María Teresa.

 

Institución Hermanas de Nuestra Señora de Loreto en Rathfarnham, Irlanda.
Institución Hermanas de Nuestra Señora de Loreto en Rathfarnham, Irlanda.

 

 

Santa Teresita de Lisieux
Santa Teresita de Lisieux

 

En el mes de diciembre de ese mismo año viajó a la India. Llegó a Calcuta el 6 de enero de 1929.

 

Universidad de Calcuta
Universidad de Calcuta.

 

La novicia Teresa en febrero de 1929
La novicia Teresa en febrero de 1929.

 

En mayo de 1931, después de haber profesado sus votos, la Hermana Teresa fue destinada a la escuela de chicas Santa María de Loreto Entally.

 

Santa María de Loreto Entally.
Santa María de Loreto Entally.

 

El 24 de mayo de 1937 la Hermana Teresa se convirtió para toda la vida en esposa de Jesús y desde ese momento pasó a llamarse  “Madre Teresa”.

 

Durante 20 años  la Madre Teresa permaneció en Santa María de Loreto, llegando a convertirse en directora en 1944. En todo ese tiempo vivió su consagración a Jesús con alegría, fidelidad y gran cariño por las estudiantes y sus hermanas religiosas.

 

El 10 de septiembre de 1946, y en el transcurso de un viaje desde Calcuta a Darjeeling, donde realizaba su retiro anual, la Madre Teresa recibió su inspiración, lo que ella calificó como la llamada dentro de la llamada. A partir de ese día el deseo de saciar la sed de amor de Jesús por salvar almas se apoderó de su corazón y se convirtió en el motivo primordial de su vida.

 

Darjeeling, India
Darjeeling, India.

 

Progresivamente, mediante sueños y visiones, Jesús, entre otras cosas, le manifestó su anhelo de hallar victimas de amor que proyectasen a las almas su sentimiento. Le trasladó su pena por el olvido que se hacía de los pobres, el desconocimiento que se tenía de Él y su deseo  ser amado por ellos. Le rogó a la Madre Teresa que no le dejara solo y que fundase una congregación religiosa para atender a los más pobres.

 

Antes de que la Madre Teresa obtuviera los permisos para fundar Misioneras de la Caridad pasaron cerca de dos años.

 

Misioneras de la Caridad.
Misioneras de la Caridad.

 

No obstante, el 17 de agosto de 1948, por vez primera vestida con el sari blanco de algodón orlado de azul, cruzó la entrada de su querido convento para ingresar en el universo de los indigentes y ejercer el apostolado en favor de los pobres y los necesitados.

 

 

Madre Teresa
Madre Teresa

 

 

El 21 de diciembre, después haber estado  trabajando con las Hermanas Médicas Misioneras de Patna, la madre Teresa regresó a Calcuta alojándose temporalmente con las Hermanitas de los Pobres.

 

 

Patna, India.
Patna, India.

 

 

Después de su viaje a Patna la Madre Teresa regresó a Calcuta.
Después de su viaje a Patna la Madre Teresa regresó a Calcuta.

 

Visitó los barrios más desfavorecidos, ocupándose de los moribundos, de los que padecían hambre, atendiendo a los tuberculosos y limpiando las heridas de los pobres. Al poco tiempo, también, se le fueron uniendo sus viejas discípulas.

 

La Madre Teresa atendiendo a niños enfermos y necesitados.
La Madre Teresa atendiendo a niños enfermos y necesitados.

 

 

 Conversando con leprosos en las afueras de Calcuta.
Conversando con leprosos en las afueras de Calcuta.

 

La nueva congregación de las Misioneras de la Caridad se constituyó de forma oficial en la Archidiócesis de Calcuta el 7 de octubre de 1950.

 

El Decreto de Alabanza otorgado a la Congregación por el Papa Pablo VI, en febrero de 1965, impulsó a la Madre Teresa a extender instituciones en Venezuela, Tanzania, Roma, Cuba, Albania y la antigua Unión Soviética, entre otros lugares.

 

El Papa Pablo VI con la Madre Teresa.
El Papa Pablo VI con la Madre Teresa.

 

Con el ánimo de favorecer las delicadas estrecheces del mundo necesitado, la Madre Teresa creó diversos movimientos dedicados a compartir su doctrina: en 1963, los Hermanos Misioneros de la Caridad; en 1976, las Hermanas Contemplativas; en 1979, los Hermanos Contemplativos; y en 1984, los Padres Misioneros de la Caridad.

 

Padres Misioneros de la Caridad.
Padres Misioneros de la Caridad.

 

Su imaginación no se redujo únicamente a los que profesaban la inclinación devota, sino que, además, fundó los Colaboradores de Madre Teresa y los Colaboradores Enfermos y Sufrientes.

 

Posteriormente, su misión ya asentada en sencillas misiones de amor y sacrificio, influyó en la petición de otros sacerdotes como los Misioneros de la Caridad Laicos o el Movimiento Sacerdotal Corpus Christi.

 

La Madre Teresa fundó diversas instituciones para compartir su doctrina.
La Madre Teresa fundó diversas instituciones para compartir su doctrina.

 

La imagen que la Madre Teresa venía proyectando en favor de los más pobres hizo que la Santa Sede la nombrara representante ante la Conferencia Mundial de las Naciones Unidas, en ocasión del año Internacional de la Mujer celebrado en México en 1975.

 

Conferencia Mundial del Año Internacional de la Mujer, México, junio de 1975.
Conferencia Mundial del Año Internacional de la Mujer, México, junio de 1975.

 

La Madre Teresa y su obra no pasaron  desapercibidas para el mundo y, como consecuencia de ello, entre decenas de premios y reconocimientos recibió en agosto de 1962 el galardón Padma Shri, la cuarta más alta condecoración civil de la república de la India. Posteriormente, siempre en la India, recibió el Jawaharlal Nehru, el Bharat Ratna, el Rajiv Ghandi Sadbhavana y el Dayawati Modi.

 

Recogiendo el galardón Bharta Ratna.
Recogiendo el galardón Bharta Ratna.

 

El Papa Pablo VI le otorgó, en 1971,  el premio Papa Juan XXIII de la Paz.

 

 Recogiendo el premio Juan XXIII de la Paz de manos de Pablo VI.
Recogiendo el premio Juan XXIII de la Paz de manos de Pablo VI.

 

Asimismo, la república italiana le concedió, en 1978, el premio Balzan.

 

Con el Presidente de la República, Sandro Pertini.
Con el Presidente de la República, Sandro Pertini.

 

Durante una ceremonia televisada en el mundo entero, en 1979 le fue concedido en Oslo, Noruega, el Premio Nobel de la Paz.

 

Recibiendo el premio Nobel de la Paz en 1979 de manos del profesor John Sanness.
Recibiendo el premio Nobel de la Paz en 1979 de manos del profesor John Sanness.

 

Abrazando el Nobel de la Paz.
Abrazando el Nobel de la Paz.

 

Poco más tarde, el 28 de junio de 1980, recogía en su ciudad natal de Skopje el título de “Ciudadana ilustre”.

 

En junio de 1985 recogió en la Casa Blanca, de manos del presidente Ronald Reagan, la Medalla Presidencial de la Libertad.

 

Con el el presidente Ronald Reagan y su esposa Nancy en la Casa Blanca en 1985.
Con el presidente Ronald Reagan y su esposa Nancy en la Casa Blanca en 1985.

 

Al recibir  los galardones sus palabras siempre fueron: “Los acepto para gloria de Dios y en nombre de los pobres”.

 

El 3 de febrero de 1986, la Madre Teresa  recibió la visita de Papa Juan Pablo II en la Casa del Corazón Puro, fundada por ella y más conocida en Calcuta como la Casa de los Moribundos.

 

Con Juan Pablo II en Calcuta.
Con Juan Pablo II en Calcuta.

 

Casa del Corazón Puro (Casa de los de los Moribundos), Calcuta
Casa de los Moribundos, Calcuta.

 

Con los años, el corazón de la Madre Teresa empezó a debilitarse y, en 1989, tuvo que someterse a una intervención quirúrgica para implantarle un marcapasos.

 

Con anterioridad, en 1983, había sufrido un ataque cardíaco mientras visitaba en Roma al Sumo Pontífice.

 

Con Juan Pablo II en el Vaticano.
Con Juan Pablo II en el Vaticano.

 

Posteriormente, en 1993, contrajo en Nueva Delhi la malaria que se le complicó con sus problemas cardíacos.

 

No obstante, pese a sus cada vez más graves problemas de salud, siguió llevando las riendas de su Instituto, prueba de ello es que, en 1997, las Hermanas de Madre Teresa contaban con 610 fundaciones y con más de 4000 miembros en 123 países de todo el mundo, creando comedores para familias necesitadas, así como labores en escuelas, hospitales y orfanatos para personas con lepra, tuberculosis y sida.

 

En ese mismo año, el 13 de marzo de 1997, la Madre Teresa bendijo y nombró a su sucesora Nirmala  Joshi como Superiora General, dejándola al frente de las Misioneras de la Caridad.

 

La Madre Teresa junto a su sucesora Nirmala Joshi.
La Madre Teresa junto a su sucesora Nirmala Joshi.

 

Viajó de nuevo al Vaticano en junio de 1997 para encontrarse con el Papa Juan Pablo II por última vez.

 

 

Con Juan Pablo II en el Vaticano, junio de 1997.
Con Juan Pablo II en el Vaticano, junio de 1997.

 

De regreso a Calcuta dedicó los postreros días de su vida a atender a las personas que acudían a visitarla.

 

La Madre Teresa en sus últimos años.
La Madre Teresa en sus últimos años.

 

Tenía 87 años cuando el 5 de septiembre de 1997, la vida de la religiosa llegó a su fin en la unidad de cuidados intensivos del asilo de Woodlands, Calcuta.

 

El cadáver de la Madre Teresa en el asilo de Woodlands en Calcuta.
El cadáver de la Madre Teresa en el asilo de Woodlands en Calcuta.

 

El gobierno indio le ofreció un funeral de estado, paseando su féretro por gran parte de la ciudad en el mismo carruaje en que habían sido  llevados los restos mortales de Mahadma Ghandi y Jawaharlal Nehru y su cuerpo fue enterrado en la Casa Madre de las Misioneras de la Caridad.

 

Su cadáver a hombros de soldados del ejército indio.
Su cadáver, a hombros de soldados del ejército indio.

 

 

umba de la Madre Teresa en la Casa Madre de las Misioneras de la Caridad de Calcuta.
Tumba de la Madre Teresa en la Casa Madre de las Misioneras de la Caridad de Calcuta.

 

Como sucede en estos casos, su tumba se convirtió en un lugar de peregrinaje para las gentes de fe.

 

Por todo el mundo existen monumentos en recuerdo de su persona y de su obra religiosa.

 

Casa Memorial y Museo de la Madre Teresa en Skopje.
Casa Memorial y Museo de la Madre Teresa en Skopje.

 

 

Placa a la Madre Teresa en la plaza Wenceslao de Olomouc, república checa.
Placa a la Madre Teresa en la plaza Wenceslao de Olomouc, república checa.

 

 

Monumento a la Madre Teresa en el Parque Lezama de Buenos Aires, Argentina.
Monumento a la Madre Teresa en el Parque Lezama de Buenos Aires, Argentina.

 

 

Monumento en la Catedral de Alcalá de Henares, España.
Monumento en la Catedral de Alcalá de Henares, España.

 

A la Madre Teresa se le atribuye el milagro de la curación de un hombre brasileño de 42 años, al que se le había diagnosticado una infección cerebral terminal. La familia, junto al Padre Elmiran Ferreira, rezaron a la religiosa pidiéndole su intercesión para la curación y recuperación del enfermo.

 

El Padre Elmiran Ferreira.
El Padre Elmiran Ferreira.

 

En diciembre de 2008 el enfermo entró en estado de coma y, poco antes de ser operado de urgencia, se  incorporó sin dolor y, sentado en su lecho, preguntó: “¿Qué estoy haciendo aquí en esta cama?. . .”

 

El resultado de los exámenes a los que fue sometido al día siguiente determinó que el brasileño no mostraba ningún síntoma de la enfermedad.

 

Poco antes de cumplirse los dos años de la desaparición de la Madre Teresa, el Papa Juan Pablo II inició la apertura de su canonización, que concluyó el 19 de octubre de 2003 con la aprobación de los decretos. Éstos se basaron, no tan sólo en el milagro relatado anteriormente, sino también en las virtudes de la religiosa, su gran labor humana y su vida de entrega, sacrificio y caridad  hacia los pobres y enfermos. Se trata de la beatificación más rápida de la historia moderna de la Iglesia.

 

Beatificación de la Madre Teresa.
Beatificación de la Madre Teresa.

 

 El argentino Papa Francisco canonizará a la Madre Teresa de Calcuta el próximo 4 de septiembre de 2016.

 

Papa Francisco
Papa Francisco

 

 

Sin embargo existe una leyenda negra en torno a la beata y en diversos medios de comunicación se ha puesto en duda su obra en favor de los enfermos y desposeídos.

 

Concretamente la revista especialista en asuntos religiosos  “Studies in Religión/Sciences Religieuses”, en base a un estudio realizado por un grupo de investigadores canadienses, ha tildado a la Madre Teresa de “cualquier cosa menos de santa” y el periodista y escritor Christopher Hitchens publicó que “las condiciones en las misiones eran tan deplorables que podrían compararse con las del campo de concentración nazi de Bergen-Belsen”.

 

El escritor y periodista Christopher Hitchens.
El escritor y periodista Christopher Hitchens.

 

 

Campo de concentración de Bergen-Belsen en la Alemania nazi.
Campo de concentración de Bergen-Belsen en la Alemania nazi.

 

Añade que una buena parte de los enfermos de las casas de beneficencia dirigidas por la Madre Teresa “morían en las camas, carentes  del cuidado apropiado”.

 

 Casas de beneficencia.
Casas de beneficencia.

 

 

Sin ser sacerdotisa, al parecer repartía la hostia entre sus seguidores y los investigadores afirman que el Vaticano ha preferido obviar detalles sobre la religiosa como su forma de asistir a los pacientes elogiando su padecimiento en lugar de atenuarlo. 

 

 

La Madre Teresa repartiendo la hostia a sus seguidores.
La Madre Teresa repartiendo la hostia a sus seguidores.

 

Pese a que “en las fundaciones  habían recaudado millones de dólares, carecían de comida,  medicinas y  asistencia. Eran, en realidad, casas de la muerte”.

 

Al parecer, según dichos medios, la Madre Teresa recibió infinidad de donaciones millonarias, de las cuales jamás se publicó ninguna auditoría, ¿dónde fue a parar todo ese dinero?  . . .

 

Las cifras de donativos se calculan en decenas de millones de dólares. Mucho de ese dinero procede, entre otros, de estafadores y genocidas, aunque lo peor de todo es que esa fortuna nunca se destinó a los pobres.

 

Los albergues o moritorios, como se suelen calificar, no son más que lugares donde se lleva a los moribundos para que terminen allí su agonía. No se les ofrece asistencia médica ni se les suministra los más elementales servicios. Sólo se les inculca la aceptación del sufrimiento por amor a Dios.

 

Tal vez por eso, cuando la Madre Teresa enfermaba de cierta gravedad elegía para su tratamiento un moderno hospital de Nueva York, donde era atendida por su médico personal, el  prestigioso doctor Rama Coomaraswamy.  

 

Doctor Rama Coomaraswamy
Doctor Rama Coomaraswamy

 

 

Añaden que “el milagro que se le atribuye y que proclama el Vaticano es falso y que todo ha sido organizado y maniobrado por sus mecanismos de información”. . .

 

¿Ángel ó demonio?...
¿Ángel o demonio?

 

Teresa de Calcuta ¿ángel o demonio?  La polémica está servida . . .

JOSE MANUEL IBAR “URTAIN”

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JOSE MANUEL IBAR “URTAIN”

 “EL MORROSKO DE CESTONA”

(“El mocetón de Cestona”)

 

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Los más jóvenes con seguridad no lo han conocido o no lo recuerdan, pero posiblemente habrán oído hablar de él.

 

José Manuel Ibar Azpiazu nació el 14 de mayo de 1943, en la  localidad guipuzcoana de Aizarnazábal. Fue el segundo de diez hermanos y se le conoció como Urtain,  en referencia a la aldea de Cestona donde pasó toda su infancia.

 

Aizarnázabal (Guipúcoa)
Aizarnázabal (Guipúcoa)

 

De niño estudió en el colegio de los jesuitas de Tudela (Navarra), de donde se escapó a los 11 años para volver al caserío.

 

 

Iglesia y Colegio de los Padres Jesuítas construído a finales del sigloXIX.
Iglesia y Colegio de los Padres Jesuítas construídos a finales del siglo XIX.

 

Trabajó en una fragua y posteriormente como albañil.

 

A partir de 1960, viviendo en Cestona, José Manuel  se destacó como aizkolari (cortador de troncos), harri-jasotzea (levantamiento de piedras) e idi probak (arrastre de piedras por bueyes).

 

Levantando piedras
Levantando piedras redondas

 

Durante ese tiempo José Manuel  levantó bloques de 250 kilos, así como 192 veces una piedra de 100 kilos, batiendo todos los récords y pasando a ser conocido como “El Tigre de Cestona”.

 

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Levantando piedras cuadradas.

 

Su padre había sido figura destacada en la especialidad de levantamiento de piedras y de él se dijo “era el hombre más fuerte del país vasco”.

 

A los 16 años de edad José Manuel recibió un golpe muy duro, pues la desgracia quiso que perdiera a su padre en una absurda competición.

 

El muchacho, para demostrar el poderío de su fuerza, invitó en el bar del pueblo a 14 personas para que saltaran desde una silla hasta su pecho. Así lo hicieron y José Manuel ni se inmutó. Su padre vio la escena y, no queriendo ser menos que su hijo y para demostrarle que era más fuerte, quiso hacer lo mismo con 15 personas. El impacto de la última fue tan fuerte que le reventó el abdomen, causándole la muerte.

 

Por aquellos tiempos el dictador Francisco Franco le había preguntado, en más de una ocasión, al su entonces médico de cabecera y presidente de la Federación Española de Boxeo, Vicente Gil, por qué no había surgido en el deporte de las doce cuerdas ningún español de las características del vasco de Régil (Guipúzcoa), Paulino Uzcudun, peso pesado de la preguerra.

 

Régil (Guipúcoa)
Régil (Guipúcoa)

 

Paulino Uzkudun
Paulino Uzkudun

 

Vicente Gil, siempre atento a las indicaciones de su ilustre paciente, empezó a pensar quién podría ser el candidato que pudiera complacer al generalísimo.

 

Seguramente nadie mejor que un vasco forzudo que, bien entrenado y adiestrado en las técnicas del boxeo, pudiera convertirse en un futuro campeón.

 

Vicente Gil con Francisco Franco.
Vicente Gil con Francisco Franco.

 

Para ello, en 1968  el mánager de boxeo Miguel Almanzor, siguiendo instrucciones de Vicente Gil, contactó con José Antonio Lopetegui Aranguren, conocido como Aguerre II y padre del actual exjugador de fútbol, para plantearle la propuesta: “Te enseñaremos a boxear, te harás rico y famoso. Saldrás en televisión y además tendrás el apoyo del Caudillo, que está muy interesado en este tema”.

 

 

José Antonio Lopetegui (Aguerre II)
José Antonio Lopetegui (Aguerre II)

 

Lopetegui rehusó la oferta y no hubo forma de convencerle, ya que el hombre se sentía feliz  en su ambiente, con su familia, sus amigos y su asador.

 

Fue entonces cuando Miguel Almanzor se desplazó hasta Cestona para contactar con José Manuel Ibar.

 

En el caserío de Urtain se encontraban el morrosko con sus tres hijos (José Manuel, Mª Jesús y Francisco) y su esposa Cecilia Urbieta, con la que se había casado en 1963, después de seis años de noviazgo.

 

Almanzor le expuso a José Manuel sus planes: “Te apoyaremos, el Caudillo tiene mucho interés en esto. Te instruiremos en la práctica del boxeo y te convertirás en un gran campeón admirado por todos. Saldrás en la prensa y te televisarán los combates. Serás famoso”. . .

 

No le costó mucho tiempo convencerlo. José Manuel era más impulsivo y temerario que Lopetegui, como ya lo había demostrado de niño cuando se había escapado del internado de Tudela (Navarra), y a pesar de las dudas y consideraciones de su esposa Cecilia, aceptó la proposición.

 

José Manuel yMiguel Almanzor.
José Manuel y Miguel Almanzor.

 

José Lizarazu, empresario y dueño del hotel Orly de San Sebastián, que había visto al morrosko en algunas ocasiones levantando  piedras, también intuyó en José Manuel madera de boxeador, por lo que le cedió el gimnasio del hotel para ejercitar sus primeros entrenamientos a las órdenes de Almanzor.

 

En los inicios de su preparación.
En los inicios de su preparación.

 

Después de una fugaz  preparación, el 24 de julio de 1968, a los 25 años de edad, José Manuel celebró su primer combate en el campo de fútbol de Villafranca de Ordicia (Guipúzcoa), ante un tipo de Castro Urdiales (Cantabria) apellidado Gómez y al  que presentaron como Johny Rodri.

 

Previamente los medios de comunicación ya se habían encargado de preparar y lanzar una campaña nacional en torno al forzudo José Manuel Ibar, a partir de entonces ya conocido como Urtain.

 

En el campo de deportes donde se celebró la pelea no cabía ni un alfiler. El combate duró  17 segundos. A partir de ahí se sucedieron una serie de 27 combates consecutivos con púgiles totalmente anónimos o de poquísima entidad, a los que se les maquillaba con un brillante pasado y a los que Urtian derrotó en el primer o segundo asalto.

 

Al final de las peleas se hicieron célebres sus fotos luciendo en el cuadrilátero una exagerada txapela (típica boina vasca).

 

Luciendo la txapela al final de sus combates.
Luciendo la txapela al final de sus combates.

 

La polémica se desencadenó y así mientras unos opinaban que el púgil era el gran exponente de la raza vasca, otros aseguraban que era un fraude, al que le habían puesto delante una serie de “paquetes” para su promoción y lucimiento personal.

 

El caso es que, en un país necesitado de ídolos, la figura de Urtain fue cobrando fuerza y popularidad. José Manuel abandonó Guipúcoa y se trasladó a vivir a Madrid.

 

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Urtain se convirtió en el exponente de la raza vasca.

 

Se cuenta como anécdota que en uno de los viajes que Urtain, con unos amigos, realizó al Pais Vasco, se acercó un poco ebrio hasta el asador de José Antonio Lopetegui  tratando de excederse con la esposa de éste. Lopetegui dejó lo que estaba haciendo en la cocina y alzándolo en vilo lo arrojó por una ventana a la carbonera.

 

Dado su gran palmarés de victorias, antes del límite y sin tan siquiera haber disputado el campeonato de España, en 1970 fue nombrado candidato al título europeo. El otro aspirante, un alemán calvo y obeso de nombre Peter Weiland, tan sólo tomar tierra en el aeropuerto madrileño de Barajas,  declaró: “Yo le tiro a los pajaritos las piedras que levanta Urtain” . 

 

Ese comentario del alemán era justo lo que necesitaba la prensa para animar el ambiente. La velada se celebró en el Palacio de los Deportes de Madrid el 3 de abril de 1970, con un lleno hasta la bandera, y toda la España pugilística siguió el combate a través del televisor.

 

11-1

Con su habitual estilo tosco y rudo Urtain se batió como un valiente contra el alemán y, a pesar de recibir una gran paliza, logró derrotarle por KO en el séptimo asalto, coronándose campeón de Europa de los pesos pesados. 

 

Campeón de Europa ante Peter Weiland en 1970.
Campeón de Europa ante Peter Weiland en 1970.

 

El morrosko era corporalmente un gran dotado, pero por las prisas, en su lanzamiento mediático nunca estuvo bien preparado. Era un púgil que, si no terminaba los combates de forma rápida por KO, no tenía poder de recuperación y se agotaba mental y físicamente.

 

La gesta representó un gran negocio para la prensa deportiva de la época y algunos  periódicos batieron récords de ventas.

 

A partir de ese momento la fama de Urtain, también apodado oficialmente como “El morrosko de Cestona” cobró gran notoriedad. En todas partes se hablaba de él, incluso en los corrillos de la gente que no sentía afición por el noble arte de las doce cuerdas.

 

Fue tal su popularidad, que llegó incluso a desbancar a las estrellas folclóricas y  toreros del momento. El director de cine Manuel Summers, aprovechando el tirón del púgil, rodó una película: “Urtain, el rey de la Selva. . . o así”.

 

Programa de la película.
Programa de la película.

 

Las ciudades donde boxeaba se empapelaban con su imagen y  las marcas comerciales utilizaban su fama para anunciar todo tipo de productos, desde un yo-yo hasta un brandy.

 

Cabe resaltar que en el Pueblo Vasco se denominó Urtain a un plato con patatas fritas que llevaban encima un churrasco y un par de huevos fritos.

 

En el estadio de Wembley de Londres, en noviembre de 1970, Urtain perdió su título ante Henry Cooper, un avezado y veterano boxeador que anteriormente ya se había enfrentado a grandes figuras.

 

 Cartel del combate con Henry Cooper.
Cartel del combate con Henry Cooper.

 

Urtain con Henry Cooper en 1970.
Urtain con Henry Cooper en 1970.

 

 

De nuevo lo recuperó en 1971 al vencer en Madrid al británico Jack Bodell.

 

Se proclamó de nuevamente campeón de Europa al derrotar a Jack Bodell en 1971.
Se proclamó de nuevamente campeón de Europa al derrotar a Jack Bodell en 1971.

 

En 1972  perdió nuevamente el título continental en Madrid, ante el alemán Jürgen Blin.

 

Titulares del diario AS antes del combate con Jürgen Blin.
Portada del diario AS antes del combate con Jürgen Blin.

 

 

Trató de reconquistar el título en Amberes, frente al belga Jean Pierre Coopman, pero Urtain perdió por abandono. Éste fue su último combate serio y ahí empezó su ocaso como boxeador pues, aunque continuó disputando algunas peleas de poca importancia, dejó de interesar al gran público.

 

Jean Pierre Coopman
Jean Pierre Coopman

 

En sus nueve años de carrera disputó 68 combates, de los cuales venció en 53 (41 por KO), perdió en 11 e hizo 4 nulos.

 

José Manuel se separó de su esposa Cecilia en 1975 y  volvió a casarse en Madrid con Mª Luisa García, de la que tuvo otros dos hijos: Vanessa y Eduardo.

 

Una vez retirado del mundo del boxeo, trató de reconducir su vida profesional en la lucha libre pero con escaso éxito.

 

Entrenándose en la lucha libre.
Entrenándose en la lucha libre.

 

 

Entonces su hermano Eusebio le ofreció trabajar en su restaurante como relaciones públicas, a lo que se dedicó durante algún tiempo.

 

Posteriormente, con los ahorros que todavía le quedaban de su etapa como boxeador, decidió abrir un restaurante y una cafetería con su nombre como reclamo, pero las cosas no le fueron bien. Las deudas se le acumularon y los acreedores le asediaban, hasta el punto que tuvo que dejar los locales.

 

Los habituales amigos gorrones que en los días de gloria habían acompañado al bonachón de José Manuel  a fiestas y  juergas desenfrenadas de mujeres y whisky desaparecieron para siempre, en cuanto se esfumó la estrella de su fama.

 

Se dio a la bebida, por lo que su segunda esposa y sus hijos le abandonaron. Más tarde recibió una orden de desahucio de la vivienda donde habitaba en la calle Fermín Caballero, en el popular barrio del Pilar de Madrid.

 

 José Manuel perdió el combate más importante de su carrera cuando decidió dejar este mundo, arrojándose al vacío desde la terraza del 10º piso de su casa, el 21 de julio de 1992. 

 

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Portada del diario Marca

 

Aquel chicarrón vasco, aquel hombre de campo, aquel coloso levantador de piedras, ídolo del boxeo y admirado por multitud de gentes, no pudo fajarse con la vida ni devolverle los demoledores puñetazos, los zarandeos y duros reveses que ésta le asestó.

 

Optó por abandonar y tirar la toalla a los 49 años de edad.

 

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Portada de la revista Semana.

 

Tristemente, José Manuel Ibar Azpiazu, más conocido como Urtain, “El morrosko de Cestona” o  “El Tigre de Cestona”, fue uno más de los muchos juguetes rotos en el mundo del boxeo.

 

 
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Para los que te conocimos y recordamos,  descansa en paz . . .

LINA MORGAN

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LINA MORGAN

 

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La actriz que revolucionó la revista musical española . . .

 

Lina Morgan
Lina Morgan

 

María de los Ángeles López Segovia nació en Madrid el 20 de marzo de 1937, en el seno de una humilde familia que habitaba en la calle Don Pedro nº 4, muy cerca del teatro La Latina, en el  barrio madrileño del mismo nombre.

 

Placa en la fachada de la casa donde nació la artista.
Placa en la fachada de la casa donde nació la artista.

 

3 Barrio de La Latina.
Barrio de La Latina

 

Fueron sus padres Emilio López Salas, sastre de profesión, y Julia Segovia García, ama de casa.

 

Lina fue la cuarta de cinco hermanos: Emilio, Julio, Julia, ella y José Luis.

 

 A los nueve años con su hermano José Luis.
A los nueve años con su hermano José Luis.

 

Con once años, una vez finalizada la educación básica, empezó a estudiar baile clásico español, al  tiempo que ayudaba a su padre en la confección de uniformes militares.

 

Poco  después de matriculó  en el conservatorio de danza, entonces ubicado en la calle Arenal 26, donde coincidió con Esperanza Roy y Concha Velasco.

 

Años más tarde coincidieron las tres en el escenario.
Años más tarde trabajaron las tres en el escenario.

 

Con 13 años pasó a formar parte de la compañía infantil Los chavalillos de Españaaunque dos años más tarde la compañía prescindió de ella.

 

Con Los chavalillos de España.
Con Los chavalillos de España.

 

Falsificando la fecha de su nacimiento, logró que la contrataran en la sala Parrilla del Rex.  Cuando estaba a punto de iniciar una gira por Italia la compañía descubrió el fraude de su edad y la despidió.

 

Entonces, a los 16 años, ingresó en el teatro Victoria de Barcelona, en la compañía de revistas del empresario Matías Colsada, actuando como bailarina de reparto junto a Rafael Farina.

 

 

 Teatro Victoria (1930)
Teatro Victoria (1930)

 

 Matías Colsada
Matías Colsada

 

Rafael Farina
Rafael Farina

 

Desde ahí saltó al teatro Ruzafa de Valencia, para trabajar al lado de la vedette Maruja Tomás y de su marido Alfonso del Real. Pasando por todo el escalafón artístico, se convirtió en tercera vedette.

 

 

 Programa del espectáculo de Colsada en una gira por Levante, con Alfonso del Real y Maruja Tomás.
Programa del espectáculo de Colsada en una gira por Levante, con Alfonso del Real y Maruja Tomás.

 

La providencia hizo que se cayera por las escaleras del teatro una de las chicas, que representaba  un papel relevante en la compañía. Había que substituirla con urgencia. María de los Ángeles, que se sabía de memoria el texto de todos los actores, logró convencer a la dirección para interpretar el rol. Su gracejo arrancó los primeros aplausos de su vida.  

 

Después de esta primera experiencia, Alfonso del Real le sugirió que se dedicara al género cómico y le aconsejó pequeños papeles que la fueron sacando del anonimato.

 

Alfonso del Real
Alfonso del Real

 

En 1956 Adrián Ortega le ofreció un papel de cierta relevancia para sustituir a Mercedes Llofriu en Mujeres o diosas. Fue precisamente ahí donde pasó a llamarse Lina Morgan, diminutivo de Angelines (Lina) y Morgan (por la banca).

 

Programa de Mujeres o diosas.
Programa de la revista Mujeres o diosas.

 

Lina fue escalando posiciones hasta convertirse en la estrella de la revista y tuvo una lucida actuación al lado de actores como Tony Leblanc, Katya Loritz y Miguel Gila, entre otros.

 

Con Tony Leblanc, Katya Loritz y Gila.
Con Tony Leblanc, Katya Loritz y Gila.

 

Durante mucho tiempo formó pareja profesional  junto al humorista y actor cómico Juanito Navarro.

 

Con Juanito Navarro.
Con Juanito Navarro.

 

Su  imagen se popularizó mediante sus habituales  apariciones en Televisión Española en festivales benéficos, algunos de ellos organizados cada Navidad por Carmen Polo, esposa del dictador Franco, desde el teatro Calderón de Madrid o el 18 de julio, en conmemoración del día del Alzamiento Nacional, desde el Palacio de la Granja de Segovia. Más tarde intervendría en programas como Gran Parada y Cita con el humor.

 

Muy pronto las productoras de cine se fijaron en ella y, alternándolo con el teatro, Lina rueda sus primeras películas: El pobre García y Vampiresas 1930.

 

 Junto a Tony Leblanc en El pobre García.
Junto a Tony Leblanc en El pobre García.

 

Vampiresas 1930, con Mikaela y Antonio Ozores.
Vampiresas 1930, con Mikaela y Antonio Ozores.

 

A éstas le siguieron: Soltera y madre en la vida, La tonta del bote, La llamaban la madrina, Los pecados de una chica casi decente, entre muchísimas otras dentro de su larga trayectoria cinematográfica.

 

 

Programas de algunas de las películas de Lina Morgan.
Programas de algunas de las películas de Lina Morgan.

 

A pesar de ser una mujer muy seria, sus personajes cómicos y los papeles que interpretó Lina Morgan durante su carrera fueron siempre un calco de los anteriores: una muchacha ingenua que hacía muecas de payasa a la perfección, que torcía sus piernas como si fuesen de goma, que siempre tenía problemas en sus idilios, pero que en realidad era lista e ingeniosa.

 

 

En una de sus clásicas interpretaciones.
En una de sus clásicas interpretaciones.

 

 

Nos recordó al gran Charlot, a la italiana Giulietta Masina y al simpático personaje de la criada española Cándida, interpretado por la inolvidable actriz argentina Nini Marshall a quien, supuestamente, ella siempre trató de emular.

 

 la actriz italiana Giulietta Masina.
la actriz italiana Giulietta Masina.

 

La actriz argentina Nini Marshall.
La actriz argentina Nini Marshall.

 

 

Desde 1978 fue arrendataria del teatro La Latina y en 1983 hizo realidad el viejo sueño de su vida: ser propietaria del mismo, en el que tantas veces había actuado como estrella principal. Lo mantuvo hasta 2011, cuando lo vendió por 7,5 millones de euros.

 

Teatro La Latina
Teatro La Latina

 

Allí estrenó: El cuento de la lechera, La Marina te llama, ¡Vaya par de gemelas!, ¡Sí, al amor! y  El último tranvía.

 

 

 

Estreno de ¡Sí al amor!l el 21 de enero de 1985.
Estreno de ¡Sí al amor!l el 21 de enero de 1985.

 

La lista de su filmografía, obras de teatro y actuaciones en televisión es interminable.

 

Algunos críticos han calificado como antológico el tango que Lina interpretó junto al galán italiano Marcello Mastroianni en un programa para la televisión estatal.

 

Tras sufrir un desprendimiento de retina, Lina Morgan se alejó de los escenarios en 1993 con la obra Celeste. . .  no es un color, aunque de vez en cuando regresó a  la escena.

 

En una escena de Celeste... no es un color.
En una escena de Celeste… no es un color.

 

En febrero de 1996, Televisión Española emitió el primer capítulo de la serie Hostal Royal Manzanares, que duró cuatro temporadas y donde cobró por cada episodio más de 40 millones de las antiguas pesetas.

 

 La serie de televisión Hostal Royal Manzanares (1996)
En una secuencia de la  serie de televisión Hostal Royal Manzanares (1996)

 

Su retirada definitiva fue motivada por el gran golpe que sufrió Lina con la desaparición, algo que nunca pudo superar, de su hermano y alter ego José Luis, con el que mantenía una gran dependencia  y que fue desde siempre su productor, su manager y la persona que estuvo a su lado durante toda su carrera

 

Con su madre y sus hermanos José Luis y Julia.
Con su madre y sus hermanos José Luis y Julia.

 

Lina Morgan fue algo más que una actriz cómica y, durante toda su vida, a pesar de ser la artista más querida y popular del país, permaneció alejada del lujo de otras estrellas. Prefirió su barrio de La Latina y más tarde el de la Estrella, en lugar de las suntuosas  urbanizaciones de la capital.

 

 Barrio de la Estrella.
Barrio de la Estrella.

 

Lina mantuvo una discreta vida privada y nunca se le conoció públicamente ninguna relación sentimental, excepto el noviazgo que mantuvo de jovencita, por espacio de medio año, con el actor Manolo Zarzo con el que coincidió viajando con  la compañía Los chavalillos de España. Ella tendría entonces unos catorce años y él diecisiete.

 

Manolo Zarzo
Manolo Zarzo

 

Aquejada de una neumonía, Lina ingresó el 18 de noviembre de 2013 en la UCI del Hospital Beata Ana. Era la tercera vez  en cinco meses que visitaba el centro veladamente. Ante el secreto de su enfermedad ella siempre repetía que era debido al fallecimiento, la anterior Nochebuena, de su hermana Julia, que la había sumido en una gran depresión. Lo achacaba también a la desaparición, una semana antes de su ingreso, de su entrañable amiga Amparo Rivelles, con la que mantenía una estrecha relación.

 

Lina Morgan junto a su hermana Julia.
Lina Morgan junto a su hermana Julia.

 

Amparo Rivelles falleció a los 88 años.
La actriz Amparo Rivelles falleció a los 88 años.

 

Tras diez meses hospitalizada, María de los Ángeles optó por pasar el resto de su enfermedad en su domicilio madrileño, donde falleció en la mañana del día 19 de agosto de 2015.

 

En el teatro La Latina se instaló la capilla ardiente donde acudieron a despedirla multitud de personas  de todo el mundo de la profesión, políticos y admiradores.

 

 

 

 

Llegada del féretro de Lina al teatro La Latina.
Llegada del féretro de Lina al teatro La Latina.

 

Capilla ardiente.
Capilla ardiente en el escenario del teatro La Latina.

 

 Multitud de gente haciendo cola para despedir a la artista.
Multitud de gente haciendo cola para despedir a la artista.

 

Su cadáver fue incinerado y sus restos reposan en el cementerio de La Almudena de Madrid junto a sus padres y hermanos.

 

Salida del féretro camino del tanatorio.
Salida del féretro camino del tanatorio.

 

Cementerio de La Almudena.
Vista aérea del cementerio de La Almudena.

 

Entre otros muchos premios y distinciones obtuvo el Fotogramas de Plata, 3P de Oro, el Premio Ondas, la Gran Cruz  de la Orden del Dos de Mayo, la Medalla de Oro al Mérito en el Trabajo y la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes.

 

 Recogiendo el premio Fotogramas de Plata de manos de la actriz Concha Velasco.
Recogiendo el premio Fotogramas de Plata de manos de la actriz Concha Velasco en 1988.

 

Amparo Larrañaga entregándole el premio TP de televisión a Mejor Actriz en 1994.
Amparo Larrañaga entregándole el premio TP de televisión a Mejor Actriz en 1994.

 

En 1998 recogiendo el premio Micrófono de Plata, Junto a Carmen Sevilla y Arturo Fernández.
En compañía de Carmen Sevilla y Arturo Fernández recogiendo el premio Micrófono de Plata en 1998

 

36 El periodista Iñaki Gabilondo entregándole el premio Ondas especial del jurado en 1998
El periodista Iñaki Gabilondo entregándole el premio Ondas especial del jurado en 1998

 

Recibiendo de la presidenta de la Comunidad de Madrtid, Esperanza Aguirre ,la Gran Cruz de la Orden del Dos de Mayo. (2010)
Recibiendo de la presidenta de la Comunidad de Madrid, Esperanza Aguirre, la Gran Cruz de la Orden del Dos de Mayo. (2010)

 

La gran incógnita tras su muerte, a día de hoy, es quien se beneficiará de la cuantiosa fortuna de Lina. Entre sus propiedades se citan abrigos de piel de primerísimas marcas, gran cantidad de valiosas joyas, lingotes de oro, importantes sumas de dinero e inmuebles  en el centro de Madrid.

 

Algunos de los candidatos a la herencia son: el padre Ángel, a través de la ONG Mensajeros por la Paz; sus sobrinos, distanciados de Lina desde muchos años atrás y sobre todo Daniel Pontes, quien empezó trabajando  como su chófer personal para terminar ejerciendo, durante los últimos 20 años, como su secretario y gestor general de sus bienes.

 

Lina con el padre Ángel.
Lina con el padre Ángel.

 

 

Lina y Daniel Pontes.
Lina y Daniel Pontes.

 

Seguramente los que, como yo, hemos tenido la fortuna de ver actuar a Lina, esa gran vedette, actriz cómica y empresaria teatral, nos quedaremos para siempre con el recuerdo musical de su saludo, aquel con el que iniciaba siempre sus espectáculos teatrales: “Agradecida y emocionada, solamente puedo decir: gracias por venir . . .”

 

Lina Morgan en noviembre de 1991
Lina Morgan en noviembre de 1991

 

 

 

 

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Hasta siempre, María de los Ángeles o Lina Morgan, fue un placer verte actuar . . .

GATO PÉREZ

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GATO PÉREZ

Caricatura del “Gato Pérez”.

¡El renovador de la rumba catalana era argentino! . . .

Un porteño-barcelonés
Javier Patricio Pérez Alvárez, un porteño-barcelonés.

Voy a referirme de forma muy sucinta a la figura del Gato Pérez.

Se llamaba Javier Patricio Pérez Álvarez y nació en Buenos Aires (Argentina) el 11 de abril de 1951.

2 - Avenida 9 de julio, al fondo el Obelisco (Buenos Aires)
Avenida 9 de julio, la más ancha del mundo. Al fondo, el Obelisco. (Buenos Aires-Argentina).

Sus abuelos paternos eran asturianos y riojanos. Los maternos de León y Burgos.

En 1966 viajó en compañía de su madre a Catalunya donde les esperaba su padre que, tiempo antes, se había trasladado a Barcelona.

Vista nocturna de Barcelona
Vista nocturna de Barcelona.

Javier cursó estudios en el Colegio Pare Manyanet y en el Instituto Menéndez y Pelayo de la ciudad condal.

Colegio Pare Manyanet
Colegio Pare Manyanet de Barcelona.
 Instituto Menéndez y Pelayo
Instituto Menéndez y Pelayo de Barcelona.

Pero este argentino llevaba la música de la salsa en su sangre y fue por ello que, cuando terminó sus estudios de bachillerato, se plantó en Londres con el propósito de ofrecer sus servicios en alguna empresa discográfica. La fortuna no le acompañó y tuvo que regresar a Catalunya.

Londres (Casas de parlamento y el Big Ben en Westminster sobre el río Támesis)
Londres (Casas del Parlamento en Westminster y el Big Ben  sobre el río Támesis).

Desde su retorno a Barcelona se sintió atraído por la rumba catalana, un estilo de música relegada pero claramente barcelonesa que practicaban, desde los años 1950, los músicos gitanos residentes en los barrios de Gracia, Hostafrancs  y el Raval.

Tras la muerte del dictador Franco, a mediados de los años 70,  la Barcelona musical entró en declive. Por aquel entonces Javier empezó a colaborar con músicos de bandas de tipo jazz-rock como Slo-Blo, primer grupo que actuó en la mítica ya desaparecida sala Zeleste de Barcelona (actualmente Razzmatazz) y Secta Sónica (formada con algunos músicos del conjunto anterior) cuya música se dio en denominar “onda layetana”.

Sala Razzmatazz (antigua Sala Zeleste)
Sala Razzmatazz (antigua Sala Zeleste).
Secta Sónica con el Gato Pérez, en segunda fila (1976)
Secta Sónica con el “Gato Pérez”, en segunda fila (1976).

Los comienzos de Javier fueron más bien como bajista, antes que como guitarrista y cantante.

Su cara en forma de ensaimada y  sus rasgos mininos hicieron que en el mundo de la profesión pronto se le conociera como el Gato.

El “Gato Pérez” (1972).

No fue hasta 1977 cuando empezó a indagar en el género de la rumba catalana y poco más tarde publicó en solitario sus dos primeros trabajos: Carabruta, en 1978, y Romesco, en 1979. A estos dos álbumes les siguió Atalaya, en 1980, sin duda el más comercial y popular.

 Carabruta (1978)
Carabruta (1978).
Romesco (1979)
Romesco (1979).
Atalaya (1980)
Atalaya (1980).

Sus siguientes trabajos discográficos: Prohibido maltratar a los gatos y Flaires de Barcelunya, en 1982, según sus propias palabras, fueron compuestos  “bajo los efectos del agua mineral”.

Prohibido maltratar a los gatos (1982)
Prohibido maltratar a los gatos (1982).

El Gato alternaba las letras de sus canciones en castellano y en catalán. Cabe citar como anécdota que, desoyendo el veto que le había impuesto la firma discográfica Emi de cantar en catalán, hizo el disco Flaires de Barcelunya  completamente en su lengua de adopción.

Flaires de Barcelunya (1982)
Flaires de Barcelunya (1982).

Cuando, debido a la pujanza de la “movida madrileña”, la rumba catalana no pasaba por sus mejores momentos, el Gato Pérez  fue considerado como su gran innovador ya que la modificó y dotó de un aire distinto inyectándole un suave estilo salsero.

Su secreto no fue otro que lograr combinar el rock y el bolero con la rumba, unido a la poética originalidad de las letras de sus canciones.

Gato Pérez, el poeta de la rumba catalana
Gato Pérez, el poeta de la rumba catalana.

Las canciones Rumba de Barcelona, La rumba de los 60, Gitanitos y morenos, Se fuerza la máquina, y El Ventilador, entre otras, merecen un lugar destacado en su discografía rumbera.

 

Para evadirse de los agobios de la  ciudad y poder centrarse en los problemas de la gente de Catalunya, en la que se sentía plenamente integrado, eligió para vivir la bonita población de Caldes de Montbui, a 30 kilómetros aproximadamente  de la gran metrópoli.

Vista panorámica de Caldes de Montbui, famosa por sus fuentes de aguas termales.

Esa percepción más serena y real se reflejó siempre en las letras de sus canciones, que contenían críticas a la discriminación y a los conflictos sociales.

El Gato Pérez fue siempre una persona de salud delicada. Sus problemas cardíacos, combinados con la fatiga y el alcohol, motivaron que en 1981 sufriera una embolia que afortunadamente superó sin mayores consecuencias.

No obstante, a resultas de su siempre deteriorada y precaria salud, el 18 de octubre de 1990 le sobrevino un infarto de miocardio, que le causó la muerte a la temprana edad de 39 años en su domicilio de Caldes de Montbui.

Caldes de Montbui (Font del Lleó, 74ºC)
Caldes de Montbui (Font del Lleó, 74ºC).

La profesión musical le brindó numerosos homenajes y el director cinematográfico Ventura Pons, que en su día le había encomendado la banda sonora de su película “La rubia del bar” de 1986, dirigió “El gran Gato” un documental musical en homenaje al ilustre artista.

La rubia del bar (1986)
La rubia del bar (1986).
 El Gran Gato (2002)
El Gran Gato (2002).

En el cruce de las calles de Josep Torres y de Tagamanent, cerca de la plaza Raspall, en el popular barrio de Gracia de Barcelona, figura una pequeña plaza con su nombre y una placa dedicada a su memoria.

Plaza del Raspall, historico lugar de encuentro de la comunidad gitana del barrio de Gracia de Barcelona
La plaza del Raspall, historico lugar de encuentro de la comunidad gitana del barrio de Gracia de Barcelona.
Plaza de Gato Pérez en el popular barrio graciense de Barcelona
Plaza de “Gato Pérez” en el popular barrio graciense de Barcelona.
Plaza de Gato Pérez
Plaza de “Gato Pérez”.
Unió Gitana de Gràcia al Gato Pérez (Mayo 1998)
Unió Gitana de Gràcia al “Gato Pérez” (Mayo 1998).

También  en la plaza del Poble Romaní (pueblo gitano) una placa, situada sobre la única  chimenea que se conserva del siglo XIX perteneciente a la antigua fábrica textil “El Vapor Nou”, recuerda a este barcelonés de origen argentino.

Placa en memoria del “Gato Pérez” en la plaza del Poble Romaní.
Chimenea del siglo XIX de la fábrica textil "El Vapor Nou"
Chimenea del siglo XIX de la fábrica textil “El Vapor Nou”.

Al Gato Pérez le recordaremos siempre por canciones tan populares como: El ventilador, La rumba de Barcelona, Gitanitos morenos ó Se fuerza la máquina, entre muchas otras.

El pasado 18 de octubre de 2015 se cumplió el 25º aniversario del fallecimiento de Javier el Gato Pérez. Con tal motivo se celebraron homenajes en su recuerdo en localidades de Caldes de Montbui donde vivió y murió, Sentmenat cuyo cementerio siempre le cautivó y eligió para ser enterrado, y La Floresta, entre otros lugares.

Cementerio de Sentmenat.
En este nicho reposan los restos de Gato Pérez
Aqui reposan los restos mortales de Javier-Patricio, el “Gato Pérez”.

Con esta escueta semblanza a la persona de Javier Patricio Pérez Álvarez, el Gato Pérez, quiero rendir tributo de admiración al músico porteño que, con  su sombrero panamá y sus inolvidables estribillos de aire latino, relanzó la rumba catalana.

Gato Perez en El Born de Barcelona durante las fiestas de la Mercè
“Gato Perez” en El Born de Barcelona durante las fiestas de La Mercè.

Fue un cronista que amaba a Catalunya y a su querida Barcelona a la que dedicó alguna de las letras de sus canciones como en Barca, cielo y ola.

Un rumbero, rey de su estilo, que de forma totalmente inmerecida se mantuvo siempre en un discreto segundo plano, aunque para muchos de nosotros fue un artista total. . .

 

LEO

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L E O

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A nuestro querido Leo con nostalgia y cariño . . .

 

En realidad el tema que estaba preparando para este mes de enero no tiene nada que ver con éste, pero “nobleza obliga” y “de bien nacido es ser agradecido”.

 

Por circunstancias obvias, tengo la ineludible necesidad de hablar de Leo. Ese peludo gatito persa europeo que durante ocho años compartió nuestro hogar y que emprendió su viaje al país de las estrellas el pasado 18 de diciembre.

 

Todo empezó cuando un día del mes de octubre de 2007, mi esposa y yo  viajamos a Platja d’Aro (Costa Brava,Girona) para revisar unas obras que estábamos efectuando en nuestro apartamento.

Platja d’Aro

Contemplando el mar desde una de las terrazas, la esplendorosa tarde otoñal invitaba al paseo, por cuyo motivo después del almuerzo  nos dedicamos a husmear por los comercios de la Avinguda de S’Agaró. En una de sus travesías nos llamó la atención una nueva tienda que se había instalado para la venta de animales de compañía con el nombre de “Animal’s”.

2 El Mediterráneo desde una de las terrazas.
El Mediterráneo desde nuestra terraza.

 

3 Avinguda de S'Agaró
Avinguda de S’Agaró.

A mi esposa y a mí nos encantan los animales, por lo que entramos  para chafardear lo que se cocía en aquel nuevo establecimiento.

 

A los pocos segundos de haber traspasado la puerta de “Animal’s”, mi esposa tomándome del brazo me dijo: “Ven y admira la preciosidad que hay dentro de esta vitrina”.

 

Mis ojos no daban crédito a lo que estaba viendo. Dentro de aquella vitrina de apenas medio metro se hallaba el animalito más precioso que había visto en mi vida.

 

Se trataba de un “peluche” que con su seductora mirada y el movimiento de sus anchas manitas nos estaba pidiendo que lo liberáramos de aquella celda de cristal.

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Nos faltó tiempo para hablar con el propietario de “Animal’s” y requerirle información sobre el animalito.

 

Miquel, el dueño, nos dijo que se trataba de una gatita persa europea, de apenas tres meses que,  procedente de un criadero, habían consignado para su venta. Tenía todos los controles sanitarios en regla.

 

Mi esposa quedó fascinada. Durante el viaje en automóvil hasta Barcelona no cesó de hablar de la gatita: “que si estaba muy sola, que si nosotros le podríamos dar todo el cariño que parecía que nos estaba pidiendo a través de la vitrina”. . .

 

“Mira”, le dije, “a mí ese animalito me encanta, pero yo no he sido nunca partidario de gatas, porque desde muy pequeño en casa de mi madre siempre hemos tenido gato pero jamás una gata por los riesgos que ello implica. Lo siento porque si en lugar de una gatita hubiera sido un machito ”. . .

 

Bueno, pensé, esto ha sido un capricho y mañana se le habrá pasado. ¡Si todo lo que vemos y nos gusta lo tuviéramos que comprar! . . .

 

Creí que mis palabras ya la habían desencantado pero no fue así, porque durante dos días mi señora esposa me estuvo despertando a las tres de la madrugada para decirme lo feliz que sería aquella gatita si viviera con nosotros. Ella no tenía a nadie y sin embargo nosotros (con hijos mayores emancipados) podríamos volcarnos en ella y entregarle todo el cariño que necesitaba.

 

Intentando ganar tiempo, y  con la esperanza de que ya  hubieran vendido a la gatita, le dije a mi esposa: “Mira vamos a desplazarnos a Platja d’Aro el próximo miércoles para verificar nuevamente la marcha de las obras del apartamento y, si te parece, de paso visitamos la tienda de “Animal’s” para ver si todavía continúa allí la gatita. La vemos de nuevo y si nos seduce como ocurrió la vez pasada hablamos con Miquel y decidimos.”

 

En honor a la verdad debo reconocer que anhelaba con todas mis fuerzas que la gatita ya no estuviera  en la vitrina de “Animal’s”, o que a mi mujer ese peluche no le volviera a impactar como la vez anterior. De ese modo me hubiera liberado elegantemente del  compromiso contraído con mi esposa.

 

Pero no fue así. Pese a que retrasé  hasta última hora de la tarde, con mil y una excusas nuestra visita a la tienda, ”Lulú” (después de mucho pensar y rebuscar, ya le habíamos encontrado nombre) todavía permanecía allí conquistando a mi mujer (y por qué no decirlo también a mí) con sus seductores movimientos.

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Adivinando de antemano la respuesta de mi esposa le pregunté: “¿Te continúa gustando Lulú?”

 

“Me gusta más que cuando la vi el primer día,” fue su respuesta.

 

“Bueno pues,  Miquel,” le dije al propietario, “nos llevamos a Lulú. Añada un trasportín, un arenero y  todos los útiles necesarios para el mantenimiento de la gatita. ¡Ah y por cierto que sea todo en color rosa, que para eso es una hembrita!.”

 

Fuimos dos a Platja d’Aro y regresamos tres.

 

Como anécdota cabe resaltar que a la altura de Hostalric, de regreso a Barcelona, a un camión se le reventó una rueda originando un aparatoso incendio en plena autopista. Nuestro coche llegaba a ese lugar en el  momento justo en  que el  “els mossos d’esquadra” estaban cortando la ruta. Afortunadamente pudimos pasar, porque de no haber sido así ¡vaya trauma para Lulú! La televisión informó, al día siguiente, que la autopista estuvo cortada por espacio de 6 horas . . .

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Murallas del castillo medieval de Hostalric.

Personalmente, por teléfono y por las redes sociales comunicamos a nuestros  amigos y familiares que habíamos aumentado la familia con la llegada a nuestro hogar de un nuevo miembro peludo: Lulú.

 

Le acomodamos la camita de color rosa, el arenero, el comedero y el bebedero, todo para que nuestra ilustre mascota se sintiera a gusto y feliz.

 

Al cabo de pocos días llevamos a Lulú  a la consulta del veterinario para que nos confirmara que la gatita estaba sana y al corriente de todas sus vacunas, tal como nos indicaron en “Animal’s”.

 

El veterinario, que por cierto se llamaba Fidel Castro, tomó a la gatita y se la llevó para examinarla. Al poco tiempo volvió y nos dijo: “Todo está bien, pero no sé si voy a darles una buena o mala noticia.” Preocupados, mi esposa y yo, inquirimos al galeno: “¿Qué sucede, no está bien la gatita?” “Pues, miren, señores,” respondió Fidel, “el animalito está perfectamente lo que sucede es que no es una gatita sino un gatito.” “¿Cómo?, ¿está usted seguro?,” respondimos. “Puedo asegurarles que es un machito como la copa de un pino y, si no es así, mañana mismo abandono mi profesión de veterinario.”

 

“¡Qué alegría,” pensé yo para mis adentros! Precisamente lo que yo quería: un gatito.

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Tuvimos  que buscarle otro nombre porque  el de Lulú para un machito ya no servía. Después de mucho pensar e indagar, decidimos que se llamaría Leo puesto que era lo más parecido a un león en miniatura.

 

Nuevamente comunicamos a todos nuestros amigos y familiares que nuestra mascota, en contra de lo anunciado en su día, era un gatito y no una gatita y que se llamaba Leo y no Lulú. Ni qué decir tiene que la noticia causó sorpresa y fue motivo de  bromas y risas.

 

Al poco tiempo visité Animal’s y le recriminé a Miquel su falta de profesionalidad. Le dije: “No se puede vender un gato diciendo que es una gata.” Como disculpa argumentó que al ser un animalito tan pequeño y tan peludo, por razón de su propia raza, era muy difícil averiguar su sexo. De todos modos accedió a cambiarme todos los útiles de color rosa que en su día le había comprado, por otros de color azul.

 

Leo fue un maravilloso rayo de luz que llenó nuestra  casa de felicidad. Durante los años que tuvimos la gran suerte de convivir en su compañía todo fueron satisfacciones. Su presencia, su cariño y su bondad nos aportaron temas de conversación acerca de su personita, unión familiar, alegría, divertimento, entretenimiento,  tranquilidad y una gran paz espiritual.

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También es cierto que durante su etapa juvenil  nos regaló algún que otro disgusto, como el día que se nos coló, sin enterarnos, en el  lavavajillas y lo descubrimos temblando en su interior, después de un perfecto prelavado.

 

O cuando milagrosamente salvó su vida, al precipitarse por una ventana  desde el sexto piso de nuestro edificio. Estuvo hospitalizado durante varios días con fractura de la pierna, pero sus ganas de vivir y nuestro continuo aliento obraron el milagro de que se recuperara y quedara en perfectas condiciones.

 

Leo era un compañero peludo muy especial. Me  despertaba siempre puntualmente a la misma hora de la mañana con la precisión de un reloj suizo, me ofrecía desinteresadamente fidelidad, amor y cariño, a cambio de nada. Bueno sí, a cambio de hacerle compañía, conversar con él, cepillarlo a diario, bañarlo a regañadientes y cortarle las uñitas una vez al mes. Cuando yo descansaba en el sofá solía acomodarse sobre mis pies, al igual que hacen los perritos, y no se levantaba hasta que yo no lo hacía. Me acompañaba a todas partes y desde el primer día que llegó a nuestra casa sintió verdadera devoción por mí, brindándome toda su lealtad y ternura.

 

Mi esposa, bromeando, comentaba a menudo: “Deberíamos llevar a Leo al psiquiatra porque tiene complejo de perrito”.

 

Leo, ¿cómo lo podría explicar? fue un gatito fascinante. Cuantos le conocieron recordarán siempre la bondad, el cariño y la tranquilidad que transmitía así como el porte y elegancia de su figura.

 

La fatalidad se cebó en nuestro pequeño “hijo peludo”. A los seis años de edad empezó a perder peso. El veterinario que habitualmente lo asistía nos dio una noticia que nos hirió fuertemente. Leo padecía insuficiencia renal  degenerativa. Con medicamentos adecuados podría vivir dignamente no más de dos años.

 

Algo común, añadió, en los animalitos de diseño como sería el caso de Leo.

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El golpe fue terrible. Medicamos a Leo practicándole controles veterinarios cada treinta días. A pesar de que nosotros observábamos la pérdida progresiva de su peso nos resistíamos a creer que un animalito que vivió siempre como un rey y al que jamás nada le faltó, podría privarnos de su cariñosa presencia.  

 

Afortunadamente,  Leo estuvo en condiciones óptimas dos años y medio más. A partir de ahí, el bajón fue impresionante, hasta el punto que en un par de semanas tuvimos que optar por ayudarle a dejar este mundo dignamente de la misma manera que él convivió con nosotros durante su corta vida .

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Cuando nos desplazábamos a nuestra casa de la montaña de Sant Feliu de Codines, a Leo siempre le gustaba, galopar con sus orejitas en forma de flechas, hasta el olivo centenario del jardín y trepar hasta la rama más alta. Él sabía que su exhibición nos encantaba y la repetía a menudo para complacernos y demostrarnos de lo que era capaz.

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Hoy su cuerpecito descansa en paz debajo de ese olivo.

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Leo, nunca te olvidaremos . . .