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JUANA DE ARCO

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JUANA DE ARCO

 

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LA DONCELLA DE ORLEANS

 

Hija de dos campesinos, Jacques d’Arc  e Isabelle Romée, la pequeña  Juana (que con el tiempo sería santa patrona de Francia) nació el 6 de enero de 1412, en el pueblecito de Domrémy, de la región francesa de La Lorena.

 

Monumento a Isabelle Romée, su madre.
Monumento a Isabelle Romée, su madre.

 

Monumento a Jacques d'Arc, su padre.
Monumento a Jacques d’Arc, su padre.

 

Casa natal de Juana en Domrémy.
Casa natal de Juana en Domrémy.

 

La infancia de Juana se desenvolvió en el campo y nunca aprendió a leer ni a escribir. Coincidió su niñez  con el conflicto por el trono galo que enfrentó al  entonces delfín Carlos VII de Francia  con Enrique VI de Inglaterra, por la reconquista de los territorios que éstos se habían apropiado después de la denominada  guerra de los Cien Años.

 

Carlos VII de Francia.
Carlos VII de Francia.

 

Enrique VI de Inglaterra.
Enrique VI de Inglaterra.

 

Cuando Juana tenía trece años aseguró haber sentido unas voces y tenido la visión de San Miguel Arcángel, Santa Catalina de Alejandría y Santa Margarita de Antioquía, en la campiña de su pueblo, los que le habían alentado  a llevar una vida piadosa y a salvar a Francia y a su rey de la dominación inglesa.

 

Juana recibiendo el mensaje del arcángel San Miguel (Eugene Thirion, 1876)
Juana recibiendo el mensaje del arcángel San Miguel (E.Thirion, 1876)

 

La muchacha contó de sus visiones y voces a sus padres y seres más cercanos. Fue tal su insistencia, que un tío suyo la acompañó ante el comandante de las fuerzas de la ciudad vecina. Ella le comentó que era portadora de un mensaje divino, por el cual aseguraba que Francia iba a sufrir, en breve, una derrota importante. El comandante no le hizo el menor caso, pero cuando poco tiempo después se cumplió la profecía de Juana, el propio comandante le envió una compañía de militares para que se presentara ante el rey.  

 

 Juana, ataviada con prendas masculinas, se desplazó hasta Chinon, donde se hallaba la corte de Carlos VII.

 

Chinon
Chinon

 

El futuro rey, disfrazado de lugareño, se mezcló entre los asistentes, poniendo en su lugar a otra persona. Sin embargo, las voces divinas guiaron a la joven aldeana por todo el salón, hasta situarse ante el verdadero delfín camuflado.

 

Le  confesó sus iluminaciones y le persuadió de que ella, en nombre de Dios  y de Francia, desterraría a las fuerzas inglesas del país. Éste, entre sorprendido, desconfiado y perplejo,  decidió confiarle a Juana, con tan sólo 17 años de edad, la capitanía de un ejército de diez mil hombres.

 

 Siguiendo las instrucciones de sus voces, ataviada con uniforme masculino de armadura blanca y portando una bandera blanca con los nombres de Jesús y María, Juana logró vencer a los ingleses y liberar el asedio de Orleans, el 8 de mayo de 1429.

 

Juana liberando Orleans.
Juana liberando Orleans.

 

Prosiguió con una sucesión de cruzadas triunfadoras que le proporcionaron al delfín Carlos su coronación en Reims el 17 de julio de 1429.

 

Coronación de Carlos VII de Francia.
Coronación de Carlos VII de Francia.

 

A partir de ahí, Juana ya no volvió a escuchar las voces internas que siempre le habían acompañado. Solicitó aprobación para regresar con su familia, pero fue tanto el tesón de sus superiores que optó por quedarse.

 

De ser una heroína nacional, por sus hazañas, pasó a ser envidiada y ninguneada por los consejeros de la corte  e incluso por el propio rey, quienes iniciaron una campaña mezquina, temerosos de que la figura de la heroína de Orleans se convirtiera en un personaje importante y les ensombreciera.

 

Un año después Juana se lanzó a la conquista de Paris, que se hallaba en poder del enemigo y de sus aliados borgoñones, pero el monarca,  sumido en celos hacia la doncella al igual que sus consejeros,  le retiró parte de los efectivos de su ejército, motivando su descalabro.

 

Tras el fracaso de su invasión fue herida y aprisionada por los borgoñones, quienes la vendieron a los ingleses por mil monedas de oro. Éstos estaban muy interesados en la captura de Juana a causa de todas las derrotas que les había infligido. La trasladaron a Ruán, donde fue encarcelada y juzgada por una corte religiosa. Por sus comentarios sobre apariciones y voces divinas la acusaron  de sacrílega, de hechicera, de bruja y de de vestir como un hombre. Fue sentenciada a morir quemada viva.

 

Torre del castillo donde estuvo encarcelada.
Torreón del castillo donde estuvo encarcelada.

 

Desoyendo  las peticiones de una parte de la corte, el rey Carlos VII no pudo (aunque hay quienes aseguraron que no quiso) hacer nada por quien le había ayudado a ascender al trono de su país.

 

Juana jamás se retractó ante los jueces de la Inquisición que la condenaron en un proceso totalmente injusto. Siempre les manifestó que ella se había limitado a cumplir con los designios de Dios.

 

Pidió hablar con el Papa pero su solicitud jamás le fue transmitida al Pontífice.

 

El 30 de mayo de 1431, en la plaza del Mercado Viejo de Ruán, Juana, acusada de hereje, fue amarrada a un madero y abrasada lentamente en una gran hoguera ante la complacida mirada de una muchedumbre que le gritaba “bruja”.

 

La Doncella de Orleans murió rezando ante un crucifijo que un religioso le sostuvo ante el rostro. Tenía 19 años.

 

Juana en la hoguera.
Juana en la hoguera.

 

Algunas de las personas que asistieron a la macabra representación exclamaron: “Hemos quemado a una santa”.

 

Sus cenizas fueron arrojadas al río Sena.

 

Después de 25 años, Calixto III, a petición de Carlos VII, revisó su proceso declarándola inocente y mártir . . . ¡Demasiado tarde! 

 

Calixto III
Calixto III

 

Fue beatificada por Pío X el 18 de abril de 1909, en la Catedral de Notre Dame de Paris.

 

Benedicto XV
Pio X

 

El Papa Benedicto XV la canonizó como santa el 16 de mayo de 1920 y Francia la declaró su patrona.

 

Benedicto XV
Benedicto XV

 

Existen varios monumentos que honran la memoria de Santa Juana de Arco, sobre todo en Francia.

 

Monumento a Juana de Arco en la place des Pyramides de Paris.
Monumento a Juana de Arco en la place des Pyramides de Paris.

 

Estatua de Juana de Arco en Orleans.
Estatua de Juana de Arco en Orleans.

 

También el cine ha recreado, en varias versiones, la vida de la santa.

 

Cartel de la película de 1948
Cartel de la película de 1948

 

Una de las más famosas, sin duda, fue la de 1948 dirigida por Victor Fleming e interpretada por la actriz sueca Ingrid Bergman en el papel de Juana de Arco.

 

La festividad de Santa Juana de Arco se conmemora el 30 de mayo, día del aniversario de su muerte.

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CUENTO DE NAVIDAD

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CUENTO DE NAVIDAD

A Ramón

 

Charles Dickens (1812-1870)
Charles Dickens (1812-1870)

 

El británico Charles Dickens escribió en 1843 un cuento basado en la Navidad cuyo título original fue A Christmas Carol (Villancico de Navidad).

 

Primera edición de la novela en 1843.
Primera edición de la novela en 1843.

 

En él,  Dickens narra la historia del empresario Ebenezer Scrooge, un antipático y mezquino personaje de afilada nariz y enrojecidos ojos, que transforma su miserable conducta durante un gélido día de Navidad.

 

Ebenezer Scrooge
Ebenezer Scrooge

 

Se trata de un cuento navideño ideal para inculcar en los niños los valores de la cortesía y la amabilidad.

 

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Por mi parte voy a tratar de resumir esta maravilla de la literatura de la forma más escueta posible.

 

El relato arranca siete años más tarde del fallecimiento de Jacob Marley, socio  del usurero y tacaño anciano Scrooge.

 

Hasta tal punto llegaba su avaricia que habitaba en una mansión tan mísera, desangelada y tenebrosa como él. Repudiaba la Navidad, sentía desprecio por los niños y por la gente pobre. Vivía sin amigos y nunca se preocupó por los demás. Lo primordial para él  eran su negocio y los beneficios.

 

Mientras el día de Nochebuena la gente invadía las tiendas buscando regalos y preparando la tradicional cena, el avaro Scrooge permanecía impávido en su negocio, controlando a su empleado Bob Cratchit hasta el último momento de la jornada.

 

Bob Cratchit
Bob Cratchit

 

Incluso cuando ese día su sobrino Fred  se acercó hasta él para felicitarle las fiestas e invitarle a pasar la noche de Navidad con su familia, Scrooge rehusó con desprecio el ofrecimiento diciéndole que eso eran engañifas que se habían inventado los comerciantes para vender.

 

Su sobrino Fred.
Su sobrino Fred.

 

Por la noche, Scrooge se retiró a su casa para descansar. Se dirigió a su habitación, se colocó su camisón y el gorro de dormir. Una vez en la cama se le apareció el fantasma de su difunto socio Jacob Marley, quien, como castigo  por los actos de tacañería y lucro cometidos durante su vida, había sido sentenciado a vagar eternamente, acarreando una larga y agotadora cadena.

 

 

Fantasma de Jacob Marley.
Fantasma de Jacob Marley.

 

El fantasma le comentó a Scrooge que a él también le estaban preparando una pesada cadena, que iba aumentando gradualmente con cada una de sus perversidades. Añadió que, en las próximas noches, recibiría la visita de tres espíritus  que le ayudarían  a no tener que soportar, a su muerte, ese castigo.

 

En la primera noche Scrooge recibió el “espíritu de las navidades pasadas”. Era un anciano de cabellos largos y blancos y de cara aniñada. Éste le llevó a recorrer los lugares de su niñez, recordando pasadas navidades, cuando trabajaba como aprendiz en una tienda y era más bondadoso y cordial con la gente. Rememoró su solitaria infancia con su hermana Fan, a quien él adoraba, y una antigua fiesta de Navidad con su empresario, señor Fezziwig, quien apreciaba a Scrooge como a un hijo. Revivió escenas con su antigua novia Belle, quien le dejó y se casó con otro cuando se percató de que a él le interesaban más su profesión y el dinero que  su amor por ella.

 

Espíritu de las navidades pasadas.
Espíritu de las navidades pasadas.

 

El señor Fezzwig.
El señor Fezzwig.

 

Su antigua novia Belle.
Su antigua novia Belle.

 

Un gigante con una antorcha deslumbrante se le presentó la segunda noche, era el “espíritu de las navidades presentes”. Ambos se  trasladaron a diversos lugares con tiendas repletas de gente alegre comprando regalos y alimentos para celebrar las fiestas. El “espíritu” llevó a Scrooge hasta la casa de su empleado Bob Cratchit donde se encontraba feliz festejando la Navidad con su familia, a pesar de ser pobre y de tener a su hijo Tim muy enfermo. Finalmente visitaron la casa de su sobrino Fred donde se encontraba alegre cenando con su familia y amigos, acordándose con tristeza de su tío Scrooge.

 

Espíritu de las navidades presentes.
Espíritu de las navidades presentes.

 

Su empleado Bob Cratchit celebrando con su familia la Navidad.
Su empleado Bob Cratchit celebrando con su familia la Navidad.

 

La tercera noche le visitó el “espíritu de las navidades futuras”, un sombrío personaje encapuchado que no pronunciaba palabra alguna y que únicamente le mostraba a Scrooge las escenas de la próxima Navidad. Tim, el hijo de Bob Cratchit, había fallecido al no poder costear su familia la medicación debido al miserable sueldo que Scrooge pagaba a su empleado. Al poco rato observó cómo algunos corrillos de gente comentaban sobre la muerte de un hombre. Más allá, unas personas se dedicaban a robar y vender las pertenencias del fallecido que todavía permanecía en la cama. Poco más tarde, ambos,  se desplazaron hasta el cementerio y allí “el espíritu” le señaló la tumba del cadáver. Scrooge descubrió con pánico que el nombre que figuraba en la lápida era el suyo y que, naturalmente, el cadáver del que estaba hablando la gente era él mismo. Arrepentido le imploró sollozando al “espíritu” que borrara el nombre que figuraba en la lápida prometiéndole que cambiaría su conducta a partir de ahora.

 

Espíritu de las navidades futuras.
Espíritu de las navidades futuras.

 

 Tim, hijo de Bob Cratchit.
Tim, hijo de Bob Cratchit.

 

Scrooge arrepentido implorando perdón.
Scrooge arrepentido implorando perdón.

 

Cuando, sobresaltado, Scrooge se despertó en la cama de su habitación comprobó que ese día era Navidad y que  la visita de los “espíritus” había sido sólo una pesadilla.

 

Un sueño que le convirtió, a partir de aquel momento, en un hombre alegre, bueno y generoso que también quiso celebrar la Navidad.

 

Encargó un gran pavo y lo envió de forma anónima a casa de su empleado Bob Cratchit. Se vistió elegantemente y se presentó en la casa de su sobrino Fred diciéndole que había aceptado su amable invitación.

 

Al día siguiente le aumentó muy generosamente el sueldo a Cratchit y desde entonces colaboró desinteresadamente en los gastos de la enfermedad del pequeño Tim, hasta el punto de convertirse en su segundo padre.

 

Scrooge con el pequeño Tim.
Scrooge con el pequeño Tim.

 

Scrooge se transformó para siempre en la máxima expresión del sentimiento navideño.

 

 

Sobre “Cuento de Navidad” se han realizado diversas obras de teatro y películas.

 

Charles Dickens termina su novela corta con una frase del hijo de su empleado Bob Cratchit, el pequeño Tim: “¡Qué Dios nos bendiga a todos”!

 

Y este humilde autor añade:

 

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¡Paz y felicidad en la tierra a todos los hombres y mujeres de buena voluntad! . . .

 

 ¡Feliz Navidad 2016!

 

Quiero dedicar este relato a la memoria de mi querido hermano Ramón, un hombre bueno, pacífico y conciliador que nos dejó el pasado dos de noviembre coincidiendo con el Día de los Fieles Difuntos.

 

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Mi hermano Ramón fue un amante de la Navidad. Recuerdo la  ilusión con que preparaba cada año por estas fechas, de forma totalmente manual y diferente, el tradicional pesebre. Una pequeña obra artesanal de la que presumía ante su familia y amigos. 

 

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En su honor, la música de Ennio Morricone que tanto le gustaba, el tema de la película “Cinema Paradiso”.

 

Hermano, donde estés, descansa en paz . . .

WALT DISNEY

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WALT DISNEY

El mago del cine de animación . . .

 

Walt Disney
Walt Disney

Este relato pretende acercarnos, en una breve pincelada,  a la obra del más importante productor, guionista y creador de dibujos animados del siglo XX.

 

Hijo de Elias y Flora Call Disney, Walter Elias Disney (creador de personajes tan populares como Mickey Mouse o el Pato Donald) nació en Chicago, Illinois,  el 5 de diciembre de 1901, aunque una leyenda urbana afirma que era un emigrante español que llegó a Estados Unidos y más tarde falsificó su nacionalidad por miedo a prejuicios. Fue el cuarto de cinco hermanos.

 

Elias y Flora Call Disney.
Sus padres Elias y Flora Call Disney.

 

 Walt Disney bebé.
Walt Disney bebé.

Su afición por el dibujo se inició en Marceline, Missouri, donde la familia se trasladó en 1906. Un médico jubilado, de nombre “Doc” Sherwood, le daba un dinerillo por dibujar a su caballo Rupert.

 

Con su madre Flora y su hermana Ruth en Marceline, Missouri.
Con su madre Flora y su hermana Ruth en Marceline, Missouri.

Con 16 años abandonó la escuela para alistarse en el ejército en el curso de la Primera Guerra Mundial. Debido a su corta edad no fue admitido, pero un año después de terminar la contienda se las ingenió para acceder, en la Cruz Roja de Francia, como conductor de ambulancias.

 

Walt Disney junto a la ambulancia que decoró y condujo.
Walt Disney junto a la ambulancia que decoró y condujo.

Posteriormente y durante algún tiempo cursó estudios en academias de arte de Chicago y Kansas City, Missouri, donde se ejercitó en las técnicas y habilidades del dibujo.

 

Después de una gran andadura por diferentes estudios, negocios y sociedades  frustradas, Disney recaló en Hollywood junto a su hermano Roy O. Disney, ocho años mayor que él, quien se convirtió en su partícipe y colaborador.

 

Walt Disney con su hermano Roy.
Walt Disney con su hermano Roy.

En 1923 empezó a producir dibujos animados, creando una humilde empresa llamada Disney Brothers Studio, que con el tiempo se transformaría en la poderosa Walt Disney Productions.

 

Con sus empleados en el Disney Brothers Studio. La chica Lillian Bounds se convIrtió más tarde en su esposa.
Con sus empleados en el Disney Brothers Studio. La chica Lillian Bounds se convIrtió más tarde en su esposa.

Para la Universal Pictures, entre 1926 y 1928 efectuó la serie de dibujos “Oswald, el conejo afortunado”. Constituyó un éxito súbito e inesperado.

 

" Oswald, el conejo afortunado".
” Oswald, el conejo afortunado”.

Coincidiendo con la aparición del cine sonoro, Disney creó y produjo  en 1928 “Steamboat Willie” (Willie, el barco de vapor) con la presencia de su primer personaje mundialmente famoso. Nada más y nada menos que Mickey Mouse, al que en principio bautizó como Mortimer.

 

"Steamboat Willie" (Willie, el barco de vapor).
“Steamboat Willie” (Willie, el barco de vapor).

A Lillian Bounds, esposa de Disney, le pareció que el nombre Mortimer sonaba excesivamente ostentoso así que le sugirió a su marido sustituirlo por el de Mickey.

 

Curiosamente,  Mortimer se denominó al ratón que en capítulos  siguientes sería el rival de Mickey.

 

Mortimer
Mortimer

Mickey Mouse se convirtió en un personaje que, al igual que todos los posteriores creados por Disney, poseía atractivo, seducción, humanidad y una gran sensibilidad. Desde el principio atrajeron al gran público que asistió a su estreno en Broadway, el 18 de noviembre de ese mismo año.

 

Mickey Mouse
Mickey Mouse

Algo que mucha gente ignora es que Disney le puso voz a Mickey desde 1928 hasta 1947.

 

Como anécdota conviene citar que, según se publicó en algunos  sondeos estadounidenses de la época, Mickey se convirtió en el icono más conocido del mundo.

 

Mickey Mouse
Mickey Mouse

Alrededor de Mickey poco a poco fueron surgiendo  nuevos personajes, dotados de gran sensibilidad, tiernos, dulces y muy cercanos, que llegaron al corazón de los espectadores y  desarrollaron  la imaginación tanto  de niños como de adultos.

 

Algunos de ellos compitieron con Mickey a finales de 1930, como por ejemplo Minnie, compañera de éste, a quien por imposición de la censura de la época se la obligó a llevar falda.

 

Minnie Mouse
Minnie Mouse

Más tarde, hacia 1934, también lo harían Pluto, Goofy, o Donald con sus tres sobrinos y su tío.

 

Pluto
Pluto

 

Goofy
Goofy

 

Pato Donald
Pato Donald

 

Los sobrinos de Donald, Juanito, Jorgito y Jaimito, con el tío Gilito
Los sobrinos de Donald, Juanito, Jorgito y Jaimito, con el tío Gilito

Disney produjo y estrenó en 1929 “The Skeleton Dance” (La danza del esqueleto) de la serie de cortometrajes musicales denominada  “Silly Symphonies” (Sinfonias tontas).

 

Una secuencia de La danza del esqueleto.
Una secuencia de “La danza del esqueleto”.

 

Sinfonías tontas.
“Sinfonías tontas”.

De la misma serie, estrenó en 1932 “Flowers and Trees” (Flores y árboles),  a la que incorporó el color, consiguiendo un Óscar al mejor cortometraje de animación.

 

 Flores y árboles.
Walt Disney con su Óscar por “Flores y árboles”.

Los variados cortos que integraban esta realización le sirvieron a Disney para experimentar sobre el technicolor.

 

En mayo de 1933 estrenó “Los tres cerditos”, número treinta y seis de “Sinfonías tontas”. El éxito fue tan grandioso como imprevisto. Su popular canción ¿Quién teme al lobo feroz? se trasformó en un cántico de confianza para la Norteamérica que se resistía a ser engullida por la Gran Depresión.

 

En 1937 Disney realizó “Blancanieves y los siete enanitos”, el primer largometraje de dibujos animados en lengua inglesa que utilizó el technicolor. Fue distribuído por RKO  en 1938 y alcanzó el mayor éxito taquillero del momento.

 

 Blancanieves y los siete enanitos.
“Blancanieves y los siete enanitos”.

Sus ocho millones de dólares de beneficios le permitieron a Disney construir unos nuevos estudios inaugurados en diciembre de 1939 en Burbank, California.

 

Disney Studios en Burbank, California.
Disney Studios en Burbank, California.

A continuación, en 1940 llegaron “Pinocho”y “Fantasía”. Ésta última era un desafío muy audaz, pues consistía en ensamblar dibujos animados con música de Stravinski, Beethoven y Bach, entre otros. El resultado fue económicamente negativo.

 

Pinocho
“Pinocho”

 

Fantasía
“Fantasía”

Con la arribada de la Segunda Guerra Mundial la novedad y curiosidad  preliminares que habían despertado la obra de Disney fueron disminuyendo. El fracaso imprevisto de “Pinocho” y, sobre todo, de “Fantasía” le hicieron dudar sobre la continuidad de la producción de largos metrajes.

 

No obstante, los dos éxitos consecutivos de “Dumbo”, en 1941, y “Bambi”, en 1942, le resarcieron de las pérdidas  anteriores y le animaron a seguir.

 

"Dumbo"
“Dumbo”

 

"Bambi"
“Bambi”

Los estudios Disney prosiguieron realizando filmes (algunos después de  la muerte de Disney) tales como “La Cenicienta”,  “Alicia en el país de las maravillas”, “Peter Pan”, “La bella durmiente” , “Merlin el encantador”, “Aladdin”, “Pocahontas”, “101 dálmatas”, “La bella y la bestia”, “El rey León” “Toy Story”, “El jorobado de Notre Dame”, “Mulan”, “Bichos”, “Tarzán” y muchos más.

 

"101 dálmatas"
“101 dálmatas”

 

 La bella y la bestia.
“La bella y la bestia”.

 

"El Rey León"
“El Rey León”

Algunos fueron compartidos con intérpretes profesionales como en “La isla del tesoro”, “Mary Poppins”, “Veinte mil leguas de viaje submarino”, “Un sabio en las nubes”, o “El extraño caso de Wilby”, entre otros.

 

 "La isla del tesoro".
“La isla del tesoro”.

 

Una escena de "Mary Poppins" con Julie Andrews y Dick Van Dyke.
Una escena de “Mary Poppins” con Julie Andrews y Dick Van Dyke.

 

"20.000 Leguas de viaje submarino".
“20.000 Leguas de viaje submarino”.

Con motivo de un viaje de Disney a Sudamérica surgieron varias películas dirigidas sobre todo al mercado latinoamericano en la que se fusionaron actores reales con dibujos animados, como por ejemplo, “Saludos amigos” de 1943  y “Los tres caballeros” de 1945.

 

 Donald y José Carioca en una escena de "Saludos amigos".
Donald y José Carioca en una escena de “Saludos amigos”.

 

" Los tres caballeros" con Panchito, Donald y José Carioca.
” Los tres caballeros” con Panchito, Donald y José Carioca.

También experimentó con la producción y realización de documentales como “El desierto viviente”, por el que obtuvo un premio Oscar en 1953, o “El secreto de la vida”.

 

"El desierto viviente".
“El desierto viviente”.

Para la televisión produjo “El club Mickey”, “Davy Crockett” y “El maravilloso  mundo de Disney”.

 

 "Davy Crockett"
“Davy Crockett”

 

Algunas de sus producciones, como “Blancanieves y los siete enanitos”, “Pinocho”  o “101 dálmatas” entre otras, fueron interpretadas en la pantalla por actores de carne y hueso.

 

"101 dálmatas" interpretado por la actriz Glenn Close.
“101 dálmatas” interpretado por la actriz Glenn Close.

Existe una leyenda negra en la vida de Disney que lo sitúa como agente secreto del FBI, durante la década de 1950, y como autor de delaciones sobre actores sospechosos de prácticas marxistas, sindicalistas o anarquistas en Hollywood, pero esto es algo que el autor  prefiere ignorar, ya que este relato pretende ceñirse simplemente a la obra del gran creador de ilusiones, obviando sus inclinaciones políticas.

 

La Walt Disney Productions fue, desde los años 1950-1960, una de las más importantes industrias cinematográficas, dedicándose al propio tiempo a la publicación y difusión de cómics así como de todo tipo de literatura infantil, en la que destacaban  el perro Pluto y el pato Donald.

 

Literatura infantil.
Literatura infantil.

Al parecer, Walt Disney no fue un dibujante brillante, de hecho algunos aseguran que desde 1929 no volvió a coger un lápiz. Sin embargo hay que reconocer que supo seleccionar y rodearse de un magnífico equipo de profesionales para crear un gran imperio: Walt Disney Productions.

 

Walt Disney Productions
Walt Disney Productions

En 1955 se inauguró el gran parque temático de Disneylandia en Anaheim, California. En 1971 (con Disney ya fallecido) la empresa repitió experiencia con Disneyworld en Orlando. En 1983 abrió sus puertas en Japón el Tokio Disneyland y en 1992 Eurodisney se estableció en París, Francia.   

 

 El castillo de La bella durmiente en Disneyland, Paris.
El castillo de La bella durmiente en Disneyland, Paris.

El padre de los dibujos animados falleció sin llegar a ver terminado el filme “El libro de la selva” de 1967, la segunda película más taquillera desde “Blancanieves y los siete enanitos”.

 

"El libro de la selva".
“El libro de la selva”.

Walt  Disney ha sido la persona  que más premios Oscars ha obtenido. De un total de 59 nominaciones recibió 22 premios de la Academia y cuatro honoríficos. También fue distinguido con siete Premios Emmy.

 

Algunos de los premios conseguidos por Walt Disney.
Algunos de los premios conseguidos por Walt Disney.

El instante más bello y emotivo que vivió Disney fue cuando se le concedió un Oscar honorífico con otras siete réplicas en miniatura por su creación de “Blancanieves  y los siete enanitos”.

 

Adicto al alcohol y fumador implacable, Walt Disney falleció el 15 de diciembre de 1966 en Burbank, California, a los 65 años de edad, víctima de un cáncer en el pulmón izquierdo que le habían diagnosticado desde hacía tiempo. Su cadáver fue incinerado y enterrado en el panteón de sus familiares, en el cementerio Forest Lawn Memorial Park de Glendale de Los Ángeles, California.

 

Cementerio Forest Lawn Memorial Park de Glendale.
Cementerio Forest Lawn Memorial Park de Glendale.

 

 Panteón familiar.
Panteón familiar.

Estuvo casado con su empleada Lillian Bounds, a la que Disney contrató en 1925 para colorear el celuloide. Fue padre de dos hijas, Diane Marie y Sharon Mae (adoptada) y abuelo de diez nietos.

 

El matrimonio Disney con su hija Diane.
El matrimonio Disney con su hija Diane.

 

Disney con su esposa y sus dos hijas en Paris.
Disney con su esposa y sus dos hijas en Paris.

El próximo 15 de diciembre se cumplirán 50 años de la muerte del más famoso creador de ilusiones para niños y adultos.

 

Walt Disney en su última etapa.
Walt Disney en su última etapa.

Hay quien afirma que Disney dejó a su muerte una industria  con un gran potencial económico pero, en contra de la creencia general, huérfana de profesionales innovadores capacitados para renovar su estilo, ya un poco repetitivo en el tiempo.

 

El autor de este relato que, como todos los niños y adultos del mundo, creció y maduró con las enseñanzas  didácticas de los personajes de este gran pionero mago de la animación, no podría terminar esta narración sin un sincero pero sentido homenaje a la memoria del artista.

 

En el 50º aniversario de la desaparición de este gran genio, sus personajes tambien se suman a este merecido homenaje..
En el 50º aniversario de la desaparición de este gran genio, sus personajes y el humilde autor de este relato también han querido sumarse a este merecido homenaje..

Walter Elias Disney, muchas gracias por todas las horas mágicas de ilusión que nos has regalado. . .

 

CARMEN AMAYA AMAYA

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CARMEN AMAYA 

 El Torbellino Gitano . . .

 

Carmen Amaya Amaya
Carmen Amaya

 

La que sería una de las grandes leyendas del baile flamenco  llegó al mundo el 2 de noviembre de 1913, en Barcelona. Concretamente, en el Somorrostro, un mísero campamento de barracas de madera lleno de goteras, ubicado a orillas del mar en la zona norte del popular barrio de la Barceloneta.

 

Somorrostro.
El desaparecido Somorrostro.

Fue la segunda de once hermanos y sus padres, de etnia gitana, fueron el guitarrista José  Amaya, apodado  “El Chino”, un esquilador de ovejas de origen mallorquín, y Micaela Amaya Moreno, una gran bailaora de zambras y farrucas pero que solo lo hacía para los suyos.

 

Sus padres, Mikaela Amaya y José Amaya "El chino".
Sus padres, Micaela Amaya y José Amaya “El chino”.

Su academia fue su entorno familiar y su escuela las chabolas y la calle, donde cantaba y bailaba descalza para aportar unas monedas a la familia.

 

Ya desde muy pequeña la gitanilla catalana destacó  por su desparpajo, mostrándose muy altiva y resuelta. Tanto era  así que se la conocía como  “La Capitana del Somorrostro”.

 

 Con sólo seis años debutó junto a su padre en el restaurante barcelonés 7 Portes  y por míseros bares y garitos del barrio chino barcelonés.

 

Carmen de niña.
Carmen de niña.

 

Restaurante 7 Portes (7 Puertas)
Restaurante 7 Portes (7 Puertas)

 

El estilo y la forma especial de bailar de la chiquilla no pasaron  desapercibidos para los descubridores de jóvenes talentos, por lo que muy pronto Carmen se vio actuando, a su corta edad, en los grandes escenarios de Madrid, junto a figuras de la talla de Raquel Meller, Conchita Piquer, Carlos Montoya o Miguel de Molina.

 

Raquel Meller
Raquel Meller

 

Conchita Piquer
Conchita Piquer

 

Carlos Montoya
Carlos Montoya

 

Miguel de Molina
Miguel de Molina

Aunque todo el mundo la conoció por su faceta de bailaora lo cierto es que, al parecer, también cantaba muy bien.

 

La fama de esa mujer menuda, toda ímpetu y energía, se expandió por España, llegando a trabajar en los tablaos flamencos más importantes y en los mejores escenarios.

 

Carmen fue la primera mujer bailaora de flamenco que lo hizo con pantalones.

 

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Con motivo de la Exposición Internacional de Barcelona, de 1929, el rey Alfonso XIII visitó la ciudad condal. Unas gitanas iban a bailar para el monarca y eligieron a Carmen para hacer la presentación. Previamente le habían insistido que al rey había que tratarlo de “Majestad”, pero con su habitual gracejo Carmen, dirigiéndose a Alfonso XIII, le dijo: “Va por usté, señor rey”.

 

Exposición Internacional de Barcelona (1929)
Exposición Internacional de Barcelona (1929)

 

Los Reyes Alfonso XIII y Victoria Eugenia en la Inauguración de La Exposición Internacional de Barcelona
Los Reyes Alfonso XIII y Victoria Eugenia en la inauguración de la Exposición Internacional de Barcelona.

 

Entre el público asistente a la Exposición había gran afluencia de extranjeros que la vieron bailar. Pronto corrió la voz por toda Europa que, en un tablao de Barcelona, bailaba una escuchimizada gitanilla que era un verdadero fenómeno.

 

De ella  se destacó su gran generosidad. Su familia siempre viajó con ella y el dinero que ganaba lo compartía con todos.

 

El abuelo de Carmen Amaya y su tía Juana.
El abuelo de Carmen Amaya y su tía Juana.

 

Carmen fue contratada para protagonizar las películas La hija de Juan Simón y María de la O, donde demostró el gran arte que llevaba dentro.

 

Cartel de La hija de Juan Simón 1935)
Cartel de la película La hija de Juan Simón (1935)

 

Cartel de Maria de la O (1936)
Cartel de la película Maria de la O (1936)

Posteriormente  inició una gira por toda España encabezando su propia compañía. Actuando en el Teatro Zorrilla de Valladolid la sorprendió  la Guerra Civil Española, motivo por el cual la compañía tuvo que viajar al extranjero.

 

Teatro Zorrilla de Valladolid.
Teatro Zorrilla de Valladolid.

Paseó el arte de su baile por todo el mundo y, desde finales de 1936 hasta 1940, actuó en los principales teatros de Lisboa, Londres, París, Nueva York, Buenos Aires  y toda América latina.

 

Carmen Amaya en 1940.
Carmen Amaya en 1940.

 

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Carteles de sus actuaciones en el extranjero.

Trabajando junto a Ramón Montoya y el guitarrista Sabicas en el Teatro Maravillas de Buenos Aires, en el segundo día de su actuación tuvo que intervenir la fuerza pública para mantener el orden en las taquillas del local, ya que las entradas habían llegado a venderse con dos meses de antelación.

 

Ramón Montoya
Ramón Montoya

 

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Sabicas

El espectáculo  Las maravillas del Maravilla  duró más de  un año, que se prorrogó nuevamente después de una gira de cuatro meses por el interior de Argentina.

 

Teatro Maravilllas, Buenos Aires, Argentina.
Teatro Maravilllas de Buenos Aires, Argentina.

Durante esa época incorporó a su equipo a algunos miembros de su familia y, en la ciudad porteña, realizó películas junto a Miguel de Molina.

 

 Con su padre y su hermano Paco.
Con su padre y su hermano Paco.

 

 Miguel de Molina
Miguel de Molina.

En 1941 actuó junto a Antonio Triana y Sabicas en el prestigioso Carnegie Hall de Nueva York y, algo después, en el Radio City.

 

Antonio Triana
Antonio Triana.

 

Carmen y Sabicas
Carmen y Sabicas.

 

Carnegie Hall de Nueva York.
Carnegie Hall de Nueva York.

 

Radio City
Radio City de Nueva York.

Cabe resaltar como anécdota que, paseando por la “Gran Manzana”, encontró una pescadería. Compró varios kilos de sardinas para toda su familia y ordenó que las asaran en la Suite Imperial del hotel  Waldorf Astoria donde se hospedaba, el más caro de la ciudad. El humo y el olor insoportable alarmaron a la distinguida clientela y además se quemaron un par de mesas cuyo valor ascendía a más de 1000 dólares de aquellos tiempos.

 

Hotel Waldorf Astoria de Nueva York
Hotel Waldorf Astoria de Nueva York.

La  bailaora catalana figuró en la portada de las más prestigiosas revistas del momento y, en 1942, interpretó ante veinte mil personas, en el Hollywood Bowl, una versión de El amor brujo de Manuel de Falla.

 

 Hollywood Bowl.
Hollywood Bowl.

Según  cuentan, en 1943 se negó a cobrar durante una actuación  en la Casa Blanca ante Franklin D. Roosevelt, entonces presidente de los Estados Unidos.  Éste  la obsequió con una chaqueta con incrustaciones de oro y brillantes. Carmen la cortó en 30 trozos y los distribuyó entre los músicos, palmeros y bailarines del escenario.

 

Franklin D. Roosevelt.
Franklin D. Roosevelt.

 

Con la chaquetilla que le regaló el presidente Roosevelt, junto a sus hermanas Leo y Antonia.
Carmen con la chaquetilla que le regaló el presidente Roosevelt, junto a sus hermanas Leo y Antonia.

 

Recibió los mayores elogios por parte de personalidades del arte tan importantes como Toscanini, Leeopoldo Stokowski, Charlie Chaplin , Greta Garbo, Marlon Brando o el mismísimo Orson Welles, quien la definió como “la mejor bailarina del mundo”.

 

Con Marlon Brando.
Con el actor Marlon Brando.

 

Carmen Amaya y Orson Welles
Carmen Amaya y Orson Welles.

En una entrevista que le hicieron en  Buenos Aires Carmen declaró: “Me dejo llevar por la música, bailo lo que me va saliendo; sé cómo empezar y cómo terminar, pero entre medio no sé lo que sucede”.

 

Concha Piquer, Pepe Marchena y Carmen Amaya en Buenos Aires (1945)
Concha Piquer, Pepe Marchena y Carmen Amaya en Buenos Aires (1945).

La fama de Carmen se extendió por todo el mundo y cuando en 1947 regresó a España para actuar en el Teatro Madrid con el espectáculo Embrujo Español , lo hizo convertida en la gran figura del baile flamenco.

 

En 1948 viajó a Londres para trabajar en el Princess Theatre, donde obtuvo un éxito sin precedentes.

 

Carmen rezando en el camerino del Princess Theatre de Londres (1948)
Carmen rezando en el camerino del Princess Theatre de Londres (1948).

Volvió de nuevo a Argentina en 1950,  donde actuó por todo el país cosechando grandes éxitos.

 

Después de bailar en diversas ciudades europeas, en 1951 se presentó en el teatro Tívoli de Barcelona, donde fue recibida de forma apoteósica.

 

Teatro Tívoli de Barcelona.
Teatro Tívoli de Barcelona.

El 19 de octubre de ese mismo año Carmen se casó, en la iglesia de Santa Mónica de Las Ramblas de Barcelona, con Juan Antonio Agüero, un guitarrista santanderino que, un año antes, se había incorporado a la compañía en su tournée por tierras francesas. 

 

Carmen con Juan Antonio Agüero.
Carmen con Juan Antonio Agüero.

 

El día de su boda con Juan Antonio Agüero en la iglesia de Santa Mónica de Barcelona.
El día de su boda con Juan Antonio Agüero en la iglesia de Santa Mónica de Barcelona.

En 1959 alcanzó un gran triunfo en el Westminster Theatre de Londres, llegando a aparecer en la prensa británica fotografiada  junto a la reina, con el párrafo siguiente: “Dos reinas frente a frente”.

 

Westminster Theatre de Londres.
Westminster Theatre de Londres.

 

En un camerino.
En el camerino.

Por esas fechas asistió en su antiguo  barrio del Somorrostro de Barcelona a la inauguración de un monumento en su honor, “La fuente de Carmen Amaya”.

 

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Carmen Amaya en la inauguración de la fuente que lleva su nombre.

 

 Fuente de Carmen Amaya.
Fuente de Carmen Amaya.

Hoy también existe una calle con el nombre de la artista en la pared posterior del cementerio del barrio que la vio nacer.

 

 Calle de Carmen Amaya (antiguamente camí de rere cementiri) camino de detrás del cementerio.
Calle de Carmen Amaya, antiguamente Camí de Rere Cementiri,  (camino de detrás del cementerio).

 Desde 1929 hasta 1963 Carmen rodó cerca de veinte cortometrajes y películas, algunos de ellos en el extranjero.

 

Cartel de Sueños de gloria (1945)
Cartel de la película Sueños de gloria (1945).

 

 Cartel de Los amores de un torero (1945)
Cartel de la película Los amores de un torero (1945).

 

Cartel de Dringue, Castrito y la Lámpara de Aladino (1954)
Cartel de la película Dringue, Castrito y la Lámpara de Aladino (1954).

 

Cartel de Música en la noche (1955)
Cartel de la película Música en la noche (1955).

 

 

El director cinematográfico Francisco Rovira Beleta la dirigió en 1963 en la que sería su última película, Los Tarantos,  de gran éxito internacional y nominada  al Oscar a la Mejor Película Extranjera de 1963. Desgraciadamente, la “Capitana del Somorrostro” no llegó a ver la película terminada.

 

El director cinematográfico Francisco Rovira Beleta.
El director cinematográfico Francisco Rovira Beleta.

 

Cartel de la película Los Tarantos (1963)
Cartel de la película Los Tarantos (1963).

 

 

Sus últimas actuaciones fueron  en el verano de 1963 en el Palau de la Música de Barcelona y en Begur, Girona.

 

Recibiendo los aplausos del público del Palau de la Música de Barcelona.
Recibiendo los aplausos del público del Palau de la Música de Barcelona (1963).

 

Programa de la última actuación de Carmen el 18 de agosto de 1963 en Begur (Girona)
Programa de la última actuación de Carmen el 18 de agosto de 1963 en Begur (Girona).

 

 Carmen bailando por última vez en un escenario. (Begur, Girona).
Carmen bailando por última vez en un escenario en Begur (Girona)

 

Poco más tarde la enfermedad renal que venía soportando desde mucho tiempo atrás la retiró de los escenarios, provocando su muerte a los 50 años de edad, el 19 de noviembre de ese mismo año, en Cala Sa Tuna, Begur (Girona), lugar donde había fijado su residencia. A su lado se encontraban su marido Juan Antonio y varios familiares y amigos.

 

 Cala Sa Tuna, Begur (Girona)
Cala Sa Tuna en Begur (Girona).

 

Velando su cadaver la madre y una vecina.
Velando el cadáver su madre y una vecina.

 

El entierro de la considerada mejor bailaora de flamenco de la historia constituyó un gran duelo. A su despedida acudieron gitanos de su Catalunya natal así como de distintos lugares de España y Europa. 

 

El cortejo fúnebre.
El cortejo fúnebre.

 

Carmen fue enterrada en la localidad gerundense donde habitaba, pero posteriormente, en 1970, sus restos fueron trasladados al  panteón familiar de su marido, en el cementerio de Ciriego de  Santander. 

 

Tumba de Carmen Amaya en el cementerio de Ciriego de Santander.
Tumba de Carmen Amaya en el cementerio de Ciriego de Santander.

 

Dotada de una fascinante personalidad, Carmen Amaya rompió con los moldes de las escuelas flamencas: sevillana, granadina, gaditana y andaluza en general. Incorporó la escuela catalana al baile flamenco. Se movía de manera diferente a las demás y fue la bailaora que mejor lució los pantalones con un gran atractivo sexual .

 

Carmen Amaya en zapateando por alegrías.
Carmen Amaya  zapateando por alegrías.

En 1966 fue inaugurado un monumento a su memoria en el Parque de Atracciones de Montjuic en Barcelona, actualmente Jardines Joan Brossa.

 

Monumento a Carmen Amaya en el Parque de Atracciones Monjuic, hoy Jardines Joan Brossa.
Monumento a Carmen Amaya en el Parque de Atracciones de Montjuic, hoy Jardines Joan Brossa.

En su recuerdo, los maestros León y Solano compusieron la copla Aquella Carmen, una de cuyas estrofas decía: “Se murió Carmen Amaya, y España entera lloró”. . .

 

 

45 Cartel de de Ruano Llopis.

 

BENITO PÉREZ GALDÓS

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BENITO PÉREZ GALDÓS

EL MEJOR NOVELISTA QUE TUVO ESPAÑA DESPUÉS DE CERVANTES . . .

Benito Pérez Galdós
Benito Pérez Galdós

No es tarea fácil para este humilde contador de historias, resumir en pocas líneas la vida, la trayectoria humana y la gran obra de este irrepetible novelista, que además de gran dramaturgo y cronista fue también político.

Benito Mª de los Dolores Pérez Galdós, como así se llamó el más universal de los escritores canarios, nació en la calle Cano nº 6 del popular barrio de Triana de las Palmas de Gran Canaria, el día 10 de mayo de 1843, en el seno de una familia de clase media.

Casa natal del escritor
Casa natal del escritor
Calle Cano número 6 de Las Palmas de Gran Canaria.
Calle Cano número 6 de Las Palmas de Gran Canaria.
Las Palmas de Gran Canaria
Las Palmas de Gran Canaria

Su bautizo tuvo lugar en la Iglesia de San Francisco de Asís.

Iglesia de San Francisco de Asís
Iglesia de San Francisco de Asís

Fueron sus padres Sebastián Pérez Macías, coronel del ejército (que marchó a la península en 1809 con los granaderos canarios, a las órdenes de Juan María de León, para combatir contra las fuerzas de Napoléon) y María Dolores Galdós Medina, natural de Azcoitia (Vizcaya), una dama de fuerte carácter e hija de un antiguo secretario de la Inquisición.

Benito fue el menor de los diez hijos que tuvo el matrimonio. Recibió una educación rígida y religiosa. Cursó los estudios de Secundaria en el Colegio de San Agustín en Vegueta, donde ingresó en 1852, destacando por su facilidad para el dibujo y su excelente memoria. En el Instituto Provincial de La Laguna (Tenerife), en 1862, obtuvo el título de bachiller en Artes.

Antiguo Instituto Provincial de La Laguna (Tenerife)
Antiguo Instituto Provincial de La Laguna (Tenerife)

Ese mismo año se trasladó a Madrid al objeto de estudiar Derecho, carrera que abandonó poco después para dedicarse a la literatura.

Desde muy joven contactó con el liberalismo, cuya doctrina le sirvió para iniciar sus primeros pasos en la carrera política.

El jóven Galdós en 1863.
El jóven Galdós en 1863.

Sus hermanos mayores, Sebastián y Domingo, emigraron a América. Este último fue padrino de Benito, por lo que su mujer Magdalena Hurtado de Mendoza ejerció de madrina y protectora de los primeros inicios literarios de Benito en Madrid. Su hermano  Ignacio, al igual que su padre, siguió la carrera de las armas, llegando a ser gobernador militar de Santander y de Canarias. Carmen se casó con Ambrosio Hurtado de Mendoza, hermano de Magdalena. Años más tarde ambas, al enviudar, se trasladaron a Madrid para vivir junto a Benito hasta su muerte.

Magdalena Hurtado de Mendoza
Magdalena Hurtado de Mendoza
 General Ignacio Pérez Galdós, hermano de Benito.
General Ignacio Pérez Galdós, hermano de Benito.

En la universidad de Madrid conoció al fundador de la Institución Libre de Enseñanza Francisco Giner de los Ríos quien le animó a escribir.

Francisco Giner de los Ríos fundador de la Institución Libre de Enseñanza.
Francisco Giner de los Ríos fundador de la Institución Libre de Enseñanza.

Desde entonces frecuentó las reuniones de escritores y filósofos que se realizaban bajo el nombre de Tertulia Canaria, asistió a representaciones teatrales y  visitó frecuentemente el Café de la Iberia, la Cervecería Inglesa, el antiguo Café de Levante o el  viejo Ateneo de la calle de la Montera para leer a los principales narradores europeos en inglés y francés.

El antiguo Café de Levante
El antiguo Café de Levante
El desaparecido Ateneo de la calle de la Montera.
El desaparecido Ateneo de la calle de la Montera.

Fue en dicha institución donde conoció, durante una de sus conferencias, al novelista y crítico asturiano Leopoldo Alas y Ureña “Clarín”. Su encuentro fue el inicio de una duradera amistad.

 Leopoldo Alas y Ureña " Clarin"
Leopoldo Alas y Ureña   “Clarin”

Empezó su andadura como redactor meritorio en el año 1865, en los periódicos La Nación y El Debate así como en la Revista del Movimiento Intelectual de Europa.

El 10 de abril de 1865 asistió a los terribles sucesos de la Noche de San Daniel y cita textualmente en sus “Memorias de un desmemoriado”: “Presencié, confundido con la turba estudiantil, el escandaloso motín de la noche de San Daniel y en la Puerta del Sol me alcanzaron algunos linternazos de la Guardia Veterana, y en el año siguiente, el 22 de junio, memorable por la sublevación de los sargentos en el cuartel de San Gil, desde la casa de huéspedes, calle del Olivo, en que yo moraba con otros amigos, pude apreciar los tremendos lances de aquella luctuosa jornada. Los cañonazos atronaban el aire . . .  Madrid era un infierno”.

 La Noche de San Daniel en la Puerta del Sol de Madrid.
La Noche de San Daniel en la Puerta del Sol de Madrid.

Ya en calidad de periodista acudió al año siguiente al pronunciamiento de los sargentos del cuartel de San Gil.

Fusilamiento de 66 sargentos del cuartel de San Gil (año 1866)
Fusilamiento de 66 sargentos del cuartel de San Gil (año 1866)

Un año después viajó por vez primera al extranjero, como corresponsal en París, para informar sobre la Exposición Universal.

Sus continuas faltas de asistencia a las clases de Derecho, motivadas por su dedicación al periodismo y a la literatura, provocaron que la universidad le diera definitivamente de baja la matrícula.

En 1870 publicó su primera novela  “La fontana de oro”, escrita entre 1867 y 1868.

Manuscrito de "La fontana de oro"
Manuscrito de “La fontana de oro”

A continuación en 1871 publicó “La sombra”, que había ido apareciendo por entregas a partir de noviembre de 1870, en La Revista de España dirigida por José Luis Albareda y más tarde entre febrero de 1872 y noviembre de 1873 por el propio Galdós.

A partir de 1872 Pérez Galdós empezó a pasar los veranos en Santander (Cantabria), lejos de los tórridos estíos madrileños. Tan bien se encontró en la bella ciudad montañesa que se compró la confortable finca de San Quintín  en la selecta zona  de El Sardinero.

Finca de San Quintín en Santander
Finca de San Quintín en Santander
Playas de El Sardinero (Santander)
Playas de El Sardinero (Santander)

Trabajando como articulista en La Nación, en 1872 Galdós publicó su artículo “Observaciones sobre la novela contemporánea en España”. Poco después de la muerte de su padre y seguramente inspirado en los relatos de guerra que siempre le había explicado de niño, Galdós inició la redacción de la primera serie de los “Episodios Nacionales”. Una obra compuesta por 46 episodios en cinco series de diez novelas cada una (salvo la última que quedó inacabada). Se inicia con  “Trafalgar” en 1873 y concluye, en 1912, con la “Restauración borbónica en España”.  

"Trafalgar", primero de los Episodios Nacionales, (portada de la edición de Hernando en 1935)
“Trafalgar”, primero de los Episodios Nacionales, (portada de la edición de Hernando en 1935)

Esta obra novelística constituye una de las más importantes de la literatura española de todos los tiempos. Pérez Galdós recorrió España para conocerla bien, viajando en vagones de tren de tercera clase, conviviendo con la miseria del pueblo y hospedándose en las más humildes posadas.

En ese mismo período de tiempo escribió novelas como “Doña Perfecta” de 1876 o “La familia de León Roch” de 1878.

"Doña Perfecta" (1876)
“Doña Perfecta” (1876)
"La familia de León Roch" (1878)
“La familia de León Roch” (1878)

En 1881 se inicia la gran época de la novela galdosiana con la publicación de “La desheredada”.

 "La desheredada" (1881)
“La desheredada” (1881)

Según declaró Galdós, fue con la lectura de “La taberna” de Zola que el escritor  descubrió el naturalismo. A partir de entonces incorporó a sus novelas métodos propios, como la observación científica de la realidad vista a través del análisis psicológico, matizado con sentido del humor.

"La Taberna" de Émile Zola
“La Taberna” de Émile Zola

Bajo esta nueva fórmula escribió alguna de sus obras más representativas, como “Fortunata y Jacinta”, “Miau” y “Tristana”, todas ellas recreadas en  el Madrid de Isabel II y la Restauración, en el que Galdós fue un personaje muy respetado tanto literaria como políticamente.

"Fortunata y Jacinta"
“Fortunata y Jacinta”
"Miau" (Pérez Galdós en un òleo de Joaquin Sorolla)
“Miau” (Pérez Galdós en un òleo de Joaquin Sorolla)
 Primera página de "Tristana", editada en Madrid en 1892.
Primera página de “Tristana”, editada en Madrid en 1892.

El presidente del partido liberal, Práxedes Mateo Sagasta, en 1886 nombró a su amigo Pérez Galdós diputado por Guayama (Puerto Rico), cargo que desempeñó hasta 1890.

Práxedes Mateo Sagasta
Práxedes Mateo Sagasta
Iglesia de San Antonio de Padua en Guayama (Puerto Rico)
Iglesia de San Antonio de Padua en Guayama (Puerto Rico)

Un año después, el 7 de febrero de 1891, publicó “Ángel Guerra”, una de sus obras más celebradas y aplaudidas por la crítica.

"Ángel Guerra" (1891)
“Ángel Guerra” (1891)

En marzo de 1892 inició su periplo teatral estrenando en La Comedia de Madrid su primera obra, “Realidad”. Fue una noche inolvidable para su autor. El éxito de la obra y la excelente disposición de la actriz María Guerrero les animaron a estrenar a principios de 1893 “La loca de la casa” (que como libro había pasado inadvertido). 

 "Realidad"
“Realidad”
Perez Galdós con la actriz María Guerrero y su esposo, el actor Fernando Díaz de Mendoza, en la finca de San Quintín (Cantabria).
Perez Galdós con la actriz María Guerrero y su esposo, el actor Fernando Díaz de Mendoza, en la finca de San Quintín (Cantabria).
"La loca de la casa"
“La loca de la casa”

No obstante su confirmación como autor de éxito y crítica le llegó con “La de San Quintin”, estrenada el 27 de enero de 1894.

Escena del estreno de "La de San Quintín" (1894)
Escena del estreno de “La de San Quintín” (1894)

En octubre de ese mismo año, Galdós viajó por última vez a Canarias donde fue clamorosamente recibido.

Las Palmas de Gran Canaria
Las Palmas de Gran Canaria

En 1897 escribió “El abuelo” y ese mismo año, pese a la oposición de algunos sectores, en especial de los neocatólicos, fue nombrado miembro de la Real Academia Española, después de un frustrado intento anterior en 1893.

 "El abuelo" (1897)
“El abuelo” (1897)

“Electra” fue una polémica novela que provocó numerosas protestas por su contenido anticlerical. A pesar de ello obtuvo un apoteósico éxito, siendo adaptada al teatro en 1901. Seguramente se trató del estreno más recordado por su autor.

 Crítica del estreno de "Electra"
Crítica del estreno de “Electra”

En 1907 se incorporó a la política con el partido republicano-socialista, que llegó a presidir junto a Pablo Iglesias para enfrentarse al gobierno de Antonio Maura. Esta decisión, unida a la fuerte oposición de los sectores conservadores y de la Iglesia a partir de su obra “Electra” le impidió obtener, en 1912, el Premio Nobel de Literatura.

 Pablo Iglesias
Pablo Iglesias
Antonio Maura
Antonio Maura

De su vasta obra literaria la crítica occidental destaca, entre muchas otras, tres novelas de resonancia universal: “Fortunata y Jacinta”, “Doña Perfecta” y “Misericordia”.

"Misericordia"
“Misericordia”

Pérez Galdós también destacó de forma brillante en la construcción de sus personajes, sobre todo femeninos: Rosalía Pipaón en “La de Bringas”; Amparo en “Tormento”; María Egipcíaca en “La familia de León Roch”; Benina en la ya citada “Misericordia” o “Marianela”.

 Manuscrito de "Marianela"
Manuscrito de “Marianela”

Enfermo y ciego, Galdós presentó y ganó su candidatura, en 1914, como diputado republicano por la tierra que le vio nacer, Las Palmas de Gran Canaria.

Pérez Galdós enfermo y ciego.
Pérez Galdós enfermo y ciego.

La vida sentimental de Benito Pérez Galdós fue algo que el escritor procuró celosamente conservar en secreto. Lo cierto es que permaneció soltero hasta su muerte.

Algunos de sus amigos y allegados coinciden en afirmar  que sentía debilidad por las profesionales del sexo, aunque esto es algo que nunca se ha podido demostrar.

Rondando los 48 años de edad tuvo una hija natural con una pueblerina casi analfabeta, Lorenza Cobián González, de 39 años: María Pérez-Galdós Cobián, nacida en 1891.

 Lorenza Cobián con su hija María Pérez-Galdós Cobián.
Lorenza Cobián con su hija María Pérez-Galdós Cobián.

La  lista de damas con las que sostuvo relaciones más o menos carnales fueron la feminista radical y frustrada actriz Concha “Ruth” Morell y la insigne novelista gallega Emilia Pardo Bazán.

 Emilia Pardo Bazán
Emilia Pardo Bazán

Con esta última intercambió muchísima correspondencia. La autora de “Los pazos de Ulloa” era una mujer de desatadas pasiones, como ella misma se definía. Se dirigía a su amante Galdós en términos como, “dulce vidiña”, “miquiño adorado” o “ratonciño del alma”, entre muchos otros similares. Sus despedidas tampoco tenían desperdicio: “Adiós, o mejor hasta luego, que ciña con mis mórbidos brazos tu elegante cintura y te coma”.  “Te quiero, te abrazo, y pido a Dios que estés hecho una torre de fuerte, aunque sitien esa torre dueñas libertinas y suspironas doncellas”.  “Pánfilo de mi corazón, rabio también por echarte la vista encima y los brazos y el cuerpote todo. Te aplastaré. Después hablaremos tan dulcemente de literatura y de Academia y de tonterías. ¡Pero antes te morderé un carrillito!”

"Los pazos de Ulloa" de Emilia Pardo Bazán.
“Los pazos de Ulloa” de Emilia Pardo Bazán.
Fragmento de una de las cartas de Emilia Pardo Bazán a Benito Pérez Galdós "Miquiño mío del alma"...
Fragmento de una de las cartas de Emilia Pardo Bazán a Benito Pérez Galdós “Miquiño mío del alma”…
"Mi ratón del alma"...
“Mi ratón del alma”…

A estas tres mujeres habría que añadir otras relaciones más, surgidas de los rumores de la época: las actrices Carmen Cobeña Jordán y Concha Catalá; la poetisa y narradora Sofía Casanova; la cantante Marcella Sembrich; la artista Elisa Cobun y la viuda vasca Teodosia Gandarias Landete, que al parecer fue su platónico y último amor.

Carmen Cobeña Jordán
La actriz Carmen Cobeña Jordán
Concha Catalá
La actriz Concha Catalá
 La poetisa y narradora Sofía Casanova
La poetisa  Sofía Casanova
La cantante Marcella Sembrich
La cantante Marcella Sembrich

Teodosia era una maestra muy culta, que habitaba en el número 51 del paseo de Santa Engracia, junto a la castiza Plaza de Chamberí. Ahí estableció Galdós su “nidito de amor”, donde trabajó sin abandonar su casa madrileña y sin renunciar a sus largas estancias veraniegas en Santander, junto a sus amigos y también escritores José Mª de Pereda y Amós de  Escalante.

Domicilio de Teodosia Gandarias en el actual Paseo de Santa Engracia número 51.
Domicilio de Teodosia Gandarias en el actual Paseo de Santa Engracia número 51.
Galdós en Santander hacia 1915.
Galdós en Santander hacia 1915.
José Mª de Pereda
José Mª de Pereda
Amós de Escalante y Prieto
Amós de Escalante y Prieto

 Por suscripción pública, el 20 de enero de 1919 el pueblo de Madrid descubrió una escultura suya en el Parque del Retiro. Debido a su ceguera, Galdós solicitó ser alzado para tocar con sus manos la obra. Lloró emocionado al comprobar la fidelidad de la misma, realizada por el entonces casi novel Víctor Macho, el cual esculpió el monumento sin cobrar por su trabajo.

 Pérez Galdós y el joven Victorio Macho, en el Parque del Retiro, al pie de la escultura, que le estaba realizando éste (1918)
Pérez Galdós y el joven Victorio Macho, en el Parque del Retiro, al pie de la escultura, que le estaba realizando éste (1918)
Galdós el día de la inauguración de su escultura en el Parque del Retiro de Madrid (20 de enero de 1919).
Galdós el día de la inauguración de su escultura en el Parque del Retiro de Madrid (20 de enero de 1919).

Casi un año después, en la madrugada del 4 de enero de 1920 a los 76 años de edad, Galdós falleció en la casa de su sobrino José Hurtado de Mendoza, en la calle Hilarión Eslava de Madrid, siendo enterrado en el pabellón familiar del madrileño cementerio de la Almudena. El féretro, escoltado por la Guardia Municipal de gala y cerca de 30.000 personas le dieron su último adiós.

Recordatorio en la fachada de la casa donde murió Pérez Galdós.
Recordatorio en la fachada de la casa donde murió Pérez Galdós.
El cadáver de Benito Pérez Galdós expuesto al público en el salón del Ayuntamiento.
El cadáver de Benito Pérez Galdós expuesto al público en el salón del Ayuntamiento.
 La comitiva fúnebre a su paso por las calles de Madrid.
La comitiva fúnebre a su paso por las calles de Madrid.
Cementerio de La Almudena
Cementerio de La Almudena
Lápida del mausoleo de la familia Pérez Galdós, donde fue enterrado.
Lápida del mausoleo de la familia Pérez Galdós, donde fue enterrado.

Existen monumentos, estatuas, teatros, calles y jardines honrando su memoria en toda la geografía hispana especialmente en Las Palmas de Gran Canaria, Santander y Madrid, lugares que le vieron nacer vivir y morir.

Monumento a Galdós en el Retiro de Madrid. (Victorio Macho 1919)
Monumento a Galdós en el Parque del Retiro de Madrid. (Victorio Macho 1919)
Monumento a Pérez Galdós frente al teatro que lleva su nombre en Las Palmas de Gran Canaria.
Monumento a Pérez Galdós frente al teatro que lleva su nombre en Las Palmas de Gran Canaria.
Escultura de Galdós en el Parque de Don Benito en el barrio de Shamann en Las Palmas de Gran Canaria.
Escultura de Galdós en el Parque de Don Benito en el barrio de Shamann en Las Palmas de Gran Canaria.
 Escultura de Galdós, frente al Gobierno Civil, en la Plaza de la Feria de Las Palmas de Gran Canaria.
Escultura de Galdós, frente al Gobierno Civil, en la Plaza de la Feria de Las Palmas de Gran Canaria.
 Escultura de Pérez Galdós en el Parque Doramas de la capital grancanaria.
Escultura de Pérez Galdós en el Parque Doramas de la capital grancanaria.
Estatua dedicada a Benito Pérez Galdós en Santander.
Estatua dedicada a Benito Pérez Galdós en Santander.
Busto de Benito Pérez Galdós en Rosario (Argentina) (por Erminio Blotta en 1943))
Busto de Benito Pérez Galdós en Rosario (Argentina) realizado por Erminio Blotta en 1943.

Con la muerte de Benito Pérez Galdós se nos fue un gran dramaturgo y uno de los mejores novelistas de la literatura en lengua castellana, pero afortunadamente nos legó la inapreciable herencia de sus obras.

Sus obras literarias.
Sus obras literarias.
Sus obras teatrales.
Sus obras teatrales.
(firmado: Benito Pérez Galdós)
(firmado: Benito Pérez Galdós)

 

SER POBRE EN PLASENCIA

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SER POBRE EN PLASENCIA . . .

 

PLASENCIA (Murallas)
Plasencia (Murallas)

 

A pesar de ser unos empedernidos viajeros, por motivos familiares mi esposa y yo hacía cerca de cinco años que no efectuábamos desplazamientos de larga distancia, llámese por ejemplo tomar un avión o viajar a más de cien kilómetros de nuestra residencia.

 

Obviamente, siempre nos ha seducido a ambos el conocer diferentes lugares, así como los diferentes hábitos y tradiciones de  sus gentes. 

 

A mí, sobre todo a modo particular, me encanta visitar nuevamente sitios que conocí antaño para comprobar su evolución en el tiempo. 

 

Algo así ocurrió cuando le propuse a mi consorte visitar la preciosa comunidad autónoma de Extremadura.

 

BANDERA DE EXTREMADURA
Bandera de Extremadura

 

En principio se mostró indecisa. La comprendí, porque aunque Extremadura es una joya, en términos culturales y turísticos, inexplicablemente todavía no se le ha hecho justicia ni se la ha sabido promocionar. Incluso hasta me atrevería a asegurar que anualmente recibe más visitas de turistas extranjeros que nacionales.

 

ESCUDO DE ESTREMADURA
Escudo de Extremadura

 

Cuando uno va a Extremadura y recorre el casco histórico y los monumentos de sus poblaciones está reviviendo, sin duda alguna, una buena parte de las antiguas civilizaciones de la humanidad.

 

Extremadura está compuesta por las dos provincias más extensas de España, Cáceres y Badajoz.

 

 Ubicación de Extremadura en el mapa de España.
Ubicación de Extremadura en el mapa de España.

 

En ella nacieron conquistadores del Nuevo Mundo como Francisco Pizarro, Francisco de Orellana, Hernán Cortés, Pedro de Valdivia y Vasco Núñez de Balboa, entre otros.

 

Francisco Pizarro González, (Trujillo, Cáceres, 1478 - Lima, 1541), conquistador de Perú.
Francisco Pizarro González, (Trujillo, Cáceres, 1478 – Lima, 1541), conquistador de Perú.

 

Francisco de Orellana,(Trujillo,Cáceres, 1511- Río Amazonas, 1546), descubridor del río Amazonas.
Francisco de Orellana,(Trujillo,Cáceres, 1511- Río Amazonas, 1546), descubridor del río Amazonas.

 

Hernán Cortés Monroy Pizarro Altamirano, (Medellín, Badajoz 1485 - Castilleja de la Cuesta, Sevilla, 1547), conquistador de México.
Hernán Cortés Monroy Pizarro Altamirano, (Medellín, Badajoz 1485 – Castilleja de la Cuesta, Sevilla, 1547), conquistador de México.

 

Pedro de Valdivia, (Villanueva de la Serena, Badajoz, 1497- Tucapel, actual Chile, 1553), conquistador de Chile.
Pedro de Valdivia, (Villanueva de la Serena, Badajoz, 1497- Tucapel, actual Chile, 1553), conquistador de Chile.

 

Vasco Núñez de Balboa, (Jerez de los Caballeros, Badajoz, 1475 - Acla, actual Panamá, 1519),descubrió el Océano Pacífico.
Vasco Núñez de Balboa, (Jerez de los Caballeros, Badajoz, 1475 – Acla, actual Panamá, 1519),descubrió el Océano Pacífico.

 

La cuestión es que convencí a mi esposa de que Extremadura era diferente, sorprendente y que respiraba historia por sus cuatro costados. En definitiva, Extremadura, le dije: “te enamorará”, del mismo modo que lo hizo conmigo cuando la visité hace algo más de treinta años, por primera vez.

 

No se hable más, dicho y hecho.

 

Un martes de febrero, un avión despegaba del aeropuerto de Barcelona con mi esposa y yo a bordo. Destino: Sevilla, la graciosa y preciosa ciudad hispalense, capital de la comunidad autónoma de Andalucía.

 

Nada más aterrizar en el aeropuerto de Sevilla-San Pablo alquilamos un coche que previamente habíamos reservado.

 

Sin pérdida de tiempo, tomamos la autovía Ruta de la Plata (A-66) que actualmente cubre el trayecto entre Gijón (Asturias) y Sevilla. Debe su nombre a la Vía de la Plata, ruta de trazado más corto que los romanos construyeron entre Mérida (Augusta Emérida) y Astorga, León (Astúrica Augusta).

 

Vía de la Plata, (su recorrido era de 470 km entre Augusta Emérita, Mérida, y Asturica Augusta, Astorga)
Vía de la Plata, (su recorrido era de 470 km entre Augusta Emérita, Mérida, y Asturica Augusta, Astorga)

 

Cabe señalar que se trata de una autovía gratuita, impoluta y  perfectamente cuidada y señalizada.

 

Nuestra primera intención era desplazarnos, en poco menos de tres horas de coche, desde el aeropuerto de Sevilla hasta Plasencia, Cáceres, situada en el norte de la comunidad extremeña, y desde allí iniciar el descenso hacia el sur, visitando las principales localidades de interés.

 

No obstante, al llegar a la altura de Plasencia, sin dejar la Ruta de la Plata y dado que estábamos a una hora y muy poquito de la bella ciudad de Salamanca, a mi esposa se le ocurrió la brillante idea de almorzar allí y de paso hacer un rápido recorrido por su Plaza Mayor, La Universidad, la Catedral, La Casa de las Conchas, el Puente Romano . . .

 

 Salamanca, (Plaza Mayor)
Salamanca, (Plaza Mayor)

 

La idea me encantó y hete aquí que, al cabo de poco tiempo, nos encontrábamos ambos almorzando en un restaurante de la Plaza Mayor, sin duda una de las más bellas del mundo.

 

Después del almuerzo, dedicamos un par de horas para recorrer a pie los históricos rincones de la bella ciudad  salmantina.

 

Salamanca, (Casa de las Conchas)
Salamanca, (Casa de las Conchas)

 

Apenas a una hora de distancia de  Salamanca, en el Valle del Ambroz, se encuentra la preciosa localidad de Hervás, Cáceres,  famosa por su judería. Parada ineludible, que efectuamos con sumo placer. Una preciosidad.

 

Hervás, Cáceres, (Barrio judío)
Hervás, Cáceres, (Barrio judío)

 

Por esa zona nos quedó pendiente de visitar el valle del Jerte, famoso por la bella contemplación de sus cerezos en flor. Desgraciadamente, nuestro viaje no coincidió con la época de la floración, así que decidimos no desplazarnos hasta el lugar, máxime cuando nos dijeron que los accesos al valle se hallaban intransitables por la nieve.

 

Así pues, desde Hervás, proseguimos ruta hasta Plasencia donde hicimos noche, tras un primer activo día de viaje.

 

El siguiente día por la mañana nos dedicamos a visitar Plasencia, situada al norte de la comunidad extremeña. Desde la fundación de la ciudad la muralla protege su monumental casco antiguo, donde destacan, entre otros, la Catedral Vieja de estilo románico y la Catedral Nueva de estilo gótico. Alrededor de la Plaza Mayor se encuentran varios palacios e iglesias interesantes para visitar.

 

En las afueras de la muralla pueden admirarse puentes y jardines, como por ejemplo, su acueducto, uno de los monumentos más representativos de la ciudad, o el Parque de los Pinos, en el que conviven pavos reales y patos en un ambiente encantador de gran belleza.

 

Plasencia, (Parque de los Pinos)
Plasencia, (Acueducto)

 

Por la tarde, después de almorzar en un restaurante típico de la localidad, nos dimos una vuelta por el casco antiguo. Casi sin darnos cuenta fuimos a dar con nuestras posaderas en un banco de la Plaza Mayor donde, a excepción de las campanadas que da el abuelo Mayorga, un autómata situado en la torre del reloj del edificio del Ayuntamiento, se disfruta de una calma que siempre se agradece después de una ajetreada mañana.

 

Plasencia, (Plaza Mayor)
Plasencia, (Plaza Mayor)

 

Al poco rato se nos acercó un señor de unos cincuenta años, de buen ver y correctamente ataviado con ropa de un nivel muy aceptable, a juzgar por las marcas que exhibía en su vestimenta.

 

“Buenas tardes, señor”, me saludó, dirigiéndose a mí. “Buenas tardes”, le respondí. “¿Podría darme cincuenta céntimos?”

 

Entre perplejo y sorprendido se me ocurrió decirle, “¿Me los podría dar usted a mí?”

 

“Es que yo soy pobre y todos mis clientes diariamente me dan cincuenta céntimos”, apostilló.

 

Sin poder salir de mi desconcierto le contesté: “Disculpe, señor, yo le veo a usted bien mantenido y muy bien vestido, ¿a quiénes se refiere usted al mencionar la palabra clientes?”

 

Antes de responder, mi interlocutor sacó del bolsillo derecho de su pantalón un paquete de  de cigarrillos de una conocida marca de importación y, prendiendo fuego a uno de ellos con un bonito encendedor de diseño, respondió: “Yo dispongo de una relación de clientes habituales, como tiendas, bares y restaurantes, entre otros, donde diariamente me dan cincuenta céntimos, amén de los visitantes ocasionales y turistas que, como usted, suelen pasear por la ciudad.”

 

Confundido, le comenté: “Pues, mire usted, por su apariencia, no me parece que sea usted pobre, más bien todo lo contrario y permítame una sugerencia jocosa: ¿Por ventura, no necesitaría usted un socio, como yo, para poder ampliar el negocio?”

 

 En ese instante sonó el timbre de un teléfono móvil y el tipo sacó del bolsillo izquierdo de su pantalón un iPhone de última generación. Si no lo veo, no me lo creo. Dirigiéndome a él mientras se distanciaba, le dije: “¿Pero cómo puede ser?  ¡Un pobre de muy buen ver, vestido con ropa de calidad, fumando cigarrillos de marca, utilizando un móvil que para mí quisiera yo y con un patrimonio de clientes solventes de cincuenta céntimos diarios!”

 

“Oiga, oiga, no se vaya todavía, dígame por favor: ¿Cómo se consigue vivir en Palencia con este lujo, siendo pobre?”

 

Obviamente, mi pregunta  no obtuvo respuesta. El hombre se fue alejando de la Plaza Mayor hablando a través de su iPhone y yo me quedé  sin poder satisfacer mi curiosidad.

 

El abuelo Mayorga, con sus cinco campanadas, me liberó de mi perplejidad.

 

Plasencia, (El abuelo Mayorga, muñeco articulado que da las horas en el reloj del Ayuntamiento de la Plaza Mayor)
Plasencia, (El abuelo Mayorga, muñeco articulado que da las horas en el reloj del Ayuntamiento de la Plaza Mayor)

 

Había llegado el momento de proseguir nuestro periplo por tierras extremeñas. Nos esperaba Cáceres, nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO el 26 de noviembre de 1986, y hacia allí nos dirigimos.

 

Un poquito más de una hora fue el tiempo que empleamos en llegar a Cáceres, por la autovía Ruta de la Plata.

 

Aprovechamos la caída de la tarde para pasear por el casco antiguo y contemplar la majestuosa Plaza Mayor, totalmente iluminada.

 

15 Cáceres, (Plaza Mayor)

 

Durante la mañana del día siguiente dimos nuevamente un paseo por la Plaza Mayor y desde allí recorrimos las callejuelas medievales que nos llevaron a la Torre de Bujaco, el Arco de la Estrella y la Concatedral de Santa María, entre otros monumentos históricos de gran interés cultural.

 

Después de almorzar emprendimos la ruta hacia Trujillo, Cáceres, donde llegamos al cabo de una hora.

 

Dado que nuestro hotel se hallaba ubicado en pleno centro histórico, aprovechamos la tarde para visitar su indescriptible Plaza Mayor, presidida por la estatua ecuestre de Francisco Pizarro; la iglesia de Santa María La Mayor; la Iglesia de San Martin y las callejuelas del casco antiguo.

 

Trujillo, (Plaza Mayor)
Trujillo, (Plaza Mayor)

 

Como sucede con Cáceres, la ciudad de Trujillo alberga un importante conjunto histórico estructurado en torno a su Plaza Mayor.

 

A la mañana siguiente continuamos nuestro periplo trujillano visitando el Palacio de los Orellana-Pizarro, la Casa Museo de Pizarro y el Castillo, desde donde se divisa una espectacular panorámica de la ciudad.

 

Antes de iniciar nuestra siguiente etapa volvimos a la monumental Plaza Mayor para almorzar en uno de sus restaurantes y recrear  de nuevo nuestra mirada en la figura del conquistador Pizarro, el Ayuntamiento Viejo (hoy Palacio de Justicia), y las casas blasonadas y palacetes que la rodean.

 

Un único reproche: es una pena que permitan aparcar vehículos en el interior de la plaza, porque resta esplendor y lucimiento al encanto y belleza de la misma.

 

Dejamos la provincia de Cáceres para dirigirnos, en el norte de Badajoz, hacia la preciosa ciudad de Mérida, capital de Extremadura desde 1983 y  considerada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1993 por los numerosos edificios y monumentos que conserva de la época romana.

 

Una hora fue el tiempo que invertimos en trasladarnos de Trujillo a Mérida.

 

Ante todo hay que decir que Mérida fue, sin duda, la guinda del pastel de nuestro viaje por tierras extremeñas. Una verdadera joya.

 

Posee un importante patrimonio arqueológico que puede apreciarse en cualquier lugar de la ciudad.

 

 

Espero recordar los lugares más importantes que hemos visitado: Plaza de España, Puente de Lusitania, Templo de Marte, Basílica de Santa Eulalia, Concatedral de Santa María, Acueducto de los Milagros, Arco de Trajano, Pórtico del Foro, Alcazaba árabe, Puente romano, Templo de Diana y por último el Anfiteatro e impresionante Teatro Romano.

 

Mérida, (Teatro romano)
Mérida, (Teatro romano)

 

Mérida nos trasladó en el tiempo. Todo es espectacular y en perfecto estado de conservación. Parece como si en cualquier momento tuvieras que cruzarte con una legión militar, un tribuno, un centurión o una cuadriga.

 

Una vez despertados del sueño, la realidad nos dijo que teníamos que proseguir con nuestro viaje. Así pues, sin salir de la provincia de Badajoz, continuamos nuestra ruta hasta la bella población de Zafra.

 

Cuarenta y cinco minutos empleamos en desplazarnos desde Mérida hasta Zafra, por la autovía Ruta de la Plata.

 

Zafra es uno de los municipios más importantes de la provincia y por su estratégica situación es un nudo de comunicación entre Badajoz, Mérida, Huelva, Sevilla y Córdoba.

 

En Zafra tuvimos ocasión de recorrer sus callejuelas antiguas y visitar la Iglesia de la Candelaria, La Plaza Chica, La Plaza Grande, la Casa de Ajimez, así como también el Palacio de los Duques de Feria (actual Parador de Turismo).

 

Zafra, Badajoz, (Palacio de los Duques de Feria - actual Parador de Turismo)
Zafra, Badajoz, (Palacio de los Duques de Feria – actual Parador de Turismo)

 

Desde la bonita localidad de Zafra nos desplazamos hasta Jerez de los Caballeros, Badajoz, donde llegamos al cabo de cuarenta minutos.

 

Hay que reconocer que Jerez de los Caballeros fue la gran sorpresa del viaje, pues nos maravilló inesperada y muy gratamente. Se trata de una localidad que respira historia por los cuatro costados y que, gracias a sus edificios y  monumentos, ha sido declarada Conjunto Artístico Monumental.

 

Por este lugar desfilaron fenicios, romanos, árabes y cristianos. No obstante, fueron los Caballeros de La Orden del Temple los que dejaron su impronta y su huella en el suroeste extremeño y, más concretamente, en Jerez de los Caballeros.

 

 

Tuvimos ocasión de admirar en esta encantadora población su casco antiguo, la Puerta de Burgos, la Torre de San Miguel Arcángel, la Iglesia de San Bartolomé, la Alcazaba, la iglesia de Santa María y la Fortaleza de los Templarios, entre otros.

 

 Jerez de los Caballeros, (Puerta de Burgos)
Jerez de los Caballeros, (Puerta de Burgos)

 

Desde Jerez de los Caballeros nos trasladamos a Sevilla en algo menos de un par de horas.

 

En la ciudad andaluza nos quedamos dos días disfrutando de las maravillas que siempre te ofrecen el embrujo de la capital andaluza y la simpatía y gracejo de sus gentes.

 

Sevilla, (El río Guadalquivir y la Torre del Oro)
Sevilla, (Torre del Oro y río Guadalquivir)

 

De regreso a Barcelona, mi esposa me comentó en el avión: “Tenías razón, Extremadura es preciosa y he disfrutado mucho el viaje.”

 

 “Me alegro de que te haya gustado, ya te lo advertí, es una joya, le respondí, pero ¿sabes? En este momento me estaba acordando de aquel pobre que se nos acercó en la Plaza Mayor de Plasencia, ¿recuerdas? . . .”

 

“Me dejó con la incógnita de saber cómo diablos se organiza para vivir tan bien, siendo un sencillo y modesto pobre . . .”

TERESA DE CALCUTA

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TERESA DE CALCUTA

“Soy una monja católica perteneciente al Corazón de Jesús, de ciudadanía india pero de sangre albanesa”.

(Teresa de Calcuta)

 

 

Agnes Gonxha Bojaxhiu, más conocida como la Madre Teresa de Calcuta, vino al mundo en Skopje, capital de la actual ex república yugoslava de Macedonia, el 26 de agosto de 1910. Su familia era de origen albanés y muy católica.

 

 

 Skopje
Skopje

 

Skopje era entonces una pequeña ciudad que, bajo el dominio turco, formó parte de Albania durante bastante tiempo.

 

Albania
Albania

 

Sus padres, Nikollë y Dranafile Bojaxhiu, eran de un gran calado religioso, sobre todo la madre. Agnes fue la menor de cinco hermanos. Cuando ella tenía ocho años de edad falleció su padre Nikollë, dejando a la familia en una penosa situación financiera.

 

Nikollë Bojaxhiu padre de Agnes
Nikollë Bojaxhiu padre de Agnes.

 

La viuda, Dranafile, se hizo cargo de sus hijos con amor y carácter e influyó de forma importante en la formación religiosa de Agnes. También colaboró de manera muy decisiva en su vocación la Parroquia Jesuita del Sagrado  Corazón, de la que la niña se sentía muy próxima.

 

Agnes a la edad de 7 años.
Agnes a la edad de 7 años.

 

Con tan sólo 12 años de edad, escuchó la llamada divina frente a la imagen de la virgen negra de Letnice.

 

En septiembre de 1928 Agnes, con 18 años, abandonó su casa para cumplir con el deseo de hacerse misionera.

 

Agnes con 18 años.
Agnes con 18 años.

 

Ingresó en la orden de La Bienaventurada Virgen María en Rathfarnham, Irlanda. Esta institución era conocida como la de Hermanas de Nuestra Señora de Loreto y fue allí donde, en recuerdo de Santa Teresita de Lisieux, patrona de los misioneros, recibió el nombre de Hermana María Teresa.

 

Institución Hermanas de Nuestra Señora de Loreto en Rathfarnham, Irlanda.
Institución Hermanas de Nuestra Señora de Loreto en Rathfarnham, Irlanda.

 

 

Santa Teresita de Lisieux
Santa Teresita de Lisieux

 

En el mes de diciembre de ese mismo año viajó a la India. Llegó a Calcuta el 6 de enero de 1929.

 

Universidad de Calcuta
Universidad de Calcuta.

 

La novicia Teresa en febrero de 1929
La novicia Teresa en febrero de 1929.

 

En mayo de 1931, después de haber profesado sus votos, la Hermana Teresa fue destinada a la escuela de chicas Santa María de Loreto Entally.

 

Santa María de Loreto Entally.
Santa María de Loreto Entally.

 

El 24 de mayo de 1937 la Hermana Teresa se convirtió para toda la vida en esposa de Jesús y desde ese momento pasó a llamarse  “Madre Teresa”.

 

Durante 20 años  la Madre Teresa permaneció en Santa María de Loreto, llegando a convertirse en directora en 1944. En todo ese tiempo vivió su consagración a Jesús con alegría, fidelidad y gran cariño por las estudiantes y sus hermanas religiosas.

 

El 10 de septiembre de 1946, y en el transcurso de un viaje desde Calcuta a Darjeeling, donde realizaba su retiro anual, la Madre Teresa recibió su inspiración, lo que ella calificó como la llamada dentro de la llamada. A partir de ese día el deseo de saciar la sed de amor de Jesús por salvar almas se apoderó de su corazón y se convirtió en el motivo primordial de su vida.

 

Darjeeling, India
Darjeeling, India.

 

Progresivamente, mediante sueños y visiones, Jesús, entre otras cosas, le manifestó su anhelo de hallar victimas de amor que proyectasen a las almas su sentimiento. Le trasladó su pena por el olvido que se hacía de los pobres, el desconocimiento que se tenía de Él y su deseo  ser amado por ellos. Le rogó a la Madre Teresa que no le dejara solo y que fundase una congregación religiosa para atender a los más pobres.

 

Antes de que la Madre Teresa obtuviera los permisos para fundar Misioneras de la Caridad pasaron cerca de dos años.

 

Misioneras de la Caridad.
Misioneras de la Caridad.

 

No obstante, el 17 de agosto de 1948, por vez primera vestida con el sari blanco de algodón orlado de azul, cruzó la entrada de su querido convento para ingresar en el universo de los indigentes y ejercer el apostolado en favor de los pobres y los necesitados.

 

 

Madre Teresa
Madre Teresa

 

 

El 21 de diciembre, después haber estado  trabajando con las Hermanas Médicas Misioneras de Patna, la madre Teresa regresó a Calcuta alojándose temporalmente con las Hermanitas de los Pobres.

 

 

Patna, India.
Patna, India.

 

 

Después de su viaje a Patna la Madre Teresa regresó a Calcuta.
Después de su viaje a Patna la Madre Teresa regresó a Calcuta.

 

Visitó los barrios más desfavorecidos, ocupándose de los moribundos, de los que padecían hambre, atendiendo a los tuberculosos y limpiando las heridas de los pobres. Al poco tiempo, también, se le fueron uniendo sus viejas discípulas.

 

La Madre Teresa atendiendo a niños enfermos y necesitados.
La Madre Teresa atendiendo a niños enfermos y necesitados.

 

 

 Conversando con leprosos en las afueras de Calcuta.
Conversando con leprosos en las afueras de Calcuta.

 

La nueva congregación de las Misioneras de la Caridad se constituyó de forma oficial en la Archidiócesis de Calcuta el 7 de octubre de 1950.

 

El Decreto de Alabanza otorgado a la Congregación por el Papa Pablo VI, en febrero de 1965, impulsó a la Madre Teresa a extender instituciones en Venezuela, Tanzania, Roma, Cuba, Albania y la antigua Unión Soviética, entre otros lugares.

 

El Papa Pablo VI con la Madre Teresa.
El Papa Pablo VI con la Madre Teresa.

 

Con el ánimo de favorecer las delicadas estrecheces del mundo necesitado, la Madre Teresa creó diversos movimientos dedicados a compartir su doctrina: en 1963, los Hermanos Misioneros de la Caridad; en 1976, las Hermanas Contemplativas; en 1979, los Hermanos Contemplativos; y en 1984, los Padres Misioneros de la Caridad.

 

Padres Misioneros de la Caridad.
Padres Misioneros de la Caridad.

 

Su imaginación no se redujo únicamente a los que profesaban la inclinación devota, sino que, además, fundó los Colaboradores de Madre Teresa y los Colaboradores Enfermos y Sufrientes.

 

Posteriormente, su misión ya asentada en sencillas misiones de amor y sacrificio, influyó en la petición de otros sacerdotes como los Misioneros de la Caridad Laicos o el Movimiento Sacerdotal Corpus Christi.

 

La Madre Teresa fundó diversas instituciones para compartir su doctrina.
La Madre Teresa fundó diversas instituciones para compartir su doctrina.

 

La imagen que la Madre Teresa venía proyectando en favor de los más pobres hizo que la Santa Sede la nombrara representante ante la Conferencia Mundial de las Naciones Unidas, en ocasión del año Internacional de la Mujer celebrado en México en 1975.

 

Conferencia Mundial del Año Internacional de la Mujer, México, junio de 1975.
Conferencia Mundial del Año Internacional de la Mujer, México, junio de 1975.

 

La Madre Teresa y su obra no pasaron  desapercibidas para el mundo y, como consecuencia de ello, entre decenas de premios y reconocimientos recibió en agosto de 1962 el galardón Padma Shri, la cuarta más alta condecoración civil de la república de la India. Posteriormente, siempre en la India, recibió el Jawaharlal Nehru, el Bharat Ratna, el Rajiv Ghandi Sadbhavana y el Dayawati Modi.

 

Recogiendo el galardón Bharta Ratna.
Recogiendo el galardón Bharta Ratna.

 

El Papa Pablo VI le otorgó, en 1971,  el premio Papa Juan XXIII de la Paz.

 

 Recogiendo el premio Juan XXIII de la Paz de manos de Pablo VI.
Recogiendo el premio Juan XXIII de la Paz de manos de Pablo VI.

 

Asimismo, la república italiana le concedió, en 1978, el premio Balzan.

 

Con el Presidente de la República, Sandro Pertini.
Con el Presidente de la República, Sandro Pertini.

 

Durante una ceremonia televisada en el mundo entero, en 1979 le fue concedido en Oslo, Noruega, el Premio Nobel de la Paz.

 

Recibiendo el premio Nobel de la Paz en 1979 de manos del profesor John Sanness.
Recibiendo el premio Nobel de la Paz en 1979 de manos del profesor John Sanness.

 

Abrazando el Nobel de la Paz.
Abrazando el Nobel de la Paz.

 

Poco más tarde, el 28 de junio de 1980, recogía en su ciudad natal de Skopje el título de “Ciudadana ilustre”.

 

En junio de 1985 recogió en la Casa Blanca, de manos del presidente Ronald Reagan, la Medalla Presidencial de la Libertad.

 

Con el el presidente Ronald Reagan y su esposa Nancy en la Casa Blanca en 1985.
Con el presidente Ronald Reagan y su esposa Nancy en la Casa Blanca en 1985.

 

Al recibir  los galardones sus palabras siempre fueron: “Los acepto para gloria de Dios y en nombre de los pobres”.

 

El 3 de febrero de 1986, la Madre Teresa  recibió la visita de Papa Juan Pablo II en la Casa del Corazón Puro, fundada por ella y más conocida en Calcuta como la Casa de los Moribundos.

 

Con Juan Pablo II en Calcuta.
Con Juan Pablo II en Calcuta.

 

Casa del Corazón Puro (Casa de los de los Moribundos), Calcuta
Casa de los Moribundos, Calcuta.

 

Con los años, el corazón de la Madre Teresa empezó a debilitarse y, en 1989, tuvo que someterse a una intervención quirúrgica para implantarle un marcapasos.

 

Con anterioridad, en 1983, había sufrido un ataque cardíaco mientras visitaba en Roma al Sumo Pontífice.

 

Con Juan Pablo II en el Vaticano.
Con Juan Pablo II en el Vaticano.

 

Posteriormente, en 1993, contrajo en Nueva Delhi la malaria que se le complicó con sus problemas cardíacos.

 

No obstante, pese a sus cada vez más graves problemas de salud, siguió llevando las riendas de su Instituto, prueba de ello es que, en 1997, las Hermanas de Madre Teresa contaban con 610 fundaciones y con más de 4000 miembros en 123 países de todo el mundo, creando comedores para familias necesitadas, así como labores en escuelas, hospitales y orfanatos para personas con lepra, tuberculosis y sida.

 

En ese mismo año, el 13 de marzo de 1997, la Madre Teresa bendijo y nombró a su sucesora Nirmala  Joshi como Superiora General, dejándola al frente de las Misioneras de la Caridad.

 

La Madre Teresa junto a su sucesora Nirmala Joshi.
La Madre Teresa junto a su sucesora Nirmala Joshi.

 

Viajó de nuevo al Vaticano en junio de 1997 para encontrarse con el Papa Juan Pablo II por última vez.

 

 

Con Juan Pablo II en el Vaticano, junio de 1997.
Con Juan Pablo II en el Vaticano, junio de 1997.

 

De regreso a Calcuta dedicó los postreros días de su vida a atender a las personas que acudían a visitarla.

 

La Madre Teresa en sus últimos años.
La Madre Teresa en sus últimos años.

 

Tenía 87 años cuando el 5 de septiembre de 1997, la vida de la religiosa llegó a su fin en la unidad de cuidados intensivos del asilo de Woodlands, Calcuta.

 

El cadáver de la Madre Teresa en el asilo de Woodlands en Calcuta.
El cadáver de la Madre Teresa en el asilo de Woodlands en Calcuta.

 

El gobierno indio le ofreció un funeral de estado, paseando su féretro por gran parte de la ciudad en el mismo carruaje en que habían sido  llevados los restos mortales de Mahadma Ghandi y Jawaharlal Nehru y su cuerpo fue enterrado en la Casa Madre de las Misioneras de la Caridad.

 

Su cadáver a hombros de soldados del ejército indio.
Su cadáver, a hombros de soldados del ejército indio.

 

 

umba de la Madre Teresa en la Casa Madre de las Misioneras de la Caridad de Calcuta.
Tumba de la Madre Teresa en la Casa Madre de las Misioneras de la Caridad de Calcuta.

 

Como sucede en estos casos, su tumba se convirtió en un lugar de peregrinaje para las gentes de fe.

 

Por todo el mundo existen monumentos en recuerdo de su persona y de su obra religiosa.

 

Casa Memorial y Museo de la Madre Teresa en Skopje.
Casa Memorial y Museo de la Madre Teresa en Skopje.

 

 

Placa a la Madre Teresa en la plaza Wenceslao de Olomouc, república checa.
Placa a la Madre Teresa en la plaza Wenceslao de Olomouc, república checa.

 

 

Monumento a la Madre Teresa en el Parque Lezama de Buenos Aires, Argentina.
Monumento a la Madre Teresa en el Parque Lezama de Buenos Aires, Argentina.

 

 

Monumento en la Catedral de Alcalá de Henares, España.
Monumento en la Catedral de Alcalá de Henares, España.

 

A la Madre Teresa se le atribuye el milagro de la curación de un hombre brasileño de 42 años, al que se le había diagnosticado una infección cerebral terminal. La familia, junto al Padre Elmiran Ferreira, rezaron a la religiosa pidiéndole su intercesión para la curación y recuperación del enfermo.

 

El Padre Elmiran Ferreira.
El Padre Elmiran Ferreira.

 

En diciembre de 2008 el enfermo entró en estado de coma y, poco antes de ser operado de urgencia, se  incorporó sin dolor y, sentado en su lecho, preguntó: “¿Qué estoy haciendo aquí en esta cama?. . .”

 

El resultado de los exámenes a los que fue sometido al día siguiente determinó que el brasileño no mostraba ningún síntoma de la enfermedad.

 

Poco antes de cumplirse los dos años de la desaparición de la Madre Teresa, el Papa Juan Pablo II inició la apertura de su canonización, que concluyó el 19 de octubre de 2003 con la aprobación de los decretos. Éstos se basaron, no tan sólo en el milagro relatado anteriormente, sino también en las virtudes de la religiosa, su gran labor humana y su vida de entrega, sacrificio y caridad  hacia los pobres y enfermos. Se trata de la beatificación más rápida de la historia moderna de la Iglesia.

 

Beatificación de la Madre Teresa.
Beatificación de la Madre Teresa.

 

 El argentino Papa Francisco canonizará a la Madre Teresa de Calcuta el próximo 4 de septiembre de 2016.

 

Papa Francisco
Papa Francisco

 

 

Sin embargo existe una leyenda negra en torno a la beata y en diversos medios de comunicación se ha puesto en duda su obra en favor de los enfermos y desposeídos.

 

Concretamente la revista especialista en asuntos religiosos  “Studies in Religión/Sciences Religieuses”, en base a un estudio realizado por un grupo de investigadores canadienses, ha tildado a la Madre Teresa de “cualquier cosa menos de santa” y el periodista y escritor Christopher Hitchens publicó que “las condiciones en las misiones eran tan deplorables que podrían compararse con las del campo de concentración nazi de Bergen-Belsen”.

 

El escritor y periodista Christopher Hitchens.
El escritor y periodista Christopher Hitchens.

 

 

Campo de concentración de Bergen-Belsen en la Alemania nazi.
Campo de concentración de Bergen-Belsen en la Alemania nazi.

 

Añade que una buena parte de los enfermos de las casas de beneficencia dirigidas por la Madre Teresa “morían en las camas, carentes  del cuidado apropiado”.

 

 Casas de beneficencia.
Casas de beneficencia.

 

 

Sin ser sacerdotisa, al parecer repartía la hostia entre sus seguidores y los investigadores afirman que el Vaticano ha preferido obviar detalles sobre la religiosa como su forma de asistir a los pacientes elogiando su padecimiento en lugar de atenuarlo. 

 

 

La Madre Teresa repartiendo la hostia a sus seguidores.
La Madre Teresa repartiendo la hostia a sus seguidores.

 

Pese a que “en las fundaciones  habían recaudado millones de dólares, carecían de comida,  medicinas y  asistencia. Eran, en realidad, casas de la muerte”.

 

Al parecer, según dichos medios, la Madre Teresa recibió infinidad de donaciones millonarias, de las cuales jamás se publicó ninguna auditoría, ¿dónde fue a parar todo ese dinero?  . . .

 

Las cifras de donativos se calculan en decenas de millones de dólares. Mucho de ese dinero procede, entre otros, de estafadores y genocidas, aunque lo peor de todo es que esa fortuna nunca se destinó a los pobres.

 

Los albergues o moritorios, como se suelen calificar, no son más que lugares donde se lleva a los moribundos para que terminen allí su agonía. No se les ofrece asistencia médica ni se les suministra los más elementales servicios. Sólo se les inculca la aceptación del sufrimiento por amor a Dios.

 

Tal vez por eso, cuando la Madre Teresa enfermaba de cierta gravedad elegía para su tratamiento un moderno hospital de Nueva York, donde era atendida por su médico personal, el  prestigioso doctor Rama Coomaraswamy.  

 

Doctor Rama Coomaraswamy
Doctor Rama Coomaraswamy

 

 

Añaden que “el milagro que se le atribuye y que proclama el Vaticano es falso y que todo ha sido organizado y maniobrado por sus mecanismos de información”. . .

 

¿Ángel ó demonio?...
¿Ángel o demonio?

 

Teresa de Calcuta ¿ángel o demonio?  La polémica está servida . . .